Фиатирский период церкви (кн.)

Дата: 65-0005 | Длительность: | Перевод: VGR
doc pdf
Просмотреть только русский текст Просмотреть только английский текст

Фиатирский период церкви (кн.) / The Thyatirean Church Age

Изложение семи периодов церкви.

6. Фиатирский период церкви

Отк. 2:18-29. "И Ангелу Фиатирской церкви напиши: так говорит Сын Божий, у Которого очи - как пламень огненный и ноги подобны халколивану:

Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твоё, и то, что последние дела твои больше первых.

Но имею кое-что против тебя, потому что ты попускаешь этой женщине Иезавели, называющей себя пророчицей, учить и вводить в заблуждение слуг Моих, блудодействовать и есть идоложертвенное.

Я дал ей время покаяться в её блуде, но она не покаялась.

Вот, Я повергаю её на одр и прелюбодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих.

И детей её поражу смертью, и узнают все церкви, что Я есть испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим.

Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, у которых нет этого учения и которые не познали так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени.

Только то, что имеете, крепко держите, пока приду.

Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над народами:

И будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся, как и Я принял власть от Отца Моего;

И дам ему звезду утреннюю. Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам."

6.1. Фиатира

Город Фиатира исторически был самым малоизвестным из всех семи городов Книги Откровение. Он был расположен на границах Мисии и Ионии. Его омывали воды многих рек, но в них было полно пиявок. Его отличительная черта - благосостояние, благодаря гильдиям гончаров, дубильщиков, ткачей, красильщиков, швей и т.д. Именно из этого города пришла Лидия, торговавшая багряницей. Она была у Павла первой европейской обращённой.

Так вот, причина того, почему Дух избрал этот город как уже содержащий духовные черты для четвёртого периода, эта причина находилась в его религии. Основной религией Фиатиры было поклонение Аполлону Тюрайос, что было связано с культом императорского поклонения. Аполлон был богом солнца, вторым по власти после своего отца Зевса. Он был известен как "отражающий зло"; он осуществлял руководство религиозным законом и заглаживал вину (средствами искупления, заглаживая злодеяние или вину). Платон о нём сказал: "Кроме обрядов, связанных со смертью и тем что после жизни, он объясняет людям установления храмов, жертв и служений богам". Он сообщал людям своё знание "будущего" и "волю отца" своего через пророков и оракулов. В Фиатире этот ритуал исполнялся пророчицей, которая сидела на стуле с тремя ножками и, когда входили, изрекала эти сообщения.

Хватка этой религии была весьма значительна. Её устрашающая сила находилась не только в царстве тайн, но также в том, что никто не мог принадлежать к гильдиям, если не принадлежал к храму поклонения Аполлону; а в гильдиях они зарабатывали на жизнь. Перед всяким, кто избегал присоединяться к этим буйным пирам идолопоклонства и распущенным оргиям, закрывались двери этих союзов первого столетия. Чтобы участвовать в общественной и торговой жизни, человеку приходилось быть языческим идолопоклонником.

Это достойно того, чтобы отметить, что само название Фиатира означает "господствующая женщина". Таким образом, этот период характеризуется господствующей силой, силой, которая безжалостно всё захватывает, всё завоёвывает и деспотично контролирует. Так вот, господствующая женщина - это величайшее проклятие в мире. Соломон был мудрейшим человеком, которого когда-либо видел мир, и он сказал: "Обратился я сердцем моим к тому, чтобы узнать, исследовать и изыскать мудрость и разум, и познать нечестие глупости, невежества и безумия. И нашёл я, что ГОРШЕ СМЕРТИ ЖЕНЩИНА, потому что она - сеть, и сердце её - силки, руки её - оковы; добрый пред Богом спасётся от неё, а ГРЕШНИК уловлен будет ею. Вот это нашёл я, сказал Екклесиаст, испытывая одно за другим. Чего ещё искала душа моя, и я не нашёл? мужчину одного из тысячи я нашёл, а женщины между всеми ими не нашёл". Еккл. 7:25-28. Павел сказал: "Я не позволяю женщине учить или ВЛАСТВОВАТЬ". От Эдемского Сада и дальше женщина постоянно и успешно пыталась управлять мужчиной, и как раз сегодня это женский мир с богиней Америка - обнажённой женщиной. Как этот упавший с небес женский идол (вы помните, что её руки были из железных брусков) характеризовал первый, то есть Ефесский Период, так её власть возрастала, пока она не достигла абсолютной власти, такую власть она узурпировала своим железным нравом.

Так вот, женщине не предназначалось иметь железный нрав. Она, согласно Святому Писанию, находится в подчинении мужчине. Это ей заповедано. Женщина, которая действительно женского пола и полностью женственна, будет находиться в таком положении. Не под пятой. Настоящий мужчина не будет держать женщину под пятой. Но она будет желать находиться под авторитетом, а не править мужчиной, ибо он является главой семьи. Если в ней ломается это представление, данное ей Богом, то она извращена. Всякий мужчина, что позволяет женщине обретать власть, сломал этот образец, и он также извращён. Вот почему женщина НЕ МОЖЕТ НОСИТЬ ТО, ЧТО ПОДОБАЕТ МУЖЧИНЕ, ИЛИ СТРИЧЬ СВОИ ВОЛОСЫ. Она никогда не наденет мужской одежды и не острижёт свои волосы. Когда она делает это, она проникает в мужскую сферу, принимает власть и извращает себя. А когда женщина вторгается за кафедру, хотя ЗАПОВЕДАНО, ЧТО ОНА НЕ ДОЛЖНА ЭТОГО ДЕЛАТЬ, она показывает этим, какого она духа. Властвующая женщина - это противохристово и в ней семена Римской Католической Церкви, хотя она так горячо может это отвергать. Но когда ПРИХОДИМ КО СЛОВУ, - Да будет истинен Бог, а слова всякого человека - ложь. Аминь.

Давайте вернёмся к началу. В оригинальном физическом творении, как мы знаем это сегодня, Бог всё соделал парами, мужское и женское. Были два цыплёнка - петух и курица. Были два телёнка - корова и бык. И в таком порядке. А когда дошло до человека, то оказался только один. Пары ему не было. Адам был сотворён по образу Божьему. Он был сыном Божьим. Как сын Божий он не мог быть искушён и пасть. Это было бы невозможно. Итак, Бог взял побочный продукт человека, что стало причиной падения. Женщина не вышла из под руки Божьей, как истинное произведение Божье. Она была произведена из мужчины. И когда Бог произвёл её от мужчины, она сильно отличалась от других женских особей, которых Он сотворил. Она могла быть обманутой. Другая женская особь среди творений не могла быть аморальной; но человеческая женская особь почти в любое время могла быть уязвима. И эта её слабость позволила сатане обмануть её с помощью этого змея и привела эту женщину в такое необычное положение пред Богом и Его Словом. С одной стороны - она как образ всякого вульгарного, скверного и отвратительного, с другой стороны - она как образ чистого и прекрасного, и святого, как вместилище Духа и Божьих благословений. С одной стороны, она названа шлюхой, которая упилась вином своего блудодеяния. С другой стороны, она названа Невестой Христа. С одной стороны, она названа Тайна Вавилон, мерзость пред Богом; но, с другой стороны, она названа Новый Иерусалим, мать наша. С одной стороны, она такая бесчестная и нечистая, и распутная, что в конце концов будет брошена в озеро огненное как единственное подходящее для неё место; но, с другой стороны, она возносится к небесам, и сам Божий трон станет единственным подходящим для такой принцессы местом.

А в этом периоде Фиатирской Церкви она - ГОСПОДСТВУЮЩАЯ ЖЕНЩИНА. Она - Тайна Вавилон. Она - великая блудница. Она - Иезавель, лжепророчица. ПОЧЕМУ? Потому что верная женщина подчиняется Богу. Христос - её глава. У неё нет другого слова, кроме Его слова, нет других мыслей, кроме Его мыслей, нет другого руководства, кроме Его руководства. Но как насчёт этой церкви? Она выбросила Слово, уничтожала Библии и достойные внимания очерки и статьи о Боге. Она убивала тех, кто проповедовал истину. Она обрела контроль над монархами, князьями и народами - контролирует армии и настаивает, что она есть истинное тело Христа и что её римские папы - это викарии Христа. Она была обольщена и полностью обманута дьяволом и, наконец, в свою очередь стала обольстительницей других. Она - невеста сатаны и произвела на свет его внебрачных детей - религии.

