Быстрый, тайный уход Церкви

Дата: 58-1012 | Длительность: 1 час 20 минут | Перевод: VGR
doc doc
Просмотреть только русский текст Просмотреть только английский текст

Быстрый, тайный уход Церкви / The Sudden Secret Going Away Of The Church

Быстрый, тайный уход Церкви

      Любому стало бы приятно от такого представления, а?
Ну, хорошо. Давайте склоним головы для короткой молитвы, прежде чем откроем Слово.
2     Господи, мы скажем, подобно древним: "Возрадовался я, когда сказали мне: 'Пойдём в Дом Господень'". Но сегодня не найти лучшего места, чем быть именно здесь, вместе с обществом Господним, на поклонении. Пусть даже на улице дождь и напасти и прочее, но пребывая в Твоём Присутствии, мы удовлетворённо улыбаемся, осознавая, что Ты в курсе и всё сделаешь так, как нужно для нас.
3     Мы хотели бы попросить об особенных благословениях сегодня утром для неспособных прийти на это служение. Многие, вероятно, пришли бы, не будь погода настолько плохой. Но пусть они найдут утешение в чтении Твоего Слова и слушая служителей по радио, и программы, задуманные для вот таких людей.
4     Мы хотим попросить, чтобы Ты благословил всех, находящихся в Божественном Присутствии, за их старания прийти сегодня утром послушать Слово Господа и послужить Ему песнопениями и молитвой, и благодарениями.
5     И мы просим, Боже, чтобы Ты коснулся тел больных и нуждающихся, ожидающих именно сейчас, пришедших издалека за молитвой.
6     И мы просим, чтобы Ты вспомнил о нас и проговорил к нам, дабы нам, пришедшим сегодня утром, провести инвентаризацию своего состояния. "Испытай меня, — сказал один из пророков, — и испытай меня, и зри, нет ли во мне злого". И потом, Господи, во время исследования, если Ты обнаружишь, что в нас есть злое, очисти нас, Господь, ведь мы смиренно признаём свои грехи и плохие поступки.
7     И просим лишь того, чтобы Ты вспоминал нас, когда Ты посмотришь на Иисуса, Твоего Сына, Кто умер во умилостивление наших грехов и беззакония. Ведь мы исповедуем веру в то, что Он ради этого умер и воскрес, чтобы нам сегодня утром представилась замечательная возможность сделать это. Даруй это, Господь.
8     И обратись к нам из Своего написанного Слова, так как мы ожидаем, в дальнейшем, услышать от Тебя. Мы молим во Имя Иисуса. Аминь.
9     Сегодня утром для прочтения из Писания хочу обратиться к Посланию к фессалоникийцам, 5-й главе. И также у меня сегодня утром есть просьбы о молитве, список. Молитва о них будет вознесена сразу после проповеди. Открывшим Библии, думаю, давайте ненадолго перейдём к 5-й главе Первого фессалоникийцам и совсем немного прочтём.
10    [Брат говорит: "Отпустите занимающихся в воскресной школе".—Ред.] Простите. Пока открываете Библию, здесь...  детей не отпустили на занятия. Сейчас можете идти на занятия, малыши и подростки и остальные. Идите на занятия.
11    А пока, если можете, прочитайте, то есть, откройте в Библиях 5-ю главу Первого фессалоникийцам.
12    И если сейчас здесь присутствуют члены совета попечителей, мне хотелось бы встретиться с ними в кабинете дьяконов сразу после собрания по одному делу. А если их нет, передайте им, что я хотел бы вечером перед собранием встретиться с ними в кабинете дьяконов.
13    Сейчас в качестве темы, на сегодняшнее утро я хотел бы взять такую тему: Быстрый, тайный уход Церкви.
14    Может быть, давайте снова объявлю её, потому что у меня из-за спешки не было достаточно времени заранее поразмыслить о том, что скажу. Вчера допоздна задержались в городе и вернулись уже совсем поздно. И сегодня утром понёсся сюда, но это просто пришло мне в голову. И, может быть, впоследствии, ухвачу что-нибудь хорошее, что кому-нибудь будет на пользу. Мне понравилась эта тема — "Быстрое тайное унесение Церкви". И сейчас Первое фессалоникийцам, 5-я глава.
О временах же и сроках нет нужды писать к вам, братия,
Ибо сами вы достоверно знаете, что день Господень так придёт, как тать ночью.
Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их истребление, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут.
Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать.
Ибо все вы... сыны света и сыны дня: мы — не сыны ночи, ни тьмы.
Итак, не будем спать, как и прочие, но будем бодрствовать и трезвиться.
Ибо спящие спят ночью, и упивающиеся упиваются ночью.
15    Сейчас, хочу, чтобы вы посмотрели как раз на другую сторону страницы, если у вас так размещено в Библии, на 16-й, 17-й и 18-й стихи 4-й главы Первого фессалоникийцам.
Потому что Сам Господь при возвещении, и при гласе Архангела и трубе Божией, сойдёт с неба, и мёртвые во Христе воскреснут прежде;
Потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем.
Итак, утешайте друг друга сими словами.
16    Да прибавит Господь Своих благословений к Своему прочтённому святому Слову.
17    Достаточно необычно говорить на такую тему утром, когда пришёл послужить больным. Но есть болезнь сильнее физической. И нам намного важнее быть здоровыми для этого готовящегося значительного события, чем даже уснуть в Господе, то есть, умереть, насколько нам известно. Лучше подготовиться. Я лучше бы оставался больным, приготовленным в Господе, чем неготовым уйти к Господу здоровым. Но как бы ни было, Бог так желает, чтобы мы были готовы и здоровы телом и душой. "Ибо Он прощает все наши беззакония и исцеляет все наши недуги". Цель Его смерти многогранна.
18    И, таким образом, сегодня размышляю об этой теме "быстрого и тайного". Мне это нравится. Бог…
19    Сегодня, перед самым Пришествием Господа Иисуса, люди живут, словно Он должен послать сонм Ангелов во все газеты и год или около того объявлять по всему миру в газетах, что "в такой-то день прибудет Иисус". И передавать по радио, и транслировать по телевидению и повсюду точную дату и точный час, когда Он придёт. Вот как сейчас живут люди сегодня.
20   Но Бог сказал в Своём Слове, что "это пришествие придёт как тать ночью".
21    Если бы вот так всё было, люди сказали бы, как весь мир думает сегодня: "А-а, ну ещё полно времени. Я… О нём хорошо объявят". И, но, понимаете, о нём объявляют, но это тайное объявление. Оно только для желающих его услышать. Для желающих обратить на него внимание, и, притом, любящих Господа.
22   Размышляю сейчас о словах Павла, когда он сказал: "Готовится мне венец правды, который Господь, праведный Судья, даст мне в день оный". А потом останавливается. Вы заметили? И говорит: "Не только мне, но и всем, возлюбившим Его явление". Если мы возлюбили Его явление!
23   Обычно сегодня в мире люди считают, что явление Господа это ужасное, страшное событие. О-о, мир может дойти до своего... "Не говори мне об этом", — скажут. Они не хотят об этом знать. Им это неинтересно, интересует только современный образ жизни. А возлюбившие Господа любят Его явление.
24   Что, если бы кто-нибудь из ваших отошедших близких, вы, кто постарше, ваша мать или отец, или ребёнок, и отошли уже много лет назад, и вы знали бы, что они явятся в любой момент? Да ваш дом весь блестел бы. Вы были бы готовы и наблюдали бы за дорогой, любой блеск сигнала поворота свернувшей машины, вы думали бы, что это они.
25   И вот так Церковь должна ожидать Пришествия Господа. Вся в порядке, вся готова, вся собрана и готова уехать только Он придёт, потому что "это будет за мгновение, во мгновение ока". Попробуйте засечь, сколько времени требуется чтобы моргнуть, вот как быстро произойдёт Восхищение Церкви.
26   Знаете, враг всегда использует приёмы, которыми пользуется Господь. Знаете, когда он понял, что у Бога будет праведная Церковь и что Он будет делать, враг воспользовался той же стратегией. У него церковь, и у него очень религиозные люди. И они как—поскольку религиозные люди, именно наготове, потому что он знает, что Церковь Христа делает то же.
27   И он так поступает в военной сфере. Недавно читал статью о внезапной атаке на Перл-Харбор. Эта атака не настолько была неизвестна. Их уже предупреждали, что японцы это сделают. Но самое печальное, что они проигнорировали то предупреждение. Знаки были видны: и армия японская собиралась, и большие корабли загружались боеприпасами, и угроза витала в воздухе. И они двигались к вторжению, а те проигнорировали это.
28   Точно так сегодня с церковью. Церковь движется на суд, а они игнорируют Пришествие Господа. Поэтому, Его нечего винить.
29   Там говорилось, что сведения просочились за границу, повсюду, в Перл-Харбор, что японцы могут атаковать в любой момент, и что их большой флот вышел в море и медленно, но неуклонно приближался к Перл-Харбор, а они только смеялись над этим. И сказали: "Ах, чепуха. Вы сеете уныние. Вы помешаны на тревоге. У вас на уме одни беды".
30   А вечером, прямо перед этой сильной атакой утром следующего дня, устроили большие танцы, или праздник в самой Перл-Харбор. И как бы ни старались донести, что японцы приближаются, это предупреждение не принималось.
31    Давайте ненадолго представим их. По радио выходит короткая сводка новостей. А в углу в газете на небольшом участке размещается объявление, на совсем небольшом участке, как о кампании исцеления, что японцы приближаются по морю, огромный флот направляется в эту сторону. "Чепуха", — говорят другие. "Мы этой чепухе не верим. Чем вы нас пытаетесь запугать?"
32   И, к тому же, оказывается, что с приближением вечера, представляю, как по домам вместо подготовки оставить город, где там, девушки надевают свои новые платья и так далее. Они собирались на этот готовящийся большой праздник.
33   И также армейские офицеры строчили увольнительные, чтобы всем солдатам сходить на это увеселение, разгульную пьяную вечеринку. И рычали и гудели грузовики, подвозя лучшее пиво и вино, и товары для этого праздника. И японский флот всё это время в дороге, а они не вняли предупреждению.
34   И при заходе солнца они все собрались в огромном заведении, напоминавшем бар. В стороне бармен, возможно, протирая стойку или за каким-нибудь делом, сказал что-нибудь вроде: "Послушай, ты слышал этот слух?"
"Нет, как будто", — сказал его собеседник.
35    "Ну, говорят, что японский флот, вроде, приближается сюда". И к разговору потом присоединяется ещё кто-нибудь.
36   А какая-нибудь молодая неразумная девушка бесцеремонно подходит туда и ставит ногу на стойку, говорит: "Вы, отщепенцы, повесившие нос, что, не знаете, что мы здесь должны развлекаться, а не говорить о войне?"
37    Точно как этот мир сегодня говорит о Пришествии Господа! "Ты, ископаемая древность, отставшая от жизни, чего так одеваешься и ведёшь себя и живёшь вот так?" Но мы ожидаем то тайное и внезапное явление Господа. Ведь кое-что в воздухе: Послание Святого Духа, возвещающее нам, что Пришествие близко.
38   Когда тем вечером буйствовало то шумное веселье, и, ох, должно быть, оно было ужасно. Ведь написали, что тем вечером взяли молодую женщину, хорошо сложенную девушку, и сняли с неё одежду и посадили её в небольшую повозку в одном нижнем белье и возили по улице и так далее, веселье просто било ключом. А тем временем японцы двигались вперёд, приближались.
39   А потом на следующее утро, когда караульные и те, кто был за экранами радаров и прочие, всю ночь кутившие, пьянствовавшие и распутничавшие с теми женщинами и так далее, оказались следующим утром такими вялыми и пришибленными из-за этого шумного празднества, что были застигнуты спящими на посту.
40   И, боюсь, с Пришествием Господа будет то же самое. Церковь так поглощена и опьянела от мирских забот, что в Пришествие Господа будет спать на посту.