Она господствовала во мраке средневековья. На протяжении более чем девяти столетий она грабила и уничтожала. Она убивала искусства, разрушала науки, несла только смерть, пока почти полностью не исчез свет Истины, остался тусклый свет лучины. Елей и вино почти перестали течь; но хотя она господствовала над земными царствами и требовала, чтобы все принимали её гражданство, была маленькая группа принадлежащих Богу, у них было небесное гражданство, и она не могла их уничтожить. Эта Римская Церковь была языческая и нечестивая, злая, как царица Гофолия, которая пыталась уничтожить всё королевское семя и почти преуспела, но БОГ СОХРАНИЛ ОДНОГО, и от него произошло больше верных. Итак, в ту долгую мрачную ночь Бог сохранил малое стадо, и наконец их истина подняла Лютера.

Кто знает о Римской Католической Церкви и её форме поклонения, тот может сказать, почему этот город Фиатира был выбран Духом для представления церкви тёмного средневековья. Это прямо перед вашим взором.

6.2. Период

Фиатирский Период длился дольше всех периодов, около 900 лет, с 606 до 1520 года.

6.3. Посланник

Церковь уже давно как раскололась на две группы, Западную и Восточную. Время от времени то в одной, то в другой группе появлялись реформаторы, и на некоторое время приводили какую-то часть церкви в более тесное общение с Богом. На Западе таким человеком был Франциск из Ассиза. Его довольно успешный некоторое время труд в конце концов подпал под римскую иерархию. Бывший торговец Питер Вальдо из Лиона отказался от своей мирской жизни, стал очень активным в служении Господу и многих притянул к Нему; но он был несговорчивым в этом труде и был отлучен папой римским. Рассматривая в свете Писания, ни в Западной, ни в Восточной группе не было человека, который мог бы оказаться посланником к этому периоду. Однако на Британских островах было два человека, чьё служение в Слове и чьи дела могли бы выдержать испытание истиной. Это были Св. Патрик и Св. Колумба. Именно на Св. Колумбу выпал этот жребий посланника.

Хотя посланником к Фиатирскому Периоду был Св. Колумба, я хочу немного остановиться на жизни Св. Патрика, как на хорошем примере для нас, а также, чтобы отвергнуть лживые претензии Рима, что Св. Патрик принадлежал к ним ещё больше, чем Жанна д'Арк. Патрик родился в семье сестры Св. Мартина в городке Бонаверне на берегах реки Клайд. Однажды, когда он со своими двумя сестрами играл на берегу, к ним приблизились пираты и похитили всех троих. Куда пропали сестры, не знает никто, а Патрик (его имя было Сакет) был продан какому-то вождю в Северную Ирландию. В его обязанности входило присматривать за свиньями. Для этого он обучал собак. Он так хорошо их натренировал, что многие люди даже издалека приезжали их покупать. В своём одиночестве он обратился к Богу и обрёл спасение. Затем внезапно пришло желание сбежать и вернуться домой к своим родителям. Он придумал план, где очень пригодились его способности дрессировщика. Он обучил этих собак ложиться на него, осторожно закрывая его тело, и до команды не двигаться. Итак, однажды, когда его хозяин продал нескольких собак, Патрик скомандовал собакам, всем, кроме вожака своры, идти на этот корабль. Затем он подал тайный сигнал вожаку своры, и тот побежал в сторону, а не на лодку. Пока хозяин и покупатель ловили эту собаку, Патрик забрался на корабль и дал сигнал, чтобы собаки накрыли его. Затем он свистом позвал вожака своры в лодку, и тот тоже забрался наверх на него. Поскольку Патрика нигде не было видно, этот покупатель поднял паруса и вышел в море. Убедившись, что капитан отплыл в море слишком далеко, чтобы возвращаться, Патрик подал собакам другой сигнал, и они начали бешено рычать. Затем он вышел и сказал капитану, что если тот не высадит его возле его дома, то он прикажет собакам наброситься и захватит корабль. Во всяком случае, этот капитан оказался христианином, и когда он услышал историю мальчика, он с радостью высадил его на берег возле его дома. Патрик пошёл в библейскую школу и вернулся в Ирландию, где Словом и силою Божьей, со многими чудесами и знамениями, он привёл к Господу тысячи людей. Он не ездил в Рим, и Рим его не посылал. А дело в том, что когда римский сапог наконец ступил на этот остров и когда они выждали подходящее время, они убили более 100 тысяч христиан, которые за все последующие годы выросли из той первоначальной группы, которую привёл к Господу Св. Патрик.

60 лет спустя после смерти Св. Патрика в королевской фамилии Фергус, в Каунти Донегаль, Северная Ирландия, родился Колумба. Он стал блестящим посвящённым ученым, заучившим наизусть большую часть Писания. Бог слышимым голосом позвал его стать миссионером. После того как он услышал голос Божий, ничто не могло остановить его, и его чудесное служение заставило многих историков причислить его к апостолам. Его служение, сопровождавшееся сверхъестественными знамениями, было настолько велико, что многие (особенно римские студенты) подумали, что эти рассказы были преувеличены.

Во время одного из его миссионерских путешествий, когда он приблизился к окружённому стеной городу, ворота перед ним оказались закрыты. Он возвысил в молитве свой голос, чтобы Бог вмешался и позволил ему добраться до этих людей, чтобы проповедовать им. Но когда он помолился, придворные маги начали изнурять его, досаждая громким шумом. Тогда он начал петь псалом. Когда он запел, Бог так возвысил громкость его голоса, что он заглушил крики этих язычников. Внезапно ворота сами собой распахнулись. Он вошёл и проповедал Евангелие, приведя многих к Господу.

В другой раз, когда его также не впускали в один городок и он собрался уходить оттуда, сын правителя внезапно сильно занемог, прямо смертельно. Они быстро разыскали Св. Колумбу и позвали его. Когда он помолился молитвой веры, мальчик мгновенно исцелился. Этот городок был открыт для пробуждения Благой Вестью.

Чистое Евангелие, проповедуемое Колумбой и его соработниками, распространилось по всей Шотландии, обращая её к Богу. Волна хлынула в Ирландию и по Северной Европе. Его средством распространения Евангелия было следующее: человек двенадцать, один из которых был лидером, отправлялись в какую-то местность и буквально строили Евангельский центр-городок. Эти двенадцать были плотниками, учителями, проповедниками и т.д., все они были удивительно наставлены в Слове и в святом житии. Свою маленькую колонию они огораживали. Вскоре их уже окружали изучающие Слово со своими семьями, в своих собственных домах, которые готовились отправляться и служить Господу как миссионеры, лидеры и проповедники. Эти люди были свободны вступать в брак, хотя многие из них не вступали в брак, но предпочли служить Богу. Они остались независимыми от государственной помощи и поэтому избежали политики. Вместо того, чтобы нападать на другие религии, они учили истине, ибо они верили, что истина была оружием, которого хватало, чтобы завершить до конца то, что Бог положил для них в разуме Своём. Они были совершенно независимы от Рима.

Св. Колумба был основателем огромной Библейской школы на острове Хай (возле юго-западного побережья Шотландии). Когда он прибыл туда, этот остров оказался таким неплодородным и каменистым, что он не смог бы произрастить для них достаточно пищи. Одною рукой Колумба разбрасывал семена, а другую руку держал поднятой в молитве. Сегодня этот остров один из самых плодородных в мире. С этого острова с Библейским центром вышли сильные учёные, наделённые мудростью и силой Божьей.

Когда я прочитал историю об этом великом слуге Божьем и об удивительных делах его, моё сердце опечалилось, когда я узнал, что папская власть, которая похотливо сгребает людей в свои тиски, добралась и туда, осквернила миссионерские поля и уничтожила истину, которую проповедовал Колумба.

6.4. Приветствие

Отк. 2:18. "Так говорит Сын Божий, у Которого очи - как пламень огненный, и ноги подобны халколивану".