41    А потом над городом полетела авиация, и посыпались бомбы, и тот город просто сровняли с землёй. Из-за чего? Они не захотели прислушаться к предупреждению. И ту молодую женщину вместе с остальными, когда те японцы, жестокие солдаты вторглись туда, насиловали на улице и резали ножами на куски, после всего, и так далее. Ведь если не внимаете предупреждению, остаётся только одно — суд.
42   О-о, если когда эта Америка и была в упадке, то это прямо сейчас, из-за её аморальности, её безразличия! Евангелие проповедуется от побережья до побережья. И совершаются знамения и чудеса. И совершаются великие чудеса, а они только дальше веселятся, пьянствуют, игнорируют, насмехаются.
43   За двумястами тысячами кафедр в Америке в протестантских церквах, кто нам нужны сегодня, так это пророки Господа, не боящиеся стегать Божьими молниями суда это поколение грешников, которому мы проповедуем. Нам нужны пророки, подобные Исаии, возгласившего и сказавшего: "Нечестивый народ!" И как он осудил такой народ и рассказал им о грядущем суде.
44   А сегодня слишком многие наши служители боятся говорить об этом. Они боятся откровенно предостеречь, ведь это повлияет на их работу. Им придётся уйти из деноминации, покинуть свою кафедру. И придётся уйти, вероятно, возможно, и поддержать какую-нибудь другую церковь или что-нибудь в этом роде. Но просто очень плохо, что за нашими кафедрами стоят такие люди.
45    Нам нужны подобные Джону Уэсли, из ранней реформации, Мартину Лютеру. Нам нужны подобные Павлу, желающие отдать всё и полностью предоставить себя, даже если это будет стоить жизни из-за свидетельства об истинном Евангелии Иисуса Христа.
46   В чём сегодня дело, это что образование и светское общество, и незаметный увлекающий изыск организаций, и собственное мнение заняло в церкви место Святого Духа.
47    Кто нам сегодня нужен для открытого обращения к Америке, это Богом посланные, Богом наполненные мужи с Силой Святого Духа, не боящиеся выступить против порока и предупредить людей о грядущем суде.
48   Бог ни за что не даст этой стране избежать суда. Если Бог так сделает, Ему придётся восстановить Содом и Гоморру и принести извинения за то, что потопил их из-за настолько порочных людей. Во взгляде Бога мы  никакое—не  исключение.  То,  до  чего  мы сегодня докатились, если взглянуть на нашу политику, наше правительство, это сгнило на корню. Не осталось никакого правосудия, только у Бога.
49   О-о, мы говорим, что рассчитываем на ООН, Объединённые нации. А как бы не пять лет назад из стран в ООН пятьдесят один процент были коммунистические. Кроме Слова живого Бога больше рассчитывать не на что. Сейчас нам невозможно на что-то рассчитывать, ни на какую политику.
50    За последние три или четыре месяца я был в судах под шквальным огнём, стараются выдвинуть мне обвинение в неправомочном деянии из-за перечисления денег для собраний через этот молитвенный дом. Хотя наш совет попечителей представил подписанную декларацию. И на моих собраниях любой побывавший может сказать, что я открыто объявлял, что эти собранные деньги на наших… на моих собраниях идут через эту церковь. А сейчас они заявляют, что я проводил их через церковь, чтобы обмануть государство, и хотят на двадцать лет засадить меня за это в Форт-Ливенворс в Канзасе.
51    Я сказал: "Чего на наших—наших судах написано это слово 'правосудие'? Толку от него столько же, как если бы не было совсем". Сказал: "Тогда как я сделал всё, что мне сказали ваши же люди. А вы сейчас говорите, что они больше не работают в органах власти. Как вы можете? Улаживаешь одно и доказываешь, они потом откопают что-нибудь другое". Это ещё не всё, они ещё и не знают, на чём стоят.
52    Я так сказал в государственном суде. Говорю: "Если бы в коммунизме было христианство, я стал бы коммунистом". Но не стану, потому что он отвергает христианство.
53    Так что я могу делать только одно — в Божьи руки всё предавать, зная, что Он почтит правду и честь. Это должно будет проявиться, в справедливости.
54    Но это чтобы показать, что надеяться больше не на что, только на Пришествие Господа.
55    О-о, вот в какой день мы живём, такое ужасное время! Когда всё существующее, даже сама церковь, церковные члены, деноминации церкви, так увлечены своими несерьёзными—своими мелочными различиями, что даже не хотят общаться друг с другом, и не принимают предупреждения, что Пришествие Господа близко.
56    Такие, как Билли Грейем и Джек Шиллер, и Орал Робертс, и многие великие евангелисты, и Чарльз Фуллер, охватывающие целый свет, стремятся изо всех сил предупредить о Пришествии Господа. И это свои, это люди, старающиеся жить правильно, а представители нашей же власти стараются этих людей уничтожить.
57    Я одному человеку сказал: "Мистер, я двадцать восемь лет своей жизни положил на жертвенник Божий, чтобы стараться жить правильно. И хочу, чтобы мне прямо сказали, где я в жизни кого обманул или что-нибудь украл. Я чист по благодати Божьей".
58    Им на это плевать. "Всё равно ты виновен! И ты диктатор у себя в церкви! Щёлкнешь пальцем, и твоя церковь делает, что ты скажешь!"
"Ох, — говорю, — где предел человеческой несправедливости?"
59    Он говорит: "Вы давали людям подарки, когда сгорали их дома. Вот ваши чеки, где вы давали вдовам сотни долларов и платили за их жильё, и делали подобные вещи". Говорит: "Вы обращались к совету своей церкви и рассказывали им, что сделаете это?"
Я сказал: "Нет, сэр".
"Почему?"
60   Я говорю: "Господь сказал мне в Своём Слове: 'Пусть ваша правая… ваша левая рука не знает, что делает правая'".
61    Он говорит: "Следовательно, вы свой вопрос пытаетесь оправдать по Библии, а мы судим вас по закону".
62   Я говорю: "Чей закон выше, человеческий или Божий?" Я изберу Божий закон.
63   Несколько…  два года назад, ездил в отпуск, возвращался.
64   Здесь в Индиане ограничение скорости в дневное время на автомагистралях и скоростных автомагистралях сто пять километров в час. И девяносто семь ночью, когда сядет солнце. Так в Канзасе. Так в Иллинойсе. Так в Колорадо. Так в Айдахо. Так в Вайоминге.
65    И, возвращаясь, отсидев в снежном заносе несколько дней из-за бури, и как раз добыл белохвостого оленя, и ехал домой отдать его друзьям. И мне приходилось поджимать, чтобы не угодить в другую бурю, преследовавшую меня по пятам, или застрял бы снова, и мясо пропало бы.
66   И я выехал из Вайоминга и въехал в Небраску. Проехал на юг километров пятьдесят по территории штата. И вдруг замечаю сзади красный сигнал полицейской машины. Меня за всю жизнь не останавливали. Поэтому ехал, не останавливаясь. Посмотрел — еду девяносто семь километров в час по… до какого-либо—любого города пятьдесят или шестьдесят километров. Еду по автомагистрали, большой четырёхполосной магистрали. И заметил — девяносто семь километров в час. Посмотрел назад, а он не отстаёт. И просто наблюдал.
67    И увидел, как мигнул красный свет, и подумал: "Ну и чего он не обгоняет? Места ему достаточно". И ждал дальше. Опустил стекло и услышал сирену. Ну, думаю: "Дальше уже нельзя". И он обогнал и остановил меня.
68   Выхожу из машины. Подумал: "Может, не услышал какое-нибудь оповещение по радио, может, дома что с женой или семьёй". И смело вышел из машины.
Он говорит: "Думаю, вы удивляетесь, почему я остановил вас?"
Я сказал: "Удивляюсь, сэр".
69   И он говорит: "Вы превысили скорость". Говорит: "Вам известно, с какой скоростью вы ехали?"
Говорю: "Да, сэр". Говорю: "Ехал со скоростью девяносто семь километров в час".
Он говорит: "Правильно. И это превышение".
Я говорю: "Разве не сто пять в…?"
70    "Нет, сэр". Говорит: "Здесь ограничение девяносто. Вы превысили на семь километров".
"Ох, — говорю, — мне очень жаль. Я не хотел".
71    Говорит: "Водительское удостоверение, пожалуйста. Дайте своё водительское удостоверение".
72    И я достаю его из кармана. И только он заметил слово 'служитель', его глаза недобро блеснули. Достал книжку с квитанциями и стал выписывать мне штраф на двадцать четыре доллара и пятьдесят центов.
Говорю: "Вы что, мне выписываете штраф?"
Говорит: "Совершенно верно! Я вас штрафую!"
"Ну, — говорю, — сэр, как хотите. Но я не видел никакого знака".
73    Он говорит: "О, там знак стоит как раз на границе. Вы его должны были увидеть".
74    "Ну, — говорю, — я просидел в четырёх за-… четыре дня в заносе и, вероятно, его вообще не заметил, сэр".
И он говорит: "Хорошо. У вас деньги есть?"
Говорю: "Всего около двенадцати долларов".
75    "Ну, — он говорит, — пока не заплатите, никуда не уедете". Часов десять вечера или одиннадцать.
76    Я говорю: "Сэр." Я всё ему рассказал, в чём проблема и о мясе, и так далее. Для него это был пустой звук. Поэтому пришлось писать обязательство, что вышлю им деньги.
77    Приехав домой, написал письмо судье этого городка, тому провинциальному местному судье, которому обязался отправить. И рассказал ему. Написал: "Сэр, я потратил двадцать-… около двадцати пяти лет, — тогда, — двадцать шесть лет служу Господу, стараюсь приводить к Господу Иисусу преступников, чтобы оберегать вашу жизнь служащего, чтобы общество становилось лучше и жизнь становилась лучше, и семьи — благопристойней. Этому служению я посвятил больше двадцати лет. И у вас совсем немного превысил скорость. Полагаю, меня можно бы простить". Написал: "Но ваш полицейский вообще никак не вник в ситуацию. Хотя, возможно он так и обязан поступать и исполнять свой долг. Но я прошу вас как судью. Дело не в деньгах, дело в принципе. Это мой первый штраф, и его придётся платить из денег людей, выделенных от церкви мне на жизнь". Я сказал: "Буду благодарен, если вы из доброты простите меня. Однако, вот нотариально заверенный чек в знак того, что я ничего не требую".
78   Брат, он просто подписал его и хладнокровно обналичил. Почему? За что? А потом, благодаря гнилой политике и предвзятому отношению к религии, кому-нибудь с рук сойдёт убийство. Вот так.
79   Бог не допустит, чтобы Его Церковь надолго оставалась при всём этом. А мир развращён. И политика развращена. И церковь развратилась. Что нужно, чтобы что-нибудь сделать с этим, это богобоязненным людям собираться вместе и призывать Имя Господа. Вот что нужно делать Скинии Бранхама. О-о, я бы…
Только что посмотрел и увидел, сколько много ещё мне осталось.
80   И размышляю, сколько можно бы здесь подметить, о том, как поступает церковь: как снизились требования к морали людей, как позволяется, чтобы в жизни членов были танцы и рок-н-ролл, и одевались, как вздумается, и—и так далее, будто так и нужно жить, угодливые проповедники.
81    Что нам нужно, это старомодные, Богом посланные, рождённые с Небес проповедники, которые скажут Истину без разницы, кого это заденет. Как Иоанн, сказавший: "Секира лежит при корне дерева". "И всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь". Нам нужны проповедники, такие пророки, которые, при этом состоянии порока, в котором мы живём, будут бомбардировать, а в боеприпасы возьмут суд Божий, чтобы разнести вдребезги.
82   От греха не избавиться, угождая. От греха не избавиться, давая людям образование. Наши программы разбиты и ничего не дали. От греха есть единственное средство и, это, этим средством является Христос. И не умственно исповеданный Христос, а через крещение Святым Духом для новой Жизни и обновления. Это единственное средство от греха, единственное средство для страны. Единственное средство для церкви. Единственное средство для людей.
83   Вот, недавно... Думаю, путешественники там бывали. Я сам много раз останавливался там по дороге на Запад. Куда должен ехать на следующей неделе, а разрешение, нужно взять у властей разрешение на поездку. Они меня держат здесь. Чтобы, если отправят меня, то смогли найти на месте. А мне надо съездить на пару собраний на Западном побережье. И, если угодно Господу, проеду через этот городок, названный Уэст-Мемфис, Арканзас. Он через реку от Мемфиса, штат Теннеси. И в этом городе хотели потратить два с половиной миллиона долларов на ипподром, на азартные игры. Два с половиной миллиона долларов на деградацию и развращение, и отправку душ в ад. И потом хватать таких, как Билли Грейем, Орал Робертс, меня и других, страдающих за Христа, из-за того, что провели честные деньги через церковь, и хотят таким давать по двадцать лет тюрьмы. Этот мир всегда хотел так поступать.
84   Я сказал: "Вы... Мои братья сидели в тюрьме".
85    И один из упомянутых юристов говорит: "Ваши братья сидят в тюрьме?"
Я говорю: "Сидели".
Говорит: "Какие?"
86   Я говорю: "Один, это брат Иоанн, в Алькатрасе, на острове Патмос. А другой — брат Павел, в государственной тюрьме Рима. И брат Даниил, он также был в тюрьме".
87    И брат Иосиф, ведь его обвинили в том, в чём был невиновен, служил несколько лет, пытался быть настоящим слугой Потифару, а его жена обвинила его. Его осудили, и посадили на много лет в темницу, что зарос волосами и бородой, что он не… Его даже пришлось брить, чтобы представить фараону. Конечно. За что, за какой-нибудь проступок? За Христа! Точно!
88   И при этом тратят два с половиной миллиона долларов на ипподром для развращения и осуждения, и посылать души в ад. Видно, что Бог скоро придёт!
89   Но люди из Арканзаса кое-что с этим сделали. Думаю, каждая церковь из девяти или десяти разных деноминаций в том населённом пункте, они все собрались вместе и сказали: "Это неправильно. И нам это не нужно". И созвали молитвенное собрание, и устроили цепь молитвы днём и ночью. И когда судьи и представители федеральной власти, и они все пришли на суд следующим утром, чтобы принять решение, можно строить или нет, им дали отпор, и они проиграли. Молитва меняет ситуацию. Мне всё равно, что этот мир так разложился, что наша страна так разложилась, наш народ, наши люди — наша молитва изменит ситуацию.
90   Но нас больше не интересуют молитвенные собрания. У нас, как мы думаем, столько дел.
91    И потом, помимо этого, запретили не только этот ипподром, но также вынесли решение, что во всём штате Арканзас всё это запрещено на много, много лет. Почему? Потому что люди, называемые Его Именем, собрались и молились.
92   О-о, вот что нам нужно сегодня — созывать собираться вместе, готовиться. И не зависеть от проповедника, но чтобы ты, как отдельный человек перед Богом, готовился к Пришествию Господа, чтобы избежать всего этого растления.
93   Неважно, как тебя называют и что предпримут, Бога это никак не изменит. Бог всё равно исполнит это. Он рассчитывает и ожидает нас. Подумать только!
94   Некоторые говорят: "Ну, я хожу в церковь поутру в воскресенье. Слушаю нашего пастора, он хороший проповедник". Это хорошо. Я это ценю. В Америке, в мире, любом человеке. Но нужно больше, чем хорошая проповедь из-за кафедры. Нужна твоя жизнь. Подготовка подразумевает тебя.
95    В Откровении, 19-й главе и 7-м стихе в Библии это сказано, упоминая Невесту Христа: "Она приготовила Себя". Она приготовила Себя. И тебе, как члену этой Невесты, тебе необходимо приготовиться.
96   Один служитель однажды проповедовал. И—а к нему в церковь ходил один человек, ну, довольно давно. И в то утро он подходит к алтарю. И говорит: "Пастор, я сейчас хочу засвидетельствовать и объявить, что вчера вечером я полностью вручил себя Господу Иисусу".
97    И пастор сказал: "Ну, я очень рад это слышать, Джон. Узнать, что ты, наконец, решился прийти и отдать себя Господу, ведь мы не хотели тебя обижать, но мы знали, что ты жил очень порочно. И знали, что ты плохо обращался со своей семьёй. Ты все деньги проигрывал и пропивал, и жил ужасно, а твоя семья нуждалась. И моё сердце радуется сегодня утром от осознания, что ты сейчас вышел вперёд и предоставишь себя Господу Иисусу, чтобы стать другим, служить Ему".
Он говорит: "Благодарю вас, пастор".
98   Он сказал: "Что именно, в таком случае… Хотелось бы у тебя кое-что спросить. От какой моей проповеди, или какого моего отрывка и, или какой песни, спетой в церкви, в гимнах, ты принял решение сделать это?"
99   И тот человек, глядя ему в глаза, слёзы бежали по щекам, говорит: "Пастор, у вас замечательные проповеди, но это не из-за них. Это не из-за превосходных песен хора или сольных".
100  Он сказал: "Может, тогда расскажешь собранию, из-за чего ты принял это решение?"
101   Он говорит: "Я работаю с одним христианином, и я ему говорил что вздумается. Называл его святым скакуном. Называл его религиозным фанатиком и кем угодно, а на него это никак не действовало. Но он жил такой жизнью, что, наконец, однажды, завоевал место у меня в сердце, что я захотел быть таким, как этот человек. И вот поэтому я попросил его привести меня к Христу. Я захотел того Христа, которому он служит".
102  Понимаете, Бог действительно действует через пастора, чтобы подготовить Свою Церковь. Он действует через песни, чтобы подготовить Свою Церковь. И Он действует через вас, чтобы подготовить Свою Церковь.
103  Если у пастора что-то не получится и постоянно будет не получаться, вы себе найдёте другого пастора. Вы это быстро сделаете. Если у вас хор плохо поёт, или сольные номера не очень, вы скажете дирижёру, тому, кто руководит музыкой: "Больше не давай им петь. Меня коробит от их пения".
104  Но что насчёт тебя, как человека? Как у тебя с недостатками в повседневной жизни? Как у тебя с соответствием Божьему уровню, тому, что Бог говорит о том, что ты должен быть ярким Светом, поставленным на вершине холма? Никто не пройдёт, чтобы не пройти мимо тебя, не узнать об Иисусе. Какого рода жизнью ты живёшь: низкой, из оскорблений и раздражения, безразличия? Или ты можешь поведать о покое и любви, обретённой тобой во Христе?
"Она приготовила себя".
105   Я вам продемонстрировал порок. А время не позволяет, не хватит, чтобы рассмотреть века и показать, что каждый раз это напоминает Вавилон тем вечером с буйством и танцами, и пьянством и тому подобным, и что происходило. И так было во все века. В каждом периоде у Бога есть пророки-громовержцы со знамениями и чудесами вынести осуждение перед лицом всей популярности и занимать только сторону Бога.
106  Не только это, но, что если упомяну о случае с незаметным Стефаном, не пророком, не пастором, обычным членом Тела Христа. Как этот неприметный человек встал тем утром перед синедрионом и обратился к своим обвинителям, и сказал: "Жестоковыйные, необрезанные сердцем и ушами. Вы всегда противитесь Святому Духу. Как отцы ваши, так и вы". Это был не пастор.
107   Нечего всё взваливать на пастора. Нечего всё взваливать на совет попечителей или дьяконов. Ты должен приготовить себя. Это касается каждого.
108  И помните, Его Пришествие настолько внезапное, что Церковь уйдёт во мгновение ока. И если видим грех повсюду и ожидающий суд, и приближение боевых кораблей гнева Божьего, как мы от этого скроемся? Появляются знамения. Иисус приближается. И свершаются великие чудеса. Все указатели говорят о Его скором появлении, и оно произойдёт во мгновение.
109  Какое состояние показала ваша утренняя инвентаризация? Если бы нас сегодня призвали к отчёту, и Господь Иисус сегодня утром спустился бы с небес при Возгласе и Трубе Божьей, оказались бы мы готовы как церковь? Окажемся ли мы, лично каждый, готовыми присоединиться к воскресшим из мёртвых, подтвердивших свою готовность? Готовы мы или нет, Господь Иисус всё равно придёт в назначенное время. Мы должны подготовиться, и должны заняться этим сейчас. Времени на ожидание нет. Мы должны наверстать время и быть готовыми.
110   Однажды было, это рассказ (перед самым завершением), поразивший меня, когда я много, много лет назад услышал его.
111   Тайное Пришествие Господа; быстрый, тайный уход Церкви. Смотрите! "Будут двое на поле, одного Я возьму, а другого оставлю. Будут двое на постели, одного Я возьму, а другого оставлю". Показывается, что Пришествие Господа не будет лишь в какой-то определённой части, но будет всемирным. "Один будет на поле трудиться", — день. "Другой будет спать в постели", — на другой стороне земли. Восхищение будет всемирным и произойдёт при Возгласе, Гласе Архангела и звуке Трубы Божьей. И мёртвые во Христе воскреснут. И Она будет тайно забрана. О-о, мне это нравится! Должен прийти этот великолепный Жених, а Невеста готовит Себя, ждёт того тайного момента, времени наступления которого даже Она Сама не знает. Но Она готова и одета, и ожидает его.
112   По всем Его указателям в этом мире видно, что суд готов. Видим в церкви чудеса и знамения, совершение великих дел. Какими нам нужно стать? Готовыми на данный момент, ведь не знаем, когда Он придёт. "Будьте также готовы, ибо не знаете ни минуты, ни часа, когда придёт ваш Господь". Будьте готовы! Ведь тогда уже не подготовитесь, потому что Он сказал, что не сможете.
113   Кто из вас, наверное, все, читал о девах? Одни были мудрые, а другие — неразумные. Дева означает "чистота". Они все представляли добропорядочных людей. Каждая из них — дева, освящённый сосуд Бога. Но вошли имевшие Масло в своих светильниках, а другие остались снаружи. Они все были девами, каждая. Люди, на которых не покажешь пальцем за какой-нибудь проступок. Они, каждая, верили в Пришествие Господа. Они были готовы встретить Его, но у некоторых закончилось Масло.
114   Не допустите, чтобы так произошло с вами. Пусть в вашем светильнике будет Масло. Масло — это Дух, Святой Дух. Да не иссякнет Он у вас никогда. Ощутив увядание любви, искренности к Христу и общему Делу, быстро стремитесь к Тому, у Кого есть источник Масла, и приобретите себе наполнение Святым Духом.
115   Нашей стране конец, разложилась морально и развалилась. Наши политики развратились и ослабели. Наши лидеры, о, Боже, что здесь поделать? Выбираешь хорошего человека, а из него выходит плут.
116   Мы сейчас можем предложить только одного, это Господа Иисуса. Давайте готовиться к Его Пришествию.
117   Хочу в заключение рассказать вам одну небольшую историю, услышанную несколько лет назад. Этот внезапный, быстрый уход Церкви!
118   Сейчас ты говоришь: "Вот произойдут некоторые события, тогда буду готовиться". Готовься сейчас. Я недавно рассказал вам о Перл-Харбор и многих местах, где отказались прислушаться к предупреждению. Отказались его послушать. Для людей остаётся только одно — Божественный суд. Так вот, всё не вошедшее во Христа, попадёт под ярость Божью и Божественный суд. Пожалуйста, да не случится это с тобой.
119   Неважно, какой когда-нибудь станет Скиния Бранхама, да не случиться это с тобой. Ты будь слугой Христа. Неважно, что делает церковный мир, ты будь слугой Христа. Это касается не Скинии Бранхама, как и не какой-то церкви. Это касается тебя, отдельного человека, оказаться готовым в Пришествие Господа. Ты должен быть готов. Я должен быть готов. Я буду мести свои ступеньки. А тебе нужно мести свои. Не касайся моих; я не буду касаться твоих. Ты должен приготовить одежду.
120  Однажды был один крупный фермер, и он владел огромным ранчо далеко на севере Колорадо возле гор.
121   Как все вы знаете, я немного работал со скотом, был объездчиком и так далее. И однажды Бог меня звал, когда сидел, положив ружьё на седло, в сапогах с техасскими шпорами с колесиками, на боку — пистолет, когда из ветра, шелестевшего в ветвях деревьев, будто донёсся Голос: "Адам, где ты?"