Откровение Божества Фиатирскому периоду было в том, что Иисус есть Сын Божий. Когда-то во дни Его нахождения во плоти он был известен как Сын Человеческий. Но с того времени мы более не знаем Его по плоти. Он больше не Сын Человеческий, Великий Пророк, который вобрал в Себя все пророчества. Единородный обратно в недре Отчем. Теперь мы знаем Его по силе Воскресения. Он воскрес и взял в руки Свои великую Свою власть и находится превыше всего и выше всякой похвалы славы Своей. Своей славой Он не поделится с другим. Своё руководство церковью Он не отдаст в руки человека.

Он взирает на Фиатиру, и Он видит здесь, в этом городе и в этом четвёртом периоде, что те почести, которые принадлежат Ему одному, присвоены другому. Его глаза сверкают огнём гнева и осуждения, когда Он видит, как Аполлона почитают как Сына Божьего, в то время как только Он один есть Единородный от Отца. Как ужасен должен быть Его суд над религией Фиатирского Периода, в котором члены церкви, подобно языческим поклонникам сына бога (Аполлона - сына Зевса), вознесли человеческое правление до обожания и поклонения, усиленного государственной властью. Именно это Он увидел. Римская Католическая Церковь, полностью погрузившись в идолопоклонство, основанное на обрядах богу солнца (Аполлону), через бракосочетание церкви с государством вознесла человека (римского папу) до настоящего божества. Фома Аквинский и Альверий Пелагий дали такую формулировку: "Тем, которые взирают на Папу духовными глазами, он кажется не человеком, но Богом. Его власть безгранична. Он может провозглашать правильным, что пожелает, и может любого лишать его прав, как ему угодно. Сомнения в этой вселенской власти ведут к закрытию пути спасения. Великими врагами церкви являются еретики, которые не носят ярмо настоящего послушания".

"Один посредник между Богом и людьми, человек Христос Иисус (Сын Божий)", - 1 Тим. 2:5. Но папа римский изменил это Слово. Он сделал так: "один посредник между Богом и человеком (не людьми)". Итак, сейчас он посредничает между посредником и людьми. Но нет другого посредника, кроме Сына Божьего. Папа провозглашает спасение через римскую церковь. Но нет никакого спасения, кроме как только через Сына Божьего. Неудивительно, что Его очи сверкают пламенем суда. Неудивительно, что Его ступни подобны меди, когда Он готов растоптать в пыль и в прах нечестивые царства этого мира. Благодарение Богу за эти сильные медные ноги. Они прошли ради нас через суд. Теперь они - наше основание, ибо чего Он достиг, есть наше. Мы стоим, опознанные в Нём, в Сыне Божьем Иисусе.

Мы удостоверяем, что именно в этом периоде поднялось магометанство, которое отвергло Сына Божьего и определило смерть всем, называющим себя христианами.

И также в этом периоде лжецерковь пренебрегла первой заповедью Всемогущего Бога и с жаром бросилась сокрушать вторую заповедь, этим они поместили своего папу на место Иисуса Христа, установили и в такой степени насильно укрепили идолопоклонство, что тех, кто отказывался помещать в церкви иконы, ожидала смерть. Только во время правления императрицы Феодоры, с 842 по 867 годы, были убиты более 100 тысяч святых - за то, что не придавали значения изображениям.

Конечно, либо этот период покается, либо они потеряют всё. Вот стоит Господь славы, Бог, Сам Бог - Его Слово отброшено в сторону, личность Его отвержена, но человеческими руками и человеческими сердцами не свергнуть Его. Пусть они отрекаются от Него, Он остаётся верным. "Не бойся малое стадо: Отцу благоугодно дать вам царствие. И когда Я приду, ступая медными ногами, и с пламенным взором - Я воздам; осуждение за Мною, Я расплачусь," - говорит Господь.

6.5. Похвала

Отк. 2:19. "Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твоё, и то, что последние дела твои больше первых".

Здесь мы опять находим ту же самую вступительную ремарку: "Я знаю твои дела". Сам Сын Божий сказал: "Верьте Мне по делам Моим". Он сделал ударение на Его делах, когда был на земле. Совершаемые Им дела были назначены Богом, чтобы вселить веру в Него. Это было весомой частью в Его служении. Его Святой Дух в апостоле Павле сказал: "Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять". Еф. 2:10. Эти дела были для того, чтобы вселить веру в Него, поскольку они должны были показать взаимоотношение с Ним, что Павел описал как "сотворённые, созданные в Нём".

Так вот, дела никогда не займут место веры в Бога для спасения нашего. Но дела покажут, явят нашу веру в Него. Добрые дела тебя не спасут, но они произойдут из спасённой жизни как плоды для Господа. Я верю в добрые дела. Даже неспасённый человек должен делать добрые дела и делать как можно лучше. Но самое отвратительное пред Богом - это когда люди совершают злые дела и потом говорят, что они исполняют волю Господа. Именно это делали епископы и папы и вся римская иерархия. Они убивали, калечили и совершали всякое зло во Имя Господа. Они жили совершенно противоположно той жизни, которой учит Слово. В те нечестивые дни настоящие верующие продолжали делать добро и сияли, как свет во мраке; за проклятие они платили благословением и исполняли истину во славу Божью, хотя многим за это пришлось отдать жизнь.

В этом стихе Он хвалит детей Своих, потому что они жили изменённой жизнью. Дела показывали, что внутри них был новый Дух. Люди видели их добрые дела и прославляли Бога. Да, друг, если ты Христианин, то ты будешь делать то, что правильно. Твои дела покажут, что сердце твоё верное. Это будет не то, что вы надеваете сверху, ибо вы будете исполнять волю Его, когда никто, кроме Бога, не видит вас, и вы будете исполнять волю Его, даже если это будет стоить вам жизни.

"Я знаю твою любовь, служение, веру и терпение". Обратите внимание, что их любовь помещается между "делами" и "служением". И это для неё правильное место, потому что без любви Богом не принимаются ни наши дела, ни наше служение. Павел, обращаясь к Коринфянам, сказал: "Без любви я ничто, и всё что я ни сделал бы, бесполезно, если это не сделано с любовью". Здесь вы можете увидеть, что эти верующие не принадлежали к разряду николаитов, дела которых были либо как спасительное средство, либо чтобы люди восхищались. Их дела совершались из любви Божьей, которая обильно излилась в их сердца Духом Святым. Эта любовь в их сердцах была Божьей любовью к детям Его. Иисус сказал: "Имейте любовь друг ко другу, тогда все люди узнают, что вы МОИ ученики". Язычники, которые видели эту любовь первых христиан, говорили: "Смотрите, как они любят друг друга!" Иоанн сказал: "Всякий любящий рождён от Бога". 1 Иоанна 4:7.

Здесь я хочу предостеречь. Относительно последних дней сказано, что из-за обильного беззакония во многих охладеет любовь. В последнем, Лаодикийском, Периоде самолюбие и любовь к материальным вещам займёт место истинной любви Божьей. В эти последние дни нам нужно остерегаться силы греха. Многим становится так тяжело, потому что они не осознают воздействия духа этого последнего дня. Время приблизиться к Богу, и позвольте Ему наполнить нашу жизнь любовью Своею, иначе мы прочувствуем холод церкви этого последнего дня и отвергнем истину Божью, которая лишь одна может помочь нам.

В те мрачные и ужасные годы верная виноградная лоза хранила любовь свою к Богу и любовь к братьям. И Бог их за это похвалил.

"Я знаю служение твоё". Иисус сказал: "Кто из вас больший, да будет вам слугою". Один мудрый человек сказал по этому поводу: "Только история докажет правоту этого изречения". Этот человек не ошибся. История показала, что все действительно великие люди были слугами. Те, кто отказывался, чтобы им служили, те, которых притесняли, но те, которые стремились всегда быть во главе, оканчивали позорно. Даже богатые осуждались Богом, когда они не использовали правильно своё богатство. Но посмотрите в историю, и вы обнаружите, что действительно великими были те, кто служил другим. История никогда не аплодирует тем, для которых много было сделано, но она всегда хвалит тех, кто много сделал для других. Давайте применим это к себе самим. Как и Сын Человеческий пришёл не для того, чтобы Ему послужили, но пришёл послужить, так и мы должны последовать этому примеру. Смотрите на Него, как Он склонился над ногами апостолов и умывает их уставшие и грязные ноги. Он сказал: "Сейчас вы не понимаете, что Я делаю, но вы уразумеете после. Но что Я делаю, то и вы делать должны". Он стал слугою, чтобы Бог мог поднять Его на высоту. И однажды мы услышим, как Он рассудит святых: "Хорошо сделал, добрый и верный СЛУГА, войди в радость Господа". Это трудно - всегда быть слугой. Но те, кто не щадит себя и отдал себя ради других, однажды они воссядут с Ним на Его троне. Тогда это будет оценено. "Дай трудиться для Тебя, Господь, с любовью всем служить, С утра раннего и до заката дня, А когда велишь работу мне земную Ты сложить, На небесный клич тогда предстану я".

"Я знаю веру твою". Он здесь не говорит, как Он сказал церкви в Пергаме: "Ты сохранила МОЮ веру." Теперь Он не говорит о Его вере, но Он хвалит их за их верность. Он здесь также подразумевает их "терпение". Верность и терпение идут вместе. Фактически терпение является результатом верности, как сказано у Иакова 1:3: "Испытание веры вашей производит терпение". Нет другого пути, идя по которому, можно достичь терпения. Это должно прийти через испытание нашей веры. Рим. 5:3: "Беды и страдания вырабатывают терпение". Как высоко Бог оценивает вырабатывание нашего терпения, это можно увидеть в Иакова 1:4: "Терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка". Бог желает от нас Совершенства. А это совершенство есть терпение - ожидать от Бога и служить Богу. Как высоко Бог оценил святых этого средневекового мрака. Терпеливы, как агнцы, ведомые на заклание, с любовью и верностью они служили Богу. Это всё, чего они желали в жизни своей, только служения своему Господу. Как велика должна быть награда их.

"Я знаю твои дела; и последние больше первых". Это определённо значительно. Когда темнота этого периода сгущалась, когда почётный список мучеников с каждым днём становился всё длиннее, они трудились ещё усерднее, они служили ещё больше, и вера их возрастала. Как это было трагично, когда в Ефесском Периоде ослабела любовь. И действительно, ничего не сказано о возрастании безвозмездной любви в других периодах; но в этом периоде, в самом тёмном из всех периодов, они служили Ему ещё больше. Какой это урок. Не прекращение этого благодатного служения любви Господу, но, напротив, возрастание его. Это секрет. Пусть только враг попытается мешать нашему служению Господу, наш ответ - ещё больше служить. Когда слабые в страхе кричат, самое время возгласить победу.

"Я знаю твои дела, и последние больше первых". Как мы заметили, эта эпоха названа тёмным средневековьем, потому что это действительно был самый тёмный период всей истории. Это было время Папы Иннокентия III, который заявил, что он "викарий Христа - высшая власть над церковью и над миром", который установил ИНКВИЗИЦИЮ, под его руководством пролившую больше крови, чем в любое другое время, за исключением времён Реформации. Это было время порнократии, правления блудниц. Сагариус III имел любовниц и "наполнил папский хор любовницами и незаконнорожденными детьми, и превратил папский дворец в воровской притон". Анастасий III был задушен Марозией, любовницей Сагариуса. Иоанн XI был незаконным сыном Марозии. Иоанн XII был внуком Марозии, и он "насиловал вдов и девственниц и был убит во время блудодействия разъярённым мужем одной женщины". Это было время папского раскола на две папские линии (один управлял из Авигнона, а другой из Рима), проклинающие и враждующие друг с другом. Эти папы были повинны не только в сексуальных извращениях (порождая множество незаконнорожденных детей, занимаясь педерастией и т.д.), но были виновны в продаже священнических должностей тем, кто больше заплатит.

В эту эпоху свет едва мерцал, и всё же это малое число верующих в этой сгущающейся тьме трудилось ещё более горячо, и в конце этого периода многие начали подниматься, пытаясь производить реформы. Их пламенные усилия проложили путь для предстоящей реформации. Поэтому Слово относительно этого периода говорит: "Твои последние (в конце периода) дела больше первых".

Слово "Фиатира" имеет различные значения, среди которых "непрерывная жертва". Многие думают, что это пророчество относительно мессы, что было "непрерывной жертвой Христа". Это превосходная мысль, но это также может означать постоянную жертву в жизни и в трудах настоящих верующих Господних.

Конечно, эти фиатирские святые были самые "сливки", наполненные Святым Духом и верою, созданные для добрых дел, возносящие Ему хвалу, не щадящие жизни своей, но всё отдающие с радостью, как приятную жертву Господу.

6.6. Обличение

Отк. 2:20. "Но имею кое-что против тебя, потому что ты попускаешь этой женщине Иезавели, называющей себя пророчицей, учить и вводить в заблуждение слуг Моих, блудодействовать и есть идоложертвенное".

Теперь я хочу, чтобы вы с этим стихом обратились к 23-му стиху и увидели доказательство этой сильной истины, на которую я всё время обращал ваше внимание. "И Я поражу детей её смертью, и узнают все церкви, что Я есть испытующий сердца и внутренности". Я всё время говорил, что в действительности есть две церкви, хотя Дух обращается к ним обеим, как будто их не две, а одна. Здесь ясно изложено, что это церкви, и так ясно и открыто, что многие, очевидно, НЕ знают, что Он есть испытующий сердца и натягивающий узду. И Он докажет им, что это так. Но тогда, что это за церкви, которые не знают этой истины? Конечно, это группировки ложной лозы, потому что настоящие верующие, конечно, знают, что суд начинается с дома Божьего, и они, будучи богобоязненны, судят себя сами, чтобы не стать осуждёнными.

Но почему же Бог называет эти церкви Его церквами, хотя они - это ложная лоза? Дело в том, что они христиане. Но они не являются Христианами по Духу. Они христиане плотские. Они носят это Имя напрасно. Марк 7:7: "Но напрасно они поклоняются Мне, уча заповедям человеческим, как учению". Но они действительно христиане, кем же им быть ещё? Мусульманин - это мусульманин. Это его религия, а как он живёт - ему неважно, потому что он теоретически подписывается под учением Корана. Таким образом и с христианином, он христианин, пока подписывается под тем фактом, что Иисус есть Сын Божий, рождённый от девы, был распят, умер и вновь воскрес, что Он есть Спаситель человечества и т.д. (Действительно, в Лаодикийском Периоде появятся те, кто называет себя христианами, потому что они согласны с такими прекрасными достоинствами Иисуса, в то время как сохраняют за собою право отрицать Его Божество. "Христианские Учёные" это уже сделали, как и множество проповедующих Социальное Евангелие). Это христианин по названию и принадлежит к какой-то церкви. Но он не является ИСТИННЫМ, Духовным верующим. А верующий такого рода - это крещённый в тело Христово и является членом Его. Но тем не менее, это порядок Божий, что тернии растут вместе с пшеницей и не вырываются. Это повеление Божье. Грядёт день их связывания и сожжения; хотя пока ещё нет.

Итак, Дух обращается к этой смешанной группе. С одной стороны, Он хвалит, с другой - Он обличает. Он сказал, что было в порядке у настоящего верующего, сейчас Он предупреждает, что должна сделать ложная виноградная лоза, если хочет предстать оправданной пред Господом.

6.7. Та женщина Иезавель

Апостол Иаков показал эту дорогу греха. Иакова 1:14-15: "Но каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственной похотью. Похоть же, зачавши, рождает грех, а сделанный грех рождает смерть". Это точная картина того, что происходит в церковных периодах. Поскольку грех начался всего лишь в чувствах, то и смерть церкви началась с простых, малозаметных дел николаитов. От дел перешли к учению. От учения перешли к использованию государственной власти и представлению язычества. Так вот, в этом периоде уже дошло до собственной пророчицы (учителя), и так это движется дальше, пока не окажется в озере огненном, потому что идёт именно к этому концу, ко второй смерти.