122  Когда смотрел на звёзды, а остальные слушали старину Слима, пожилого ковбоя из Техаса, наигрывающего на расчёске со вставленной бумагой.
Там, у креста, где Христос страдал,
Именно там, где о прощеньи я умолял,
Там Он меня Кровью оправдал —
О, хвала Ему.
123  Я натянул на голову одеяло и попытался спрятаться, потому что на те горы сверху смотрел Бог.
124  Это произошло на одном из таких ранчо, откуда большие мясозаготовительные фирмы покупают себе скот, он выгоняется в горы и потом после рождения телят осенью собирается и клеймится, а старый скот продаётся — волы и так далее, и дальше переводят в… собирают свои большие стада скота.
125  И на этом ранчо, владелец или распорядитель, как мы называли там, "главный", начальник, у него было пять дочерей. Все они были красивыми женщинами, молодыми, незамужними. И там была одна незаметная леди, приходившаяся тем девушкам двоюродной сестрой, её отец и мать умерли. И её привезли туда, чтобы… жила со своим—своим дядей.
126  А эти девушки, это были такие расфуфыренные барышни, вы понимаете, и—и—и они просто командовали этой бедняжкой и относились к ней как к животному. Ей доставалась вся чёрная работа. Она мыла посуду. Она убиралась. Она стелила кровати. Она—ей приходилось всё это делать. А они лишь слонялись с начищенными ногтями и маникюром, той штукой на губах, и разодетые, вы понимаете, обычные куклы.
127  И они совсем помешались на этом, узнав, что приедет молодой неженатый сын хозяина большой мясозаготовительной компании из Чикаго, владевшей этим ранчо. Ох, как они наряжались! Ах! А уж как одевались и готовились к его приезду! А по вечерам только и говорили, как окрутят этого юношу и выйдут за него замуж. Кто должен был… Тогда они сами станут владельцами ранчо, ведь сын — наследник всего. Так что они готовились.
128  Так что, видите, нужно иметь готовность. Готовиться можно, вступая в церковь или чем-то подобным, но это не всё, что требуется. Нужно иметь Масло в светильнике. Понимаете? Голый наряд, например: "Мы построим большую церковь. Мы присоединимся к лучшей деноминации. Мы—мы для Господа поставим небольшой орган. Мы сделаем плюшевые кресла". Бог требует не это. [Брат Бранхам трижды стучит по кафедре—Ред.]
129  Вот требование Бога — праведность Его Сына, Иисуса Христа. Вот одежда. Ведь в Библии сказано: "Одета в виссон чистый, это праведность святых". Так что она…
130  Эти девушки решили подготовиться к приезду этого юноши. Естественно, та бедная двоюродная сестричка, это напоминает кого-то отверженного. Она могла бы понравиться. Это была красивая женщина. Но, где там! Она-то была красивой девушкой, но её вообще не замечали, ни как кандидатку, ни даже как родственницу.
131   И вот примерно так выглядит сегодня настоящая Церковь в глазах деноминаций. [Пустое место в записи—Ред.] Вообще не замечают — группа каких-то неденоминационных, сборище отбросов.
132  Так что несчастная бедняжка просто делала то, что раньше — работала. И, когда этот юноша приехал…
133  Они не подозревали, но он приехал найти жену. Ему надоели до тошноты городские девушки, знавшие лишь как прихорашиваться, и, ну, вы понимаете, болтаться по барам и ездить на "Кадиллаках", и разное другое. Они… все это просто надоело. Он подумал: "Поеду-ка я на Запад и найду себе настоящую девушку, которая будет настоящей матерью моим детям. И такую, которая не будет шататься по всем этим кружкам кройки и шитья, и—и по обществам и тому подобному, но просто будет настоящей матерью". А что он там обнаружил, приехав? Точно то же, что забраковал в Чикаго.
134  Я задаюсь вопросом, не обнаружит ли Господь Иисус церковь как обычную деноминацию, просто называющуюся "церковь", без Масла в светильниках, неготовой к отходу? О, у них красивые платья. У них самые большие церкви, самое большое это и всё остальное. Но Богу это не нужно. Ему нужен ты, как личность. Там могут быть лучшие пасторы, могут быть прекраснейшие советы дьяконов, но Ему нужен ты с Маслом. Он придёт унести то Масло и Невесту.
135   И когда он, этот молодой человек, смотрел на них, его сердце приходило в уныние. И вечером устроили что-то типа… В те дни, а это было давно, это называлось "Чарльстон",     очень    похожее    на    рок-н-ролл. И организовывали такую шумную вечеринку. Многие из вас помнят тот старый танец Чарльстон, который танцевали ещё когда я был совсем молодым, когда работал там. И вот, все должны были одеться в короткие чёрно-белые платья, чтобы... Они и называлось "чарльстонами" или "блек-боттом", чёрный низ. Вот как они назывались. И надевали такую двухцветную одежду, чтобы танцевать этот танец.
136  И, но этому парню всё это надоело. Он искал настоящую девушку, поэтому улизнул с их вечеринки. Он наблюдал за ними со стороны. Приехал посмотреть на них.
137  Так и другой Сын, которого я знаю. Другой Сын придёт к вам в церковь. Он… Сын Бога, Он придёт сюда. Он оглядится. Увидит, что вы хорошо одеты. Он—Он поймёт, что ты хороший член. Но Он ищет отличающееся от общепринятых церковных норм.
138  И он, всё это обозревая, немного погодя совсем повесил нос. Он вышел на улицу.
139  И на пути к околице, идя при свете луны к спальному бараку, услышал, будто кто-то поёт. И он огляделся. И вот выходит эта незаметная девушка с огромным тазом грязной воды, поздно ночью, босая, чтобы вылить грязную воду. А как только он увидел её, что-то сказало: "Это она. Вот она". Поэтому, он скрылся с дорожки. И когда она… В тот момент, когда она шла назад вдоль забора загона, представьте, он оказался там. И она чуть не лишилась чувств.
140  Он сказал: "Здравствуй, как ты?" И сказал: "Как тебя зовут?" И она сказала, как её зовут, и фамилия оказалась такой же, как и у начальника ранчо. Сказал: "Тогда я не пойму, как это… Это твой отец?"
141   Сказала: "Нет. Я лишь двоюродная, понимаете. Мой отец и он — братья. У меня та же фамилия. Но я… Это, вот начальник".
142  Ты можешь называться именем церкви, можешь называться именем Скинии Бранхама, или методиста, или той церкви, куда ты ходишь. Это не то, друг. Понимаешь? Нужно кое-что другое. Твой характер. Вот на что смотрит Бог. Можешь быть методистом. Можешь быть баптистом. Можешь быть пресвитерианином. Это не то. Бог смотрит на характер. Не лишь на земной характер, но на характер Святого Духа. "Эти знамения будут сопровождать уверовавших", — сказал Иисус в 16-й главе Евангелия от Марка.
143  Она настолько смутилась, что—что он вообще заговорил с ней. И она склонила свою головку и шмыгнула назад в дом.
144  Он пробыл там неделю или две, и всё осмотрел, везде. И не говорил ни слова, но постоянно наблюдал за ней. И вечером перед отъездом... Он должен был уехать утром. Должны были устроить ещё одну шумную вечеринку. А он искал её. Он не мог её найти. Он знал, что ей приходится мыть посуду и так далее, вот, всю грязную и непопулярную работу.
145  И вот что временами приходится переносить настоящей Церкви Бога: грязную работу, все постыдные прозвища и всё неприятное в придачу. И Она — заметная запятнанная птица. Все остальные птицы собираются вокруг и ополчаются против Неё. Ничего страшного. Её имя в Книге Жизни Агнца. Однажды она вскинет Свои замечательные крылья для отлёта. Она готова. Те пятна показывают, что Она окроплена Кровью Христа. Понимаете? Вы читали об этом у себя в Книге, в Библии.
146  И тот парень выследил, как эта юная леди вышла тем вечером. Он сказал: "Я наблюдал за тобой. Я никому этого не говорил". Он сказал: "Я приехал сюда найти жену. И из всего, что видел, ты во всём подходишь". Как она себя почувствовала? Сын большого человека у неё сейчас спрашивает, выйдет ли она за него.
147  Только представьте, что почувствовали те девушки, когда выглянули в окно и увидели, что ту незаметную презираемую двоюродную сестру держит за руки человек, которого они пытались увлечь всеми своими роскошными платьями и кружевами и развязным поведением.
И он сказал: "Ты выйдешь за меня?"
"Ох, — она сказала, — господин, я недостойна".
148  Вот так относится к этому подлинная Церковь: "Я не достойна. Я могу… Если бы мне просто мыть Тебе посуду, и того довольно". Хотите занять такое место? Помоете посуду после Вечери? Хотите, чтобы вас называли фанатиками? Или, хотите пойти вместе с немногими Господними презренными? Хотите?
149  Хотите носить метку на работе: "Вон человек, это религиозный фанатик, потому что не выпивает, не курит, не танцует, не распутничает с женщинами"? "Вон женщина, что ходит, опустив глаза, словно… по городу. Она не… Она не хочет быть членом нашего круга?"
150  Хотите пойти этим путём, готовиться к Пришествию Господа? Если вы… Если да, вы будете ожидать Его прихода. Вы возрадуетесь в Его Пришествие. Оно не будет страшным. Оно будет замечательнейшим моментом, который можно вообразить, Пришествие Господа. "Все возлюбившие Его явление".
151   И вот, уезжая, он ей сказал, что вернётся через некоторое время. Сказал: "Когда увидишь…" Это было зимой. Сказал: "Когда увидишь, что на тех деревьях там появляются цветы, те мескитовые деревья и остальные оживают, — сказал, — я тогда и приеду, где-нибудь весной".
152  Понимаю, что не могу сказать, что так и было, но эта девушка зарабатывала за свой труд всего около доллара и семидесяти пяти центов в неделю. Но она копила каждый цент. Почему? Она готовилась к грядущей свадьбе. Она копила деньги на свадебное платье. Ведь он сказал: "Когда я приеду, мы женимся прямо здесь, на ранчо". Она весь год копила деньги. Она была счастлива. Ей было нетрудно мыть посуду. Ей было нетрудно гладить одежду или подметать в спальном бараке, или что угодно. Она была обручена с владельцем ранчо.
153  Какое нам дело, что скажет мир, настоящий христианин? Какое нам дело, что нас будут презирать и отвергать? "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю". Сын Владельца однажды приедет, и мы отправимся на Брачную Вечерю. Какая нам разница, если мы любим Его явление?
154  После того, как всё… Проходили дни. Молодые дочери, двоюродные сёстры, смеялись над ней, танцевали вокруг неё и что только ни делали. "Ну, — говорили, ты глупая бедняжка! Тебе что, не понятно, что он… Да он, как все мужчины. Он просто над тобой пошутил".
155   Но Сын Бога не шутит. "Если кто не родится свыше, он ни за что…" Меня не интересует ваш внешний вид, к какой вы принадлежите церкви, какое у вас положение в стране. Может, ты политик. Может — член федерального правительства. Ты можешь быть в католической, пресвитерианской, в какой угодно церкви. Но это "если кто не родится свыше, тот не войдет. И уверовавших будут сопровождать эти знамения". Я просто цитирую Его Слово.
156  Наконец, когда подошло время, она стала это замечать — на деревьях появились почки. Она поняла, что он приедет в любой момент. А он сказал: "Я постараюсь приехать как раз на закате, чтобы нам пожениться и быстро уехать". И каждый вечер на закате, когда она… она шла и брала, полностью приготавливалась, надевала своё свадебное платье, и ждала у ворот.
157   А эти двоюродные сёстры приходили и смеялись над ней и насмехались над ней, и говорили: "Ты бедный, глупый несмышлёныш. Решить, что человек, владеющий… Он президент, вернее, компании, чтобы его сын женился на посудомойке!"
158  Он искал добродетель, а не одежду. У него было достаточно денег купить всю необходимую одежду.
159  Богу не нужны твои впечатляющие модные вещи. Он владеет целым миром. Так что, Ему нужна добродетель. Ему нужно нечто реальное.
160  И вот, наконец, как-то вечером, когда она там стояла и они смеялись и насмехались над ней, и говорили, что она глупа. Вдруг услыхали какой-то топот копыт. Что было дальше? На холм въехали дрожки. Так вот, дрожки это небольшой открытый экипаж, очень популярны на Западе. И кони с бубенчиками и так далее, приближались. Экипаж проехал по холму и остановился у ворот. И она побежала. Она сказала: "Я знала, что ты приедешь".
Так однажды произойдёт с Церковью.
161   Она бросилась к нему в объятья, а он сказал: "Милая, после моего отъезда в прошлом году, на этом ранчо остался человек, сообщавший мне обо всех твоих поступках".
162  Сегодня утром у Бога тоже оставлен Человек в этом молитвенном доме. Его зовут Святой Дух. Он знает тайны твоего сердца. Он знает обо всех твоих поступках или твоих мыслях. Он рассказывает Отцу обо всём, что ты делаешь. Он доставляет сообщения в оба конца.
163  Он сказал: "И он рассказывал мне, что ты ждёшь и трудишься и в терпении работаешь в ожидании моего приезда. Вот, ты долго была в неволе, но теперь дни твоей неволи закончились. Я приехал со служителем, вот здесь под плетущимися розами ты станешь моей женой". Он поцеловал её, надел ей на палец обручальное кольцо, и подсадил её и усадил в дрожки, обнимая. И уехали в Чикаго обживать этот новый большой дворец на Аутер-Драйв, престижном районе, где она будет жить как его жена.
164  Почему? Она была готовой. Она просто жила и оказалась той, которую он искал. Это произошло нежданно-негаданно.
165  И то внезапное, тайное Пришествие Господа, мир не осознаёт, что это произойдёт, но мы осознаём. Оно близко. Не становитесь такой, как та молодая женщина, с которой сняли одежду в Перл-Харбор, будете повержены в позоре. Станьте, как Та, что приготовила Себя и не осквернила Своего целомудрия, и ожидала Пришествия Господа, потому что это произойдёт тайно и внезапно.
166  Пока размышляете над всем этим, давайте склоним головы перед Тем, Кто грядёт.
167  Перед тем, как обратимся к Нему, каждый по-своему: мужчина, женщина, парень или девушка. И пока я буду обращаться к Нему и осознавать, что Его тайный Агент, этот Невидимый глазу, потому Он и тайный Агент, этот благословенный Святой Дух пребывает в этом помещении. Вы хотели бы, чтобы Он вспомнил о вас перед Отцом сегодня утром, что вы хотите оказаться готовыми и, когда Он придёт, уйти с Ним? Если хотели бы, поднимете для Него свою руку? Пусть Господь благословит вас. Думаю, практически все в помещении подняли руки, я тоже. "Я хочу, чтобы Ты, Дух Святой, сказал Отцу: 'Обрати на меня внимание. Я—я пойду путём Его презираемого народа. Я—я хочу уйти, хочу оказаться готовым. Я—я хочу стать готовым прямо сейчас, потому что Он может прийти ещё до конца служения'".
Народы крушатся, Израиль поднялся,
Язычников дни сочтены.
Знамений свершенье, народов смятенье,
"Народ, возвращайся к своим".
Тот День Искупленья грядёт,
От страха стенает народ.
Светильник наполни и чистым храни.
Взор ввысь! Искупленье вблизи.
Растёт лист смоковный, Израиль свободный.
168  О, Боже! У смоковницы распускаются почки, Израиль снова образовался как страна! Когда услышал, как наш пастор сегодня утром сказал молиться за Израиль! Не понимаете, что это и распускаются почки? Он должен прийти в любой момент.
169  Посмотрел Три минуты до полуночи, тот фильм, посмотрел на собственном фотоаппарате, то есть, проекторе у себя в подвале, как те старые немощные евреи поднимались на корабли и так далее, со всего мира. Корреспондент спросил: "Вы едете на родину, чтобы на родине умереть?" Он ответил: "Нет. Мы едем встретить Мессию".
170  Растёт лист смоковный. Неужели не видите этого? День Искупления грядёт.
Встают лжепророки, от правды далёки,
Что Бог есть Иисусом Христом.
Неужели не видите, где мы?
Но путь наш основан на нём.
Тот День Искупленья грядет,
От страха стенает народ.
Задумайтесь!
Светильник наполни и чистым храни.
Взор ввысь! Искупленье вблизи.
171   Господи Боже, в этот серьёзный момент, когда смотрю на эту немногочисленную группу и вижу покрасневшие лица и следы слёз на щеках, мы осознаём, что это великий тайный Агент находится рядом, Святой Дух.
172  Теперь, да пойдём путём немногих презренных Господних. Если среди наших соседей возникнут некоторые непонимания, среди людей, среди церкви, это не к нам. Мы впредь не станем осквернять свои одежды мирским. Ведь Ты однажды придёшь, вдруг, во мгновение ока, то быстрое тайное Восхищение Твоей Церкви. Ты взъедешь на холм времени по радуге из-за горизонта, чтобы забрать Церковь, ибо в Писании сказано: "Труба Божья вострубит. И мёртвые во Христе воскреснут. И мы будем восхищены вместе с ними на облака для встречи с Господом, и всегда с Господом будем. Посему, братья мои, утешайте друг друга такими словами".
173  Пусть это отзовётся в глубине сердец собравшихся сегодня утром. Мы хотим восхвалить Тебя во Имя Иисуса. Аминь.

The Sudden Secret Going Away Of The Church

Lord, we say like those of old, “I was happy when they said, ‘Let us go to the house of the Lord.’” We could find no place better to be today than to be right here with the congregation of the Lord in worship. Though it may be raining outside, and there may be miseries and things, but when we are in Thy presence, we have this smile of satisfaction, that we know that You understand and are working everything just right for us.
2  We would ask special blessing this morning on those who were unable to get to the service. Many perhaps would have come if the weather had not been so bad. But may they find consolation in reading Your Word, and listening to ministers on the radio and programs that are designed for those people.
3  We would ask that You would especially bless those who are in Divine Presence for their effort of coming forth this morning to hear the Word of the Lord and to minister to Him in psalms and in prayer and thanksgiving.
4   And we ask, God, that You will touch the bodies of those who are sick and needy; who are waiting just now, has come at long distance to be prayed for. And we ask that You would just look upon us and speak to us, that we who are here this morning should take inventory of our own situation. “Search me,” said one of the prophets, “and try me, and see if there be any evil in me.”
5   And then, Lord, in the searching, if You find that there is evil in us, purge us, Lord, as we humbly confess our sins and our evil doings. And ask only that You remember us as You look at Jesus Thy Son, who died to be a propitiation for our sins and our iniquity. As we confess that we believe that He died for this purpose and rose again that we’d have the grand privilege of doing this this morning. Grant it, Lord. And speak to us through Thy written Word as we wait further to hear from You. In the name of Jesus we pray. Amen.
6  We wish to turn in the Scriptures this morning for a reading out of the book of Thessalonians, the 5th chapter. And I have... Those who has the requests for prayer also this morning, the list, which prayer will be rendered immediately after this preaching service.
7  I believe, for just a moment, to you who are opening up your Bibles, let’s turn to I Thessalonians the 5th chapter and read just for a few moments. I am sorry, while you are opening your Bible, the children has not been dismissed yet for their various classes. Would you just go right ahead now to your classes. You little children and teenagers and so forth, go right to your classes.
8   And while... If you can now read... or, open your Bibles to I Thessalonians the 5th chapter. And if it’s possible that the trustee board is present at the time, I would like to see them just a few moments after the service in the deacon’s office, on some business. And if they’re not, someone get them word that I’d like to see them tonight just before service in the deacon’s office.
9  Now, for a text, I want to take this for a text this morning, “The Sudden Secret Going Away Of The Church.” Let me announce it again, because I haven’t had very much time to premeditate on any comments, but just hurrying. We were out late yesterday and never got in last night till real late, and rushing down here this morning. But this just come to my mind. And maybe later I might catch something that would do someone good. I love this subject: “The Sudden Secret Catching Away Of The Church.” And now in I Thessalonians the 5th chapter:
But of the times and of the seasons, brethren, you have no need that I write unto you.
For you yourselves know perfectly that the day of the Lord so cometh as a thief in the night.
For when they shall say, Peace and safety; then sudden destructions cometh upon them, as travail upon a woman with child; and they shall not escape.
But ye, brethren, are not in darkness, that that day should overtake you as a thief.
Ye are... the children of the light, and the children of the day: we are not of the night, or of darkness.
Therefore let us not sleep, as do others; but let us watch and be sober.
For they that sleep sleep in the night; and they that be drunken are drunken in the night.
10    Now, I wish you to look just across the page, if it is so geographically arranged in your Bible, to the 16th, 17th, and 18th verses of the 4th chapter of I Thessalonians:
For the Lord himself shall descend from heaven with a shout, and with the voice of the archangel, and with the trump of God: and the dead in Christ shall rise first:
Then we which are alive and remain shall be caught up together with them in the clouds, to meet the Lord in the air: and so shall we ever be with the Lord.
Wherefore comfort one another with these words.
May the Lord add His blessings to the reading of His Holy Word.
11   This is an unusual thing to speak of a subject like this on a morning that I come down to minister to the sick. But, there is a greater sickness than physical sickness. And it’s much more essential that we be well for this great event that’s just fixing to take place, than it would be to be even asleep in the Lord; that is, dead, as we would know it.
12  It’s better to be ready. I would rather be a sick man ready with the Lord, than to be a well man not ready to go with the Lord. But however it be, God is so willing that we be both well and ready, soul and body. For He forgives all of our iniquities and heals all our diseases. He died for a compound purpose.
13   And then, I, thinking today on this subject of “The Sudden And Secret.” I like that. People live today as though just before the coming of the Lord Jesus that He was going to send a host of angels down to all the newspapers. And for a year or so announce it throughout all the world in the newspaper, that on such and such a date Jesus will arrive; and to have it broadcast by the radio and put on the televisions and everywhere, just the day and just the hour that He was coming. Now, that’s the way people live today.
14    >But God has said in His Word that it would be like a thief in the night coming. If that would be so, people would say, as the world thinks today, “Oh, well, there is just plenty of time. It’ll be well announced and...” But you see, it is announced. But it’s a secret announcing. It’s just those who are willing to hear it, those who are willing to consider it and who loves the Lord.
15    I think now of what Paul said when he said, “There is a crown of righteousness laid up for me that the Lord, the righteous judge, will give me at that day.” And then he stopped (did you notice.) and said, “Not only me, but to all them that love His appearing.” If we love His appearing!
16  Usually in the world today, that people think of the appearing of the Lord as a horrible, dreadful thing. “Oh, the world might come to it’s... Don’t talk to me about that,” they’ll say. They don’t want to know about those things. They don’t care about them; just for the present day living. But those who love the Lord love His appearing.
17    What if one of your loved ones, some of you older people, that your mother was gone on, or your father, or your baby. And they were... been away for so many years, and you knowed that they might appear at any time. Why, you’d have the house all cleaned up. You would just be ready and watching down that road for every car light that turned in; you’d think it would be them.
18       Now, that’s the way the church ought to be watching for the coming of the Lord: all in order, all ready, all packed up and ready to go as soon as He comes; because it’ll be in a moment, in a twinkling of an eye. Just try to time how long it would take your eye to twinkle. That’s just how quick the rapture of the church will take place.
19   You know, the enemy always uses the tactics that the Lord uses. You know, when he seen that God was going to have a righteous church, and the things that He was going to do, the enemy used that same strategy. He’s got a church, and he’s got a people that’s very religious. And they’re just right on the toe as religious people, because he knows that Christ’s church is the same way. And he does it out in military life.
20   I was reading an article sometime ago on the sudden attack on Pearl Harbor. That wasn’t no exactly any unknown attack. They had already been warned that the Japs were going to do that. But the sad part was, they ignored that warning. They had seen signs, and the Japanese army assembling themselves together, and the big ships being loaded with ammunition, and the threat was in the air. And they were just exactly in line for the invasion. But they ignored it.