Весь этот крик Божий против четвёртой эпохи находится в Его открытом обличении этой пророчицы Иезавели. Чтобы точно понять, почему Он так её осуждает, нам придётся взглянуть на её историю в Библии, и когда мы увидим, что она делала тогда, мы сможем уразуметь, что происходит в это время.

Первое и очень важное, что мы узнаём о Иезавели, - это то, что она НЕ БЫЛА ни дочерью Авраама, ни введена в племена Израиля через духовное допущение, как это было с моавитянкой Руфью. Нет, друзья. Эта женщина была дочерью Ефваала, царя Сидонского (3-я Царств 16:31), который был священником Астарты. Он овладел троном через убийство своего предшественника Филеса. Итак, мы сразу же видим, что она была дочерью убийцы (это, конечно, напоминает нам о Каине). И она стала частью Израиля не путём духовным, предназначенным Богом для допущения язычников, но она вошла через БРАК с Ахавом, царём десяти колен Израилевых. Как мы увидели, этот союз не был Духовным; он был политическим. Итак, эта женщина, которая погрязла в идолопоклонстве, не имела ни малейшего желания стать поклонницей Одного Истинного Бога, но, напротив, она явилась с открытым намерением отвратить Израиль от Господа. Десять племён Израиля уже знали, как поклоняться золотым тельцам, но пока ещё они не были проданы в идолопоклонство, потому что поклонялись Богу и признавали закон Моисея. Но с момента этого брака Ахава с Иезавелью идолопоклонство ужасно прогрессировало. Именно когда эта женщина стала священницей в храмах, которые она воздвигла Астарте (Венере) и Ваалу (богу солнца), Израиль дошёл до кризисной точки своей жизни.

Сейчас запомним всё это и начнём рассматривать, что Дух Божий излагает в этом Фиатирском Периоде.

Ахав женился на Иезавели, это было его политическим манёвром, чтобы укрепить и обезопасить своё царство. Это в точности, что сделала церковь, когда она при Константине бракосочеталась. Они оба соединились по политическим соображениям, хотя они внесли духовную подоплёку. Да, никто не сможет убедить меня, что Константин был христианином. Он был язычником в христианской попоне. Он рисовал белые кресты на воинских щитах. Он был зачинателем рыцарского ордена Всадников Колумба. Он установил крест на шпиль собора Св. Софии, положив начало традиции.

Это была идея Константина - собрать всех вместе: язычников, христиан по названию и истинных христиан. И какое-то время казалось, будто ему удалось, потому что настоящие верующие пришли, чтобы попытаться вернуть обратно отпавших от Слова. Когда они увидели, что они не могут вернуть их в истину, они были вынуждены оторваться от этого политического тела. И когда они это сделали, их назвали еретиками и начали преследовать.

Позвольте вам сказать, что именно сейчас у нас происходит то же самое. Все люди сходятся вместе. Они так расписывают Библию, чтобы подошло каждому, будь ты еврей, католик или протестант. У них есть свой собственный Никейский Совет, но они называют его Экуменический Совет, они борются против настоящих Пятидесятников. Я не имею в виду организацию, названную Пятидесятнической. Я имею в виду тех, которые действительно Пятидесятники, потому что они наполнены Святым Духом и в их среде проявляются знамения и дары, потому что они ходят в истине.

Когда по политическим соображениям Ахав женился на Иезавели, он продал своё первородное право. Ты присоединяешься к какой-либо организации, и ты продаёшь своё первородное право, брат, хочешь ли ты верить в это или не хочешь. Каждая протестантская группа, которая когда-либо вышла и потом пошла обратно, продала своё первородное право, а когда вы продаёте ваше первородное право, вы точно как Исав - вы можете вопить и каяться, сколько хотите, но пользы не будет. Единственное, что вы можете сделать, это "Выйди из неё, народ Мой, и не участвуй во грехах её!" Если вы сомневаетесь, что я прав, тогда ответьте на этот один вопрос. Кто может назвать мне какую-нибудь церковь или какое-нибудь движение Божье, где было пробуждение, и чтобы они вновь вернулись на истинный путь, после того, как вошли в организацию и стали вероучением? Почитайте ваши истории. Вы не сможете найти даже одной.

Для Израиля это был полуночный час, когда он соединился с этим миром и ради политического оставил Духовное. В полуночный час в Никее церковь сделала то же самое. И сейчас, в этот полуночный час, церкви сходятся вместе.

Так вот, когда Ахав женился на Иезавели, он позволил ей брать из государственной казны и воздвигать огромные дома для поклонения Астарте и Ваалу. Тот, что воздвигли для Ваала, оказался достаточным, чтобы вместить весь Израиль и поклоняться ему. А когда поженились Константин и церковь, он подарил церковные здания и установил алтари и образы, и организовал иерархию, которая к тому времени уже обрисовалась.

Когда Иезавель обрела государственную власть, она начала насаждать среди людей свою религию и убивать пророков и священников Божьих. Дошло до того, что Илия, посланник того дня, подумал, что он единственный, кто остался; но у Бога было ещё 7000, которые не преклонили колени перед Ваалом. И сейчас там, среди этих деноминаций баптистов, методистов, пресвитериан и т.д., там есть некоторые, которые выйдут и вернутся к Богу. Я хочу, чтобы вы знали, что я никогда не был, и сейчас я не против самих людей. Но я против деноминации, против системы организации. Я должен быть против этого, потому что Бог ненавидит это.

Сейчас давайте остановимся на минутку и повторим, что мы выяснили о поклонении в Фиатире. Я говорил, что они вместе с императором поклонялись Аполлону (которого называли богом солнца). Этого Аполлона называли "отвращающим зло". Он якобы отвращал от людей зло. Он их благословлял и был для них настоящим богом. Они полагали, что он учит людей. Он объяснял о поклонении и храмовых обрядах, о служении богам, о жертвах и смерти и жизни после смерти. Он делал это через пророчицу, которая сидела в трансе на стуле с тремя ножками. Ого! Вы видите? Вот, эта пророчица, названная Иезавелью, и она учит народ. И её учение обманывает слуг Божьих и заставляет их совершать блуд. Так вот, блуд означает "идолопоклонство". Вот в чём его духовное значение. Это незаконный союз. Оба эти союза - и союз Ахава, и союз Константина - были незаконными. Оба совершили духовный блуд. Каждый блудник закончит в озере огненном. Так сказал Бог.

Учение Католической Церкви (церковь женского рода, это женщина) отвергает Слово Божье. Римский папа, который является, буквально, Аполлоном в современной обработке, приучил людей прилепляться к идолам. Римская церковь стала для людей лжепророчицей, потому что она убрала от народа Слово Господа и дала свои собственные идеи о том, что представляет собой прощение грехов и что приносит благословения Божьи; а священники так далеко зашли, что категорично утверждают, что они имеют власть не только в жизни, но и в смерти. Они сами по себе учат, что есть чистилище, но вы не сможете найти этого в Слове. Они учат, что молитвы, отпевания, литургии и деньги вытащат тебя из чистилища в небеса. Вся система, основанная на этом учении, является ложной. Это не лежит на прочном основании откровения Божьего в Его Слове, но покоится на зыбком, сыпучем песке дьявольской лжи.

Из организации церковь шагнула прямо в деноминацию, следовательно, в ложное учение. Это точно. Римские католики не верят, что Бог есть в Слове Его. Да, господа. Если бы они верили, они бы покаялись и вернулись назад. Но они говорят, что Бог находится в его церкви. Этим они делают Библию историей Католической Церкви. Это не так. Взгляните, что они сделали с одним только водным крещением. Они оторвали его от Христианского Крещения и сделали языческим крещением в титулы. Позвольте рассказать вам о моей встрече с одним католическим священником. Одна девушка, которую я однажды крестил, пришла к католикам, итак, этот священник хотел меня расспросить о ней. Он спросил, каким видом крещения она была крещена. Я сказал ему, что я крестил её Христианским Крещением, а оно единственное, насколько мне известно. Я погружал её в воду в знак погребения во Имя Господа Иисуса Христа. Этот священник отметил, что католическая церковь одно время делала так. Я сразу же спросил его, когда католическая церковь делала это, потому что я читал об их истории, и я не смог найти того, что он сказал. Он сказал мне, что это находится в Библии и что Иисус организовал католическую церковь. Я спросил, не думает ли он, что Пётр был первым римским папой. Он подчёркнуто заявил, что именно так. Я спросил его, действительно ли литургии исполнялись на латыни с целью гарантировать их точность и неизменность. Он сказал, что это правда. Я сказал ему, что они забрели далеко от того, где были вначале, я сказал ему, что если католическая церковь действительно верила в Книгу Деяний, тогда я старомодный католик. Он сказал мне, что Библия - это запись истории католической церкви и что Бог находится в церкви. Я с ним не согласился, потому что Бог находится в Своём Слове. Да будет Бог истинен, но всякий человек лжец. Если вы отнимете или добавите к этой Книге, Бог обещал, что Он добавит бедствия тем, которые добавляют, и уберёт их часть из Книги Жизни, если они осмелятся вычитать из неё. Отк. 22:18-19.

Позвольте вам показать, как Римская Католическая Церковь верит, что Бог находится не в Слове, а в церкви. Вот выдержка из дневника папы Иоанна XXIII. "Мой опыт за эти три года в качестве папы, с тех пор как "в страхе и трепете" я принял служение сие в чистом послушании воле Господней, переданной мне через Священную Коллегию Кардиналов в конклаве [тайное совещание.-Пер.], свидетельствует к сему изречению и является для меня трогательной и прочной причиной быть верным этому; абсолютно ввериться Богу во всём, что касается настоящего, и полное спокойствие относительно будущего". Этот папа утверждает, что Бог говорил через церковь, открывая Свою волю. Насколько ложно. Бог в Слове Его и говорит через Слово, открывая волю Свою. Он также утверждает здесь, что он абсолютно доверился словам людей и таким образом спокойно подчинился. Это звучит так прекрасно, но это ложно. Точно как извращение в Саду Эдема.

Теперь давайте перейдём в Отк. 17 и посмотрим на эту женщину, на церковь, которая живёт ложными пророчествами, а не Словом Бога. В первом стихе Бог называет её великой шлюхой. Почему она шлюха? Потому что она в идолопоклонстве. И туда же она увела народ. Какое средство от идолопоклонства? Слово Божье. Итак, эта женщина - шлюха, потому что она оставила Слово. Она - сидящая на водах многих, что означает множество народа. Это уж точно ложная церковь, потому что Церковь Божья маленькая - немногие найдут её.

Смотрите, на кого она похожа в очах Божьих, неважно, как прекрасно она выглядит перед людьми и как философски она звучит. Она омерзительно пьяна блудодейством своим. Она упилась кровью мучеников. Точно как Иезавель, которая убила пророков и священников и уничтожала народ Божий, который не кланялся и не поклонялся Ваалу. Это в точности, что сделала католическая церковь. Они убили тех, кто не склонился под папское правление. Тех, кто желал Слова Божьего, а не слов человеческих, предавали смерти и обычно жестокими методами. Но эта церковь, которая несла смерть, сама была мертва и не знала этого. В ней не было жизни, и знамения никогда не сопровождали её.

6.8. Время покаяться

Отк. 2-21. "Я дал ей время покаяться в её блуде, но она не покаялась". Вы знаете, что эта церковь была ещё злее, чем Ахав? Вы знаете, что он покаялся на некоторое время и ходил тихо пред Богом? Вы этого не скажете о Римской Католической Церкви. Нет, сударь. Она не покаялась, но упрямо уничтожала всех и каждого, кто старался помочь ей покаяться. Это история. Бог воздвигал не только посланников к каждой эпохе, но Он воздвиг прекрасных помощников этим посланникам. Каждому периоду Он дал удивительных мужей Божьих, и они делали всё возможное, чтобы вернуть церковь обратно к Богу. Конечно, Бог оказал ей помощь и дал возможность покаяться. Но разве она покаялась и показала это плодами своими? Нет, господа. Она не покаялась, и она никогда не покается. Она пьяна. Она бесчувственна в духовных вещах.

Чтобы вы не смущались и не начали думать, что Церковь Рима покаялась в убийстве святых, раз она теперь пытается объединиться с протестантами, подправляя свои убеждения, чтобы объединиться с протестантскими вероучениями. Она ни разу не извинилась и не сказала, что была не права в этих массовых убийствах. И не извинится. И неважно, какой подобревшей и нежной она кажется в данный момент, она ещё поднимется для убийства, потому что в её злом и нераскаявшемся сердце живёт убийца.

6.9. Высказывание против прошлого Шлюхи.

Отк. 2:22-23. "Вот, Я повергаю её на одр и прелюбодействующих с нею в великую скорбь, если они не покаются в делах своих. И детей её поражу смертью, и узнают все церкви, что Я есть испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим".

Что это? У этой женщины есть дети? А она шлюха? Если она заимела детей от блуда своего, тогда она должна гореть в огне, как сказано в Слове. Это совершенно верно. Это её конец, ибо она будет сожжена огнём. Конец её - озеро огненное. Но приостановимся и подумаем об этих детях. Дети происходят от женщины. Это очевидно, что дети произошли от этой женщины, но они сделали то же самое, что и она. Покажите мне хоть одну церковь, которая вышла из организации, и обратно в неё не вернулась. Нет ни одной. Ни одной. Лютеране вышли и потом сразу организовались, и сегодня они близкие друзья в этом экуменическом движении. Методисты вышли и тут же организовались. Вышли пятидесятники, и они сразу же организовались. Но будет ещё один выход, и хвала Богу, что они не вернутся в организацию, потому что они знают истину. Эта группа будет невестой последнего дня.

Итак, здесь сказано, что эта шлюха имела детей. Кто же они такие? Они были дочерьми, ибо это были церкви, подобные ей. Здесь очень интересный момент. У Иезавели и Ахава была дочка. Эта дочь вышла замуж за Иорама, сына Иосафата, и в 4-й Царств 8:18 сказано, что "Иорам ходил путями своего тестя". Через этот брак он вошёл прямо в идолопоклонство. Он ввёл богобоязненного и поклоняющегося Богу Иуду в идолопоклонство. Это точно то, что сделали все эти дочерние церкви, точно, как я вам на это указал. Они начинают в истине и вступают в брак с организацией и ради своих традиций, вероучений и т.д. оставляют Слово. Позвольте мне изложить это вам. В Евр. 13:7 сказано: "Слушайтесь наставников ваших, которые проповедали вам Слово Божье". Это Слово управляет нами, а не люди. Так вот, человек, как муж, является главой женщины. Он управляет ею. Но церковь также является женщиной, и её правителем является Слово. Иисус это Слово. Если она отвергает Слово и принимает любое другое главенство, то она прелюбодейка. Теперь вы назовите мне хотя бы одну церковь, которая не оставила бы Слово ради традиций и вероучений. Они все прелюбодейки - как мать, так и дочки.

Какое будет наказание этой шлюхе и детям её? Оно двоякое. Во-первых, Он сказал: "Я повергну её на ложе". Согласно последней части 22-го стиха это будет ложе несчастий, или же великие беды [в синод, пер. "великая скорбь".-Пер.] Это точно то, что Иисус сказал в Мат. 25:1-13. Там было десять дев. Пять мудрых и пять глупых. У пяти мудрых было масло (Святой Дух), а у других пяти его не было. Когда раздался крик: "Жених идёт!", пятеро глупых побежали искать масло, в то время как пять мудрых вошли на бракосочетание. Пятеро оставшихся снаружи попали в период великой скорби. Вот что случится со всеми, кто не войдет в восхищение. Вот что обрушится на эту шлюху и её дочерей. Во-вторых, сказано, что Он поразит их смертью, или как это звучит в буквальном переводе: "Да будут они умертвлены смертью". Это странное выражение. Мы могли бы сказать: "Умертвить через повешение, или на электрическом стуле, или ещё каким-то образом". Но здесь сказано: "Да будут умертвлены смертью". Сама смерть является причиной их смерти. Итак, я хочу, чтобы вы увидели это ясно, поэтому я вновь вернусь к нашей иллюстрации, как дочь Иезавели через замужество вошла в дом Иуды и втащила его прямо в идолопоклонство, что стало причиной того, что Бог предал Иуду смерти. И Валаам также сделал это. Итак, вот эта Иезавель со своим язычеством. А там Иуда надлежащим образом поклонялся Богу и жил под руководством Слова. Итак, Иезавель сочетает свою дочь с Иорамом. Как только это произошло, Иорам заставляет свой народ становиться идолопоклонниками. В минуту этого брака Иуда был мёртв. Вошла духовная смерть. В ту минуту, когда организовалась первая церковь Рима, она умерла. В ту минуту, когда организовались лютеране, вошла смерть, и они умерли. Пятидесятники пришли последними, и они организовались. Дух оставил, хотя они так не думают. Но Он оставил. Этот брак принёс смерть. Затем пришёл свет Единства Божества. Они организовались, и они тоже умерли. Затем, после огня Божьего, сошедшего на реке Огайо в 1933 году, пробуждение исцеления прошло по всему миру, но это не пришло через какую-либо организацию. Бог пошёл вне пятидесятнических групп, вне организации, и то, что Он будет делать в будущем, это будет также вне организации. Бог не может действовать через мёртвых. Он может действовать только через ЖИВЫХ членов. Эти живые члены находятся вне Вавилона.