21    That’s the way it is today with the church. The church is in line of judgment. But they are ignoring the coming of the Lord. So you can’t blame Him. They said when it was noised abroad around in Pearl Harbor that the Japs could attack at any time, and that their big fleet had set out in the waters of the sea and was moving slowly but steadily towards Pearl Harbor; that they only laughed at it, and said, “Oh, nonsense. You gloom builders, you worrywarts, all you think about is some trouble.”
22    And on the night just before the great attack the next morning, there was a great dance, or a big party given in Pearl Harbor itself. And no matter how much they tried to say that the Japs were coming, they still would not take warning.
23     Let’s just look on them for a few minutes. There’s a little radio bulletin goes out, and a little piece in the corner of the paper, about like a healing campaign would be advertised, just a small place: that the Japs were on their road in the waters of the sea, a great fleet was headed that way. “Nonsense,” says the others. “We don’t believe in no such stuff as that. What are you trying to scare us about?”
24     And then we find, getting close to the night, I can see at the home place--instead of them preparing to get out of the city--why, the young girls were all putting on their new frocks and so forth; they were going down to this great big jubilee they were going to have. And also, the officers of the army were just busy writing little passes so that the soldiers could all attend this party--big drunken party. And the trucks were roaring and humming, bringing in their best of beer and their wine, and stuff for this party. And all the time, the Japanese fleet on its road there; and they failed to hear the warning.
25  As the sun begin to set, and they all gathered in these great tavern of a place; maybe on the side somewhere, the bartender polishing the bar, or something, said something like this, “Say, did you hear the rumor?”
“No, I don’t believe I did,” said the man he spoke to.
“Oh, they say something about a Japanese fleet be coming this way.”
26   And then someone else drops in on the conversation. And a young silly girl bounces up there, sticks her foot up on the bar and said, “You gloomy headed warts! Don’t you know that we’re here for have a good time and not talk about a war?”
27     If that isn’t just about the way the world is the same today about the coming of the Lord. “You old-fashioned fogy, back numbers. What makes you dress and act and do the way you do?”
28    But we’re looking for that secret sudden appearing of the Lord. For there’s something in the air, a message of the Holy Spirit that tells us the coming is at hand.
29     Then when the big shindig went on, and oh, it must have been a horrible thing that night. For it said that sometime during the night, they took a young lady--a beautiful built young girl--and stripped her clothes from her, and put her in a little wagon with just one underneath garment on, and run her down the street and so forth; just having a big time. And all the time the Japanese was gaining grounds, coming right on.
30     And then the next morning when the man on the post of duty, and the airplane signal watching and so forth, had been out all night drunk and running around with these women and so forth, was so drowsy and upset the next morning from the big party until they were caught asleep on the job.
31    And I’m afraid that it’s going to be likewise at the coming of the Lord. The church is so took up and drunken with the cares of the world till they’re going to be asleep at the post of duty at the coming of the Lord.
32   And then, over the city flew the planes, and the bombs dropped. And they just battered out that city to the ground. Why? Because they wouldn’t take heed to the warning. And that young lady, along with the rest of them, when those Japanese, brutal soldiers, run in there, they ravished them in the street and cut them to pieces with knives afterwards and so forth. For if you won’t heed to warning there’s only one thing left; that’s judgment.
33     Oh, if there ever was a time that this America was ever at its lowest ebb right now, of it’s immorality, of it’s indifference. The Gospel’s been preached from shore to shore, and signs and wonders has been performed, and great miracles has been done; and they continually go on in their revelry, drinking, ignoring, making fun.
34   Out of the two hundred thousand pulpits in America, of Protestant churches, what we need today in those pulpits is prophets of the Lord who’s not afraid to blast out God’s thunderbolts of judgment upon this generation of sinful people that we’re preaching to. We need prophets like Isaiah, who cried out and said, “A wicked generation.” And how that he did condemn that generation and tell them of the oncoming judgments.
35   But today, too many of our ministers are afraid to say those things. They are scared to give a direct witness of warning, for it would mean some of their jobs. They’d have to leave their denomination, leave their pulpits. And they would have to go out, perhaps, maybe take another stand at some other church, or something. But it’s just too bad that we’ve got those kind of people in our pulpits. We need men like John Wesley of the early reformation; Martin Luther. We need people like Paul, who’s willing to give all, and to surrender theirselves even if it means separation from this life, as a witness of the true Gospel of Jesus Christ.
36    What it is today, that education and societies and little frantical delicate things of societies and their own feelings has took the place of the Holy Ghost in the church. What we need today to cry out to America is God-sent, God-filled men with the power of the Holy Ghost, who’s not afraid to cry out against the thing that’s wrong, and to warn the people of the oncoming judgment.
37   God could by no means ever let this nation escape judgment. If God would do so, He would have to raise up Sodom and Gomorrah and apologize to them for ever sinking them when they were such a evil people. We are no exception in the sight of God. What we have come today when it comes to our politics, when it comes to our government; it is rotten all the way from pillar to post. There is no justice no more, only in God.
38   Oh, we say we rely upon the UN, the United Nations. And better than five years ago they were fifty one percent communist, of the nations in the UN There’s nothing to rely upon but the Word of the living God. We can’t rely upon nothing, not no politics.
39    I have been in trials for the last three or four months, under heavy fire, trying to accuse me of doing something that was wrong by passing the money through this tabernacle here for the meetings. Which our trustee board here, signed the declaration, and there’s not a person that’s ever attended my meetings but what I’ve publicly announced that this money was taken up in my meetings were directed through this church.
40    And now they say because I placed it through the church, I was trying to defraud the government and want to give me twenty years in Fort Leavenworth, Kansas, for it.
41    I said, “What is that word wrote over our courthouses: ‘justice.’ It means no more than it wasn’t even wrote there! I said, “When everything that your own people told me to do, I have did it. And now you say that they’re not with the government anymore.”
42   How can you? You’ll settle one and prove it out. Then here they’ll dig up something else. Not only that, but they’re wishy-washy.
43    I made this statement in the federal courts. I said, “If communism had Christianity in it, I’d be a communist. But I can’t be, because it denies Christianity. So I have one hand to hold to, that’s God’s unchanging hand. Knowing that He will respect truth and honor, it’ll have to come forth in justice.”
But to let you know there is not hopes nowhere, only in the coming of the Lord.
44    Oh, it’s such a day that we’re living. Such an awful time, when every physical thing, even to the church itself, the church peoples, the church denominations. They’re so concerned about their little differences, till they won’t even fellowship one with the other, and not taking warning that the coming of the Lord is at hand.
45   Men such as Billy Graham, and Jack Schuller, Oral Roberts, and many of the great evangelists, and Charles Fuller, who has an outreach to the whole world, they do everything that they can to warn the coming of the Lord. Those old men, those men who tried to do right, is the men that our own government tries to tear to pieces.
46   I said to someone, “Mister, twenty-eight years of my life I’ve laid on the altar of God to try to do right. And I want someone to look at me in the eye and tell me if I ever beat anyone out of anything, or ever stole anything in my life. By the grace of God I’m clear.”
47    That means no more to them than the snap of your finger. “You’re guilty anyhow! And you’re a dictator in your church. You snap your finger and your church does what you tell them to do.”
Oh, I said, “How unjust can men be?”
48    He said, “You gave people gifts when their homes burnt. Here’s your checks where you give widows hundreds of dollars and paid their rent, and done things like that!” Said, “Did you go to your church board and tell them you were going to do such?”
I said, “No sir.”
“Why didn’t you?”
I said, “The Lord told me in His Word, ‘Don’t let your left hand know what your right’s a doing.’”
Said, “Then you’re trying to plead your case by a Bible, and we’re judging you by a law!”
I said, “Which is the highest law, man’s or God’s?” I will take God’s law!
49  Just two years ago, I’d been on my vacation, was on my road back. Here in Indiana the speed laws are sixty five miles an hour in the day time and... That’s on the free highways--the freeways. And it’s sixty miles an hour at night, after the sun goes down. That’s so in Kansas, that’s so in Illinois, that’s so in Colorado, that’s so in Idaho, that’s so in Wyoming.
50  And on my road back, after sitting in a snow drift for several days--in a blizzard. And I’d just gotten an elk, and I was on my road home to give it to my friends. And I had to hurry to try to beat another blizzard was just behind me, or I’d be set up again and the meat would ruin.
51   And I crossed out of Wyoming, come over into Nebraska. I was about thirty miles up inside the road. And all of a sudden I looked back and I seen a police’s red-light. And I never was arrested in my life, so I just went on. I looked down, I was doing sixty miles an hour, out on a thirty or forty miles from any kind of a city, and just going down the highway--big four lane highway.
52   And I noticed sixty miles an hour. I looked back and he continued to stay behind me. And I just watched and I seen the red light flicker, and I thought, “Well, why don’t he pass me? He’s got plenty of room.” And I kept waiting. I run my window down and I heard a siren. “Well,” I thought, “I’m over as far as I can get.” And he pulled around and stopped me. I got out of the car; I thought, “Maybe it’s some message that I didn’t pick up on a radio, maybe at home my wife or family.” I got out of that car just as innocent as I could be.
He said, “I guess you wonder why I stopped you.”
I said, “I do, sir.”
And he said, “You were breaking the speed laws.” Said, “Do you know how fast you were going?”
I said, “Yes, sir.” I said, “I was going sixty miles an hour.”
He said, “That’s right. And that’s against the law.”
I said, “Isn’t it sixty-five in...?”
“No, sir,” said, “it’s fifty-five here. You’re doing five miles over the speed limit.”
“Oh,” I said, “I’m so sorry. I didn’t mean...”
Said, “Give me your driver’s license; just show me your license.”
53  And I took them from my pocket. And just as soon as he seen that word reverend, his eyes gleamed with fire. He grabbed out his book and started writing me a ticket for twenty-four dollars and fifty cents.
I said, “Are you going to give me a ticket?”
Said, “You’re right; I’m going to give you a ticket.”
“Well,” I said, “Sir, it’s all right. But I didn’t see anything.”
He said, “Oh, there’s a sign right outside the state line. You should have seen it.”
“Well,” I said, “I’m been sitting in a snow drift for four days, and I probably just never saw it, sir.”
And he said, “All right, you got any cash on you?”
I said, “Just about twelve dollars.”
“Well,” he said, “you’re going to stay right here until you pay it.” About ten o’clock at night, or eleven.
54  I said, “Sir,” I told him all what was wrong, and the meat and so forth. That didn’t mean a thing to him. So I had to sign a bona fide statement that I would send them the money.
55  When I got home, I wrote the judge of the little city, the little squire that I was to send it to, and I told him, I said, “Sir, I’ve put twenty... about twenty-five years at that time, twenty-six years in the service of the Lord trying to convert criminals to the Lord Jesus, to try to protect your life as an officer, to try to make better communities, and a better place to live, and decency for our families. I’ve put twenty-something years in that service and I just crossed over your line. I feel that you should forgive me for it.” I said, “But your officer would not even consider it at all, which maybe he’s supposed to do that, and carry out his duties.
56     “But I’m asking you, as a judge, it isn’t the money; it’s the principle. My first fine to ever pay, and this has to come out of money that people give me to live on, through the church.” I said, “If you’ll be so kind as to forgive me for it, I will appreciate it. However, here is the check that’s been notarized, that you might know that it’s all right.”
57     Brother, he just signed his name across it and took it cold bloodedly. Why? Why? And done through rotten politics, and religious prejudice. Some of them get by with murder. There it is. God won’t let His church exist very long under such things. And the world is corrupted. And the politics is corrupted. And the church is corrupted.
58    What we need to do more about it, is God-fearing people to get together and call on the name of the Lord. That’s what the Branham Tabernacle needs to do. Oh, I was just looking and seeing I had a lot ahead of me, and thinking of how much we could stress here of the way that the church is a going. How they let down upon the morals of the people. How they let them live, and go to dances and to rock-and-rolls, and dress any way they want to and everything. And still go on just the same, compromising preachers.