Итак, вы видите, пришла "смерть" или "организация", и церковь умерла, или ещё яснее, смерть поселилась там, где только что царствовала ЖИЗНЬ. Как оригинальная Ева принесла человечеству смерть, так и организация теперь принесла смерть, ибо организация - это продукт двойного разложения - Николаитством и Валаамством, распространённым пророчицей Иезавелью. Так вот, Ева должна бы быть сожжена вместе с этим змеем за их ужасное дело. Но вмешался Адам, быстренько прижал её к себе, чтобы спасти. Но когда эта сатанинская религия пройдёт свой полный курс через все периоды, то никто не вмешается, и она будет сожжена вместе со своим обольстителем, ибо шлюха и её дети, и антихрист, и сатана - все найдут своё место в озере огненном.

Здесь я забегу вперёд, может, надлежало бы приберечь это на последний период, но представляется верным изложить это сейчас, потому что это имеет чёткое отношение к организации и к тому, что произойдёт через неё. Я хочу предостеречь вас. Отк. 13:1-18: "И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я видел, был подобен леопарду; ноги у него - как у медведя, а пасть у него - как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть. И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем. И они поклонялись дракону, который дал власть зверю, и поклонялись зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним? И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца. И открыл он свою пасть для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и скинию Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всякими племенами и народами и языками. И будут поклоняться ему все живущие на земле, имена которых не написаны в Книге Жизни Агнца, закланного от основания мира. Кто имеет ухо, пусть слышит. Кто ведёт в плен, тот сам пойдёт в плен; кто мечом убивает, тому самому надлежит быть убиту мечом. Здесь терпение и вера святых. И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобно агнцу, и говорил как дракон. Он действует пред ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела; И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было творить ему пред зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверю, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не поклоняется образу зверя. И он сделает то, что все - малые и великие, богатые и нищие, свободные и рабы примут начертание на правую руку свою или на лоб. И что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его. Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть".

Эта глава показывает силу Римской Католической Церкви и чего она добьётся через организацию. Помните, что это лжелоза.

Пусть она называется Именем Господа, это только ложь. Над нею главенство не Господа, но сатаны. Она заканчивает тем, что полностью отождествляется со зверем. Шлюха - наездница на звере багряном - это ясно показывает, что её сила - это бог насилия (сатана), а не наш Бог - Господь Иисус Христос.

В 17-м ст. подчёркнуто показывается, что она достигнет абсолютного контроля над коммерцией всего мира, ибо вне или кроме неё никто не сможет ни купить, ни продать. Это подтверждается в Отк. 18:9-17, где показывается, как она спуталась с царями, князьями, торговцами, со всеми, кто имеет дело с Римом и коммерцией.

Из Отк. 13:14 мы узнаём, что этот зверь распространяет своё влияние через образ, который был сделан для него. Сделанный образ - это всемирный экуменический совет, в который войдут и объединятся все организованные церкви вместе с Римской Католической (они делают это уже сейчас). Вполне возможно, что этот союз наступит для того, чтобы остановить силу коммунизма. Но поскольку коммунизм, подобно Навуходоносору, был воздвигнут, чтобы сжечь плоть этой блудницы, Рим будет побеждён и уничтожен. Заметьте, что повсюду, куда шла римская церковь, следовал коммунизм. Это так должно быть. Теперь позвольте вас предостеречь. Не думайте, что только коммунизм ваш единственный враг. Нет, господа. Это также Католическая Церковь, даже ещё больше.

Теперь давайте прочтём Отк. 13:1-4 и сравним с Отк. 12:1-5. Отк. 13:1-4: "И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я видел, был подобен леопарду; ноги у него - как у медведя, а пасть у него - как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть. И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена: но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем. И они поклонялись дракону, который дал власть зверю. И поклонялись зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним?" Отк. 12:1-5: "И явилось на небе великое знамение - женщина, облечённая в солнце; под ногами её луна, и на голове её венец из двенадцати звёзд. Она имела во чреве и кричала от болей и мук рождения. И другое знамение явилось на небе: вот, большой красный дракон с семью головами и десятью рогами, и на головах его семь диадим; хвост его увлёк с неба третью часть звёзд и поверг их на землю. Дракон сей стал перед женщиной, которой надлежало родить, чтобы, когда она родит, пожрать её младенца. И родила она младенца мужского пола, которому надлежит пасти все народы жезлом железным; и восхищено было дитя её к Богу и престолу Его". В обоих этих зверях сатана и его сатанинская религия. В Отк. 14 тот зверь, который был смертельно ранен, но опять ожил, это Римская языческая империя, которая пала под натиском варваров и потеряла свою светскую власть. Но она восцарствовала в папском Риме. Вы видите это? Нация, которая правила, сокрушая всё, и которая стала сильнейшей империей, наконец была смертельно ранена. Физически, как военный контроль и т.д., её сила исчезла. Но при Константине она вернулась к жизни, ибо папская Римская империя пропитала весь мир и её сила не ограничена. В своей мёртвой религии она использует царей и торговцев, и финансовыми усилиями она правит как богиня этого века. Она также является тем драконом, который стоял там, ожидая младенца, чтобы пожрать его. Ирод пытался убить Господа Иисуса и промахнулся. Позже Иисус был распят римскими солдатами, но был восхищен к престолу.

Теперь попутно с тем, что я сказал, вспомните видение Даниила. Последняя часть этого изваяния, последняя мировая сила была в ступнях. Они были из железа и глины. Железные ноги - это была Римская Империя. Но в ступнях уже не железо прочное. Уже смешалось с глиной. Однако оно там есть и заправляет в международных делах и в демократических странах, и в самых деспотических. Римская церковь в каждой стране. Она перемешалась со всеми.

Позвольте сказать вам нечто о железе и глине. Вы помните, когда в Организации Объединённых Наций Хрущёв стучал своим ботинком по кафедре? Там было пять восточных стран и пять западных. Хрущёв представлял Восток, а президент Эйзенхауэр представлял Запад. В русском языке Хрущёв - это глина, а Эйзенхауэр означает железо. Рядом сидели два основных мировых лидера, два больших пальца железных и глиняных ступней. Мы находимся в конце всего.

В 4-м стихе вопрос: "Кто может сразиться со зверем?" В настоящее время есть некоторые громкие имена в этом мире. Есть некоторые сильные страны. Сейчас тон задаёт Рим. На месте шофёра сидит папа. И власть его будет возрастать. Никто не может сразиться с ним.

Ст. 6: "И открыл он уста свои для хулы на Бога". (Обучая как доктрине заповедям человеческим, наглые, напыщенные любители удовольствий, имеющие вид благочестия, силы же Его отрекшиеся.) Он похулил Имя Божье - заменив это Имя на титулы и отказываясь делать иначе.

Ст. 7: "И дано было ему вести войну со святыми". Гонение - смерть истинным верующим в Имя Господа, для того, чтобы хулить Имя Божье, даже в России это так, потому что так делала католическая религия ещё тогда.