59    What we need is old-fashioned, God-sent, heaven-born preachers who’ll tell the truth regardless who it hurts. Like John, who said, “The axe is laid to the root of the tree: and every tree that bringeth not forth good fruits is hewn down, and cast into the fire.” We need preachers, prophets like that who’ll bombard and use the judgments of God for ammunition to tear up this wicked condition that we’re living in.
60   You can never rid sin by patting it on the back. You can never rid sin by educating people. Our programs has become demolished, and have failed. There’s only one remedy for sin. And that is Christ, is that remedy. And not Christ through intellectual confession, but through the baptism of the Holy Ghost to a new life and a regeneration. That’s the only remedy for sin. Only remedy for our nation, it’s the only remedy for our church, it’s the only remedy for the people.
61  Here some time ago, I guess many of you people who travel has been there. I’ve stayed all night there many times in my journey out west, which I have to go next week, get relief from the government to go. They’re holding me here, where if they send me away they could get me right here. And I’ve got to go to a couple of meetings over on the west coast. And the Lord willing, I shall pass through this little city called West Memphis, Arkansas. It’s just across the river from Memphis, Tennessee.
62   And in this place, they wanted to spend two and one half million dollars for a race court for gambling. Two and one half million dollars to degrade and to delude and to send souls to hell.
63   And then catch men like Billy Graham, Oral Roberts, myself, and those who are suffering for the cause of Christ to pass legitimate money through a church, and want to give them twenty years in federal prison. It’s always been the will of the world to act like that.
I said, “I have brothers who’s been in federal prison.”
And one of the attorneys said, “You’ve got brothers in a federal prison?”
I said, “I did have.”
Said, “Who were they?”
64   I said, “One of them was Brother John in Alcatraz, on the Isle of Patmos. And the other was Brother Paul in the Roman federal prison. And Brother Daniel, he was also in the prison house. And Brother Joseph, because that he’d been accused of something that he was innocent of, served years by trying to be a real servant to Potiphar; and his wife accused him and he was condemned and laid in prison for years, until his whiskers and hair had growed out till they even had to shave him to take him before Pharaoh.” Sure.
65 What for? Anything wrong? For the cause of Christ! Exactly. And then spend two and one half million dollars for a race court to pollute and damn and send souls to hell! Talking about God coming quickly.
66  But the Arkansas people done something about it. Every church--I think nine or ten different denominations in that community--they all got together and said, “It’s wrong! And we won’t have it.” And they formed a prayer meeting. And they take chains of prayers, day in and out, and night in and out. And when the judges and the federal men... And they all went to the court the next morning to settle it, whether they could build it or not; they were met and it was defeated. Prayer changes things.
67  I don’t care how rotten the world is, how rotten our country is, our nation is, our people are, prayer changes things. But we’re not interested in prayer meeting no more. We got so many other things we have to do, so we think.
68    And then, not only that, was that race court condemned, but it also was drawed up that they could not have in the state of Arkansas, nothing like that any more for years and years to come. Why? Because the people that are called by His name assembled themselves together and prayed.
69    Oh, what we need today is a calling together, a getting ready, and not depending on the preacher; but you, as an individual before God, make yourself ready for the coming of the Lord to escape all this corruption. No matter what they call you, and what action they take, that doesn’t change God one bit. God will do it just the same. He’s depending and waiting on us. Oh, my.
Some people say, “Well, I go to church on Sunday morning. I listen to our pastor, which is a fine preacher.”
70  That’s good. I appreciate that, then you, or the America, the world, whoever it is. But it takes more than a good message from the pulpit. It takes your life. It takes you to get ready. In Revelations the 19th chapter and the 7th verse the Bible said that (speaking of the bride of Christ) “She has made herself ready.” She made herself ready. And you, as a member of this bride, you’ve got to make yourself ready.
71    Sometime ago, a minister was preaching and there was a man who had been attending his church for, oh, quite a lengthy time. And he came that morning up to the altar, and he said, “Pastor, I now wish to give my testimony and my surrender to the Lord Jesus, which I have done last night.”
72   And the pastor said, “Well, I am sure glad to hear about that, John, to know that you have decided to finally come and give yourself to the Lord, because we don’t want to hurt your feelings, but we know that you have been very wicked. And we know you have mistreated your family. You gambled away your money, and you drank it up, and lived a horrible life; and your family went without. And it gives my heart joy this morning to know that you have come forward now and going to surrender yourself to the Lord Jesus to become a different person, to serve Him.”
He said, “Thank you, pastor.”
73    He said, “Then just what... I want to ask you something. What sermon did I preach, or what text did I use, or what song was sung in the church in the hymns that made you so decide to do this?”
74   And as the man looked at him in the face with the tears running off his cheeks, he said, “Pastor, it was none of your sermons, though as good as they were. It was none of the choir’s singing or the specials, though as good as they were.”
He said, “Then, would you tell this congregation why you have made this decision?”
75    He said, “I worked with a man who is a Christian, and I’ve said everything to him. I’ve called him a holy roller. I’ve called him a religious fanatic and everything, and it didn’t bother him a bit. But he lives such a life till finally in my heart, all along, he has won a place that I want to be like that man. And that’s the reason that I asked him to lead me to Christ. I wanted the Christ that he serves.”
76    You see, God does work through the pastor to get His church ready. He works through the songs to get His church ready. And He works through you to get His church ready. If your pastor would fail and continually to fail, you’d hunt you another pastor. Quickly you would do that. If your choir didn’t sing right, or your solos wasn’t right, you’d say to the director, the one who has the music, “Don’t let them sing no more. They just make me nervous to sing.”
77  But what about you as an individual? How do you fail in your daily living? How do you tally up with God--what God says for you to be a shining light that sits on a hill. No one can pass that way... around your way without knowing about Jesus. What type of life do you live? One of those types that’s mean and insulting, and aggravating, indifferent? Or can you speak of the peace and the love that you have found in Christ? “She has made herself ready.”
78   I was showing you the wickedness; and the time would fail me to go through the ages and show that each time, like in Babylon on the night of the rioting and dancing and drinking and so forth, and what happened. And down through the ages it’s been that way. In every age God’s had thunderbolt prophets, signs and wonders to condemn the thing in the midst of all popularity and stand alone for God.
79   Not only that, but what if I would speak of the time of little Stephen--not a prophet, not a pastor--just a member of the body of Christ. How that this little fellow stood before the Sanhedrin Council that morning and spoke out to those who were condemning him, and said, “You stiff-necks, uncircumcised in the heart and ears. You do always resist the Holy Ghost; as your fathers did, so do you.”
80   He wasn’t a pastor. You can’t expect your pastor to do it all. You can’t expect your trustee board to do it all, or your deacon board. You’ve got to make yourself ready. It’s an individual affair. And remember, His coming is so sudden that the church will go in a twinkling of an eye. And if we see sin on every hand and judgment pending in the battleships of God’s wrath coming, how’ll we escape this?
81   Signs are appearing. Jesus is coming. And great wonders are being done. Every mile post is pointing towards His soon appearing. And it’ll happen in a moment. How are we standing this morning as we take inventory? If we should be spoke to this morning, and the Lord Jesus should descend from the heavens this morning with a shout and the trump of God, would we be found ready as a church body? Would we be found ready as an individual to join with those who are raised from the dead, who have proven themselves ready?
82    No matter whether we are ready or not, the Lord Jesus will come just the same at the appointed time. We must be ready. And we must do it now. It is no time to wait. We must redeem the time and be ready.
83   Sometime ago, a story (just before closing) that struck me as I heard it many, many years ago. This secret coming of the Lord, sudden secret going of the church. Watch. There’ll be two in the field; I will take one and leave one.” There’ll be two in the bed; I will take one and leave one. Showing that the coming of the Lord will not be just at any certain corner, but it’ll be universal. One will be in the field working, daytime. The other one in the bed sleeping, on the other side of the world. It’ll be a universal rapture. And it’ll come with the shout, with the voice of the archangel. And the trump of God shall sound and the dead in Christ shall rise. And she will be caught away secretly. Oh, I love that. The great Bridegroom coming, and the bride got herself ready, waiting for that secret moment that she doesn’t even know herself, but she’s ready and dressed, and waiting for it.
84   We see sign posts in the world that she’s ready for judgment. We see signs and wonders in the church: great things taking place. What kind of people should we be? Ready at the moment, for we don’t know when He’s coming. “Be ye also ready, for you know not what minute or hour your Lord does come.” Be ready, for you can’t get ready then. For He said you could not.
85  How many of you, all perhaps, have read of the virgins? Some were wise and some were foolish. Virgin means “purity.” They were all good people, everyone of them virgins, sanctified vessels of God. But those who had oil in their lamps went in. And the others was left out. They were all virgins, everyone people that you couldn’t put your finger on for anything wrong. They everyone believed in the coming of the Lord. They were ready to go meet Him, but some of them let their oil go out.
86  Don’t let that be your case! Keep oil in your lamp. Oil is a Spirit, the Holy Spirit. Never let it drain from you. When you feel your love dying away, your sincerity to Christ and to the cause, quickly go to Him who has the fountain of oil and buy for yourself a filling of the Holy Spirit.
87    Our nation gone, morally corrupted and ruined. Our politics corrupted and gone. Our leaders... O God, what could we do about it? You can put a good man in it and he comes out a crook. There’s only One we can bring now; that’s the Lord Jesus. Let’s make ready for His coming.
88   I want to tell you a little story that I heard some years ago, in the close. The sudden, quick, rapture of the church. Now, you say, “Certain things will take place, then I will make ready.” Make ready now! I’ve just related to you of Pearl Harbor and of many places, where they refused to hear the warning. They refused to listen to it. Nothing was left but divine judgment upon the people.
89  Now, all that will not go in Christ will be under God’s wrath and divine judgment. Please don’t let that happen to you. No matter what the Branham Tabernacle ever turns out to be, don’t you let it be you. You be a servant of Christ. No matter what the church world does, you be a servant of Christ. It’s not up to the Branham Tabernacle, neither is it up to any other church; it’s up to you as an individual to be ready at the coming of the Lord. You must be ready. I must be ready. I sweep my own steps; it’s up to you to sweep your steps. Leave mine alone, me leave yours alone. You’ve got to make your garment ready.
90   There was a great rancher, and he owned a mammoth big ranch, way in the northern part of Colorado near the mountain section.
91   As you all know, I done a little ranching in my life, of riding and so forth. One of my calls to God was sitting on a pair of old Texas wheel spurs with a rifle laying on the saddle and a pistol on my side when I heard them trees blowing. It sounded like a voice said, “Adam, where are you?” As I looked up towards the stars and heard old Slim, an old cowboy from over in Texas, blowing through a comb with a piece of paper:
Down at the cross where my Saviour died,
It was down there for cleansing from sin I cried;
There to my heart was His blood applied;
Glory to His name!
I pulled the blanket over my face and tried to hide myself, because God was looking down in those hills.
92  It was on one of those ranches where the great packing companies buy their cattle, run them into the mountains, and then bring them out after their calves are born in the fall of the year and brand them and sell off some of the old herd and the steers, and so forth. And go ahead and accumulate their great herds of cattle.
93    And on this certain ranch, the owner... or, the caretaker, what we call there “the top, the foreman,” he had about five daughters. They were all beautiful women, young, single. And there was a little lady there which was a cousin to these girls, that her father and mother had both deceased. And she was brought over there to live with her uncle.
94   And those girls, that they was in those fancy type of frilly frocks, you know, and they just took this poor little girl and they just treated her like she was some animal. All the hard work poured right on her. She washed the dishes, she cleaned up, she fixed the bunks, she had to do it all.
95   And they just stayed around with polished fingernails and manicure (the stuff on their lips), and all fixed up, you know, just prissy. And especially did they do this when they heard that from Chicago, the big packing company who owned the outfit, his young single son was coming to visit the ranch. Oh, did they dike out in good clothes. Oh, and did they dress and make ready for his coming.
96    And each night the conversation would be: they were going to vamp this young man and marry him. Then they would own the ranch themselves, for the son would fall heir to all. So they made themselves ready.
97   So you see, there is a ready to be made. You make yourself ready by joining church or something. That ain’t all that’s required. You’ve got to have oil in your lamp, see. Just your dressing, saying, “We’ll build a big church.” “We’ll belong to a better denomination.” “We’ll build a pipe organ to the Lord.” “We will make plush seats.”
98   That isn’t what God requires. Righteousness is what God requires of His Son, Christ Jesus. That’s the garments, for the Bible said, “The white clothes which He is adorned in is the righteousness of the saints.”
So these girls thought they would make themselves ready for the coming of this young man. Course, that poor little cousin...
99   That reminds me of an off-cast somewhere. You can appreciate her. She was a beautiful woman. But oh my, she was a nice little girl, but she was not even considered among them, not as a relative.
100  Now, that’s about the true picture of the real church today before the denominations: not even considered, a bunch of interdenominationals, a bunch of outcasts.
101    So the poor little fellow just went ahead working. And when the young man arrived, they didn’t know it, but he come looking for a wife. He was sick and tired of the city girls who just stayed all dolled up and (Oh, you know.) hung around the barrooms and rode around in the Cadillacs and the different things. They were just sick and tired of it. He thought, “I will go out west and hunt me a real girl that’ll be a real mother to my babies, and somebody who’ll not hang at all the sewing circles and the societies and things, but will just be a real mother.”
What did he find when he got there, but the same thing that he had condemned in Chicago.
102   I wonder if the Lord Jesus will find the church just a denomination, just by name. A church, no oil in the lamps, not ready to go. Oh, they got fine frocks, they got the biggest churches, the biggest this and all these things. But God don’t want that. He wants you as an individual. They may have the best pastors, they may have the finest deacon boards, but He wants you with oil. He’s coming to catch that oily bride away.
103    And as he, this boy, looked upon them, he was disheartened. And that night they were having something on the order... In them days (it’s been long ago) they called the Charleston, which is just like a rock-and-roll. And they were going to throw one of those big parties. Many of you people remember that old Charleston dance they did back when I was a kid, when I was out there.
104    And so they were all... had their little black and white clothes on, you know, to do the... (Oh, it was called Charleston and Black Bottom; that’s what they were calling it.) And they had them two-tone clothes and they were going to do these dances and...
105    But this boy was sick of that stuff. He was hunting for a real girl. So he slipped out of their party. He was watching them; he went in to look at them.
106   So is another Son that I know of. Another Son will come to your church, Son of God, He will come there. He will look around, He will see your fine dress, He will know that you’re a good member. But He’s looking for something different from just the regular trend of church.
107  So, as he looked around, after while, he was so discouraged, he walked out the door. And going back, walking in the moonlight towards the bunkhouse, he heard somebody kind of humming. And he looked around, and here went this little girl with a great big pan of dishwater; way in the night, bare-footed, to throw the dishwater out. And as soon as he saw her, something another said, “That’s her, that’s the one.”
108  So, he put himself in the way. And when she come back along the corral fence, why, he was standing there and she almost fainted. He said, “How do you do?” And he said, “What’s your name?”
And she told him her name. And it was the same name of the boss of the ranch.
Said, “Then, I can’t understand how that this... Is that your father?”
Said, “No. I’m just a cousin, you see. My father and he were brothers. I’ve got the same name, but I... That’s the boss.”
109  You might have the name of Church, might have the name of Branham Tabernacle, or Methodist, or whatever church you go. That isn’t it, friend. See, it’s something different; it’s your character. That’s what God’s a looking at. You might be Methodist, you might be Baptist, you might be Presbyterian. It’s not that; it’s character that God looks at; not just earthly character, but Holy Spirit character. “These signs shall follow them that believe,” said Jesus in the 16th chapter of Saint Mark.
She was so gotten that he would speak to her even. And she held her little head down and she ran into the house.
110   He was there for a week or two. And he looked all around everywhere. And he never said no more, but he kept watching her. And the night before he left (he was to leave the next morning), they was throwing another big party. And he watched for her. He couldn’t find her. He knowed she’d had to do the dishes and so forth, the dirty work, and all could be throwed off.
111   That’s the way the real church of God has to take it sometime: the dirty work. All the scandal names, and all of the things that’s mean, to be throwed at it. But she’s a great speckled bird. All the other birds gather around and flock at her. That’s all right, her name’s on the Lamb’s book of life. She will spread Her great wings someday for a flight. She’s ready. Them speckles meant the blood of Christ sprinkled on Her. You’ve read it in your book, the Bible.
112   And this boy caught the little lady that night coming out. He said, “I’ve watched you. No one knows it but myself.” He said, “I’ve come out here looking for a wife. And all that I have ever seen, you meet the requirements.”
113    How did she feel? The big man’s son asking her now if she would be his wife. Just imagine how those girls must have felt when they looked out the window and saw holding hands with that little despised cousin, the man that they tried to vamp with all their big fine frocks and frills and carrying on.
And he said, “Will you marry me?”
“Oh,” she said, “sir, I’m not worthy.”
114      That’s the way the real church feels about it. “I’m not worthy. If I can just wash Your dishes, it’ll be all right.” Are you willing to take that place? Could you wash the dishes from the supper, would you be willing to be called fanatic, or would you be willing to take the way with the Lord’s despised few? Are you willing? Are you willing at your work to be marked? “There’s a man, he’s a religious fanatic because he won’t drink, he won’t smoke, he doesn’t dance, he doesn’t run with women.” “There’s a woman that keeps her head down, she walks like... down through the town, she won’t join our circles and...” Are you willing to take the way, make yourself ready for the coming of the Lord?
115  If you do, you’ll be waiting for Him to come. You’ll joy at His coming. It won’t be a dreadful thing, it’ll be the most gracious moment that you can think of, the coming of the Lord. “All those that love His appearing.”
116   So when he left, he told her he’d be back at a certain time. Said, “When you begin to see...” There’s a winter. Said, “When you begin to see those trees begin to bud yonder, that mesquite and stuff begin to take on new life,” said, “then I will be back about spring time.”
117  I understand (I couldn’t say it was true), but the girl only got about a dollar and seventy-five cents a week for her labor. But she saved every penny of it. Why? She was getting ready for the wedding that was to be. She was saving her money for her wedding gown, for he said, “We will be married right here at the ranch when I come again.”
118   She saved her money all year. She was happy. She didn’t mind washing the dishes. She didn’t mind ironing the clothes or sweeping out the bunkhouse, or what more. She was engaged to the boss of the ranch.
119    What do we care what the world says, a real Christian? What do we care if we have to be despised and rejected? “Blessed are the meek, for they shall inherit the earth.” The Boss’s Son’s coming one day and we’re going to a wedding supper. What difference does it make to us, if you love His appearing?
120    After it was all... the days passed. The little daughters, the little cousins, made fun of her: danced around her and done everything else. Why, said, “You poor silly kid. Do you not know if he... Why, he was just like all other men. He was just teasing you.”
121   But the Son of God doesn’t tease. “Except a man be born again, he will in nowise...” I don’t care how good you look, how much church you belong to, what your status is in the country. You might be a politician, you might be in the federal government, you might be in the Catholic, Presbyterian, any church you want to be, but it’s “Except a man be born again, you’ll not enter...” “And these signs shall follow them that believe.” I’m only quoting His Word.
122    Finally, when the hour come, she begin to see the buds begin to come on the trees. She knew he’d be there at any time.
And he said, “I will try to make it just at sundown, so we can be married and hurry off.”
123  And every evening at sundown when she’d go and make herself all ready: get her little wedding garment on and wait at the gate. And these little cousins come and laugh at her and make fun of her, and said, “You poor silly ignorant child. To think that the man who owns, is the president of the company, that his boy would marry a dishwasher.”
He was looking for virtue, not clothes. He had enough money to buy all the clothes that’s necessary.
124  God don’t care how big your... fancy things you have, He owns everything in the world. No, He wants virtue. He wants something that’s real.
125  And so finally one evening, while she was standing there... And they were laughing and making fun of her and telling her she was silly. All at once they heard some hoofs a prancing. What happened? Across the hill come a buckboard. Now, a buckboard’s a little wagon, open top, very popular in the west. And the horses all jingled and everything. Coming across the hill come this carriage. And it stopped in front of the gate, and she run. She said, “I knew you would come.”
That’s to be the church some day.
126   She threw herself in his arms, and he said, “Darling, I have had a man stationed on this ranch since I left here last year that’s brought me a report of everything that you’ve done.”
127   God’s got a man stationed in this tabernacle this morning. He’s called the Holy Spirit. He knows the secrets of your heart. He knows everything that you’ve done, or what you think. He tells the Father everything that you do. He brings the message back and forth.
128              He said, “And he has told me that you’ve waited, and you worked, and you’ve labored patiently, waiting for me to come. Now, you’ve been a slave for a long time. But now, your slave days are over. I have brought along the minister. Right under this rose trellis you become my wife.” He kissed her, put the wedding ring on her finger, and picked her up and set her in the buckboard with his arm around her and drove off to find his new big palace on Outer Drive in Chicago--the selected of the nation, where she could live as his bride.
Why? She was ready. She’d lived and been the kind of a woman that he wanted. It happened just in the spur of a moment.
129   And that sudden secret coming of the Lord; the world don’t know it’s going to happen, but we do. It’s at hand. Don’t be like the young lady that stripped the clothes from in Pearl Harbor; you’ll go down in disgrace. Be like the one who made herself ready and kept her virtues and was waiting for the coming of the Lord, ‘cause it’ll be secret and sudden.
While you think of those things, let’s bow our heads to Him who will come.
130  Just before we shall speak to Him, every man in his own way, every woman, boy or girl. And while I am speaking to Him and know that His secret agent, the one you cannot see with your eyes, so He is a secret agent, the blessed Holy Spirit is in this building. Would you want Him to remember you before Father this morning? that you want to be ready when He comes to go with Him? If you would, would you raise up your hand to Him? The Lord bless you. I guess practically every hand in the building, mine also. “I want You, Holy Spirit, to tell the Father, look down upon me. I’m taking the way with His despised people. How I want to go! I want to be ready, and I want to be ready right now because He may come before this service is over.”
Nations are breaking,
Israel’s awakening,
The signs that the prophets foretold;
The Gentile days numbered,
With horrors encumbered;
“Return, O dispersed, to your own.”
The day of redemption is near,
Men’s hearts are failing for fear;
Be filled with God’s Spirit,
Your lamps trimmed and clear,
Look up! your redemption is near.

The fig tree is growing;
Israel’s restoring...
131Oh God, the fig tree putting forth its buds. Israel returning as a nation. And I heard our pastor this morning speak to pray for Israel. Don’t you know that’s the putting forth of the buds? He’s to come at that time. Seeing that “Three Minutes Before Midnight,” that article, seeing it on my own camera... or, projector in my basement, when those old Jews crippled and coming in on ships and everything, from all over the world. The interviewer said, “Are you coming to the homeland to die in the homeland?”
He said, “No, we come to see the Messiah!”
The fig tree is growing;...
(Can’t you see it? The day of redemption is near.)
False prophets are lying,
God’s truth they’re denying,
That Jesus the Christ is our God;
(Can’t you see where we’re at?)
But we will walk where the apostles have trod.
 
The day of redemption is near,
Men’s hearts are failing for fear;
(Think of it.)
Be filled with God’s Spirit,
Your lamps trimmed and clear,
Look up! your redemption is near.
132  Lord God, in this great moment, where I look upon this little congregation and see red faces and tear-stained cheeks, we’re aware that the great secret agent is standing near, the Holy Spirit. Now, let us take the way with the Lord’s despised few. If there is little scruples in our neighborhood amongst the people, amongst the church, or wherever it is, that has nothing to do with us. We shall not defile our garments with things of the world anymore. For You shall come someday, in a moment, in a twinkling of an eye, that sudden secret rapture of Your church. You’ll be coming over the hill of time, down the horizontal rainbow to take away the church. For the Scripture said, “The trump of God shall sound, and the dead in Christ shall rise, and we shall be caught up with them in the air to meet the Lord, and forever be with the Lord. Wherefore, my brethren, comfort one another with these words.” Let that ring deep in the hearts of this congregation this morning. We will praise Thee, in Jesus’ name. Amen.

Up