Ст. 8: "И будут поклоняться ему все живущие на земле, имена которых не написаны в Книге Жизни Агнца, закланного от создания мира".

Благодарение Богу, что овцы не будут поклоняться ему. Все и каждый будут обмануты, кроме избранных. Но избранные не будут обмануты. Ибо они слышат голос Пастыря и следуют за Ним.

Разглядите это, что мы пытаемся вам показать. Это семя смерти, которое проросло в первом периоде, - это семя организации наконец выросло в дерево, на ветвях которого всякая грязная птица нашла пристанище. Хотя она заявляет, что даёт жизнь, на самом деле она даёт смерть. Её плоды - СМЕРТЬ. Её соучастники мертвы. Эта мощная мировая церковная система, что обманывает этот мир, будто в ней находится физическое и духовное спасение, обольщает и разрушает целые толпы. Но она не только воплощение смерти, но это мёртвое отвратительное создание само будет поражено смертью в озере огненном. О-о, эти люди постигнут, каков будет их конец, если они останутся в ней. "Выйдите из неё, ибо зачем вам умирать?"

6.10. Последнее предупреждение.

Отк. 2:23. "И детей её поражу смертью, и узнают все церкви, что Я есть испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим".

Бог смотрит в сердце. Это не изменилось. И никогда не изменится. Здесь, как и на протяжении всех веков, находятся две группы, обе заявляют, что их откровение от Бога и что их общение с Богом. "Но твёрдое основание Божие стоит, имея печать сию: "Познал Господь Своих". 2 Тим. 2:19. "Господь испытывает внутренности". Слово "испытывать" означает "исследовать", или "расследовать". Бог исследует наши мысли (внутренности); Он знает, что находится в нашем сердце. Он смотрит на наши дела, которые являются точным проявлением того, что лежит внутри нас. Именно из сердца происходит либо праведность, либо порочность. Наши мотивы, наши цели - всё Ему известно, Он следит за каждым действием. И каждое действие, каждое слово будут приведены на суде, когда отчитаемся за нашу жизнь. Не было страха Божьего у лжелозы, и дорого они заплатят. Пусть все, которые носят Имя Его, живут как подобает святым! Можно обмануть людей, но не удастся обмануть Господа.

6.11. Обещание в те тёмные дни.

Отк. 2:24-25. "Вам же и прочим, находящимся в Фиатире, у которых нет этого учения и которые не познали так называемых глубин сатанинских, сказываю, что не наложу на вас иного бремени. Только то, что имеете, крепко держите, пока приду". До рассмотрения этого обещания позвольте вам опять показать, что церковь, о которой говорит здесь Дух, состоит из двух виноградных лоз с переплетающимися ветвями. "Сказываю вам и прочим, находящимся в Фиатире, у которых нет этого учения". Вот оно. Он обращается к двум группам. У одной есть это учение, у другой его нет. Вот они, рассеянные по разным странам с противоположными учениями. Одни от Бога, знающие Его глубины, другие от сатаны, знающие глубины сатанинские.

"Не наложу на вас иного бремени". Слово "бремя" соответствует словам "вес" или "давление". Давление мрачного средневековья сгибало или ломало. Поклонишься или умрёшь. Это была инквизиция, сила империи подкрепляла сатанинское поклонение. Будь организованным или плати своей жизнью. В каждом периоде был свой гнёт. Например, тяжёлое бремя последнего периода - это давление богатства, размеренной жизни и нервного напряжения в этом сложном веке, к которому мы, кажется, непригодны. Похоже, что этот четвёртый период имел более отчётливое бремя. Бросить вызов Риму, стоять за Слово даже до смерти.

"Которые не познали глубин сатанинских". Похоже, что этот стих комментаторы оставили в стороне, потому что не могли представить, какое учение или какая практика подразумевались в этой фразе. В действительности значение узнать нетрудно. Давайте вначале узнаем, в чём заключаются глубины Божьи, а противоположное этому как раз будут глубины сатанинские. В Еф. 3:16: "Чтобы Он дал вам по богатству славы Своей мощно укрепиться силою Духа Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укоренённые и утверждённые в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что ширина, и длина, и глубина, и высота; и познать превосходящую разумение любовь Христа, чтобы вам наполниться всею полнотой Божьей". Согласно этим стихам, когда человек переживает в своей жизни глубину Божью, это действительно личное переживание Духа Божьего, обитающего в нём, и его разум освещён мудростью и знанием Божьим через Слово. Но глубины сатаны будут в том, что он попытается разрушать это. Он, как всегда, будет пытаться сделать подмену этой подлинной сущности Божьей. Как он это сделает? Он будет убирать знание истины Божьей - разрушать Слово, выставляя своё собственное "так ли сказал Бог?" Затем он заменит личного Христа в духе вашем. Он сделает это, как он заставил Израиль сделать то же самое; царским правлением человека вместо Бога. Опыт рождения свыше отброшен, предпочитается примыкание к церкви. И в тот период вошли глубины сатанинские. И произросли плоды этих сатанинских глубин, которые были ложью, убийствами и ужасными преступлениями.

6.12. Награды.

Отк. 2:26-29. "Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца, тому дам власть над народами: И будет пасти их жезлом железным; как сосуды глиняные, они сокрушатся, как и Я принял власть от Отца Моего; И дам ему звезду утреннюю. Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам".

"Кто побеждает и соблюдает дела Мои до конца". Из этого замечания Духа о делах совершенно очевидно, что Господь пытается тем, которые принадлежат Ему, открыть Своё мнение о праведных делах. Четыре раза Он упоминает о делах. А теперь Он говорит, что кто верно соблюдает Его дела до конца, тому будет дана власть над народами и будет сильным, способным, несгибаемым правителем, который может справиться с любой ситуацией, что даже будет сломлен, если надо, самый отчаянный враг. Проявление его правления властью будет подобно самому Сыну. Это восхитительно! Но давайте взглянем на это обещание в свете того периода. Мощная Римская система с государственной поддержкой, включая царей и армии, и законодателей, всё сокрушает перед собой. Она убила миллионы и жаждет убить ещё миллионы тех, кто не поклонится ей. Она с нетерпимостью сбрасывает и поставляет королей, как она пожелает. Да, из-за её вмешательства действительно гибли народы, потому что она решила уничтожать избранных Божьих. Дела её - это дела дьявола, ибо она, как и дьявол, убивает и лжёт. Но вот грядёт день, когда Господь скажет: "Приведите врагов Моих предо Мною и заколите их". Тогда праведные будут с Господом своим, когда Его праведное негодование обрушится на богохульников. Праведные придут с Ним во славе, сокрушат тех, кто разрушил эту землю и произвёл разорение святых Божьих. Это была эпоха, когда подставляли другую щеку, эпоха ужасных мучений; но грядёт день, когда истина победит, но кто устоит в огне того дня и спасётся? Только искупленные Господни.

"И Я дам ему утреннюю звезду". Согласно Отк. 22:16 и 2 Петра 1:19, Иисус - это Утренняя Звезда. "Я есть корень и потомок Давида, яркая и утренняя звезда". "До тех пор, пока не начнёт рассветать день и не взойдёт утренняя звезда в сердцах ваших". Поэтому Дух даёт обещание этим связанным с Ним избранным этих тёмных столетий и грядущих столетий.

Как мы уже заявили, Иисус отождествляет Себя с посланниками каждого периода. Они получают от Него откровение ко Слову для каждого периода. Откровение этого Слова выводит избранных Божьих из этого мира в полный союз с Иисусом Христом. Эти посланники названы звёздами, потому что они светят не своим, а отражённым светом Сына, именно Иисуса. Также они названы звёздами, потому что они "светильники" в ночи. В греховной тьме они несут свет Божий народу Его.

Это тёмное средневековье. Это особенная тьма, потому что Слово Господне было почти полностью спрятано от народа. Познание Всевышнего почти прекратилось. Смерть одолевала, скосила великое множество верующих, пока их шеренги не поредели. Дела Божьи почти угасли, и казалось, будто сатана одолел народ Божий.

Если кто нуждался в обетовании земли, где не было бы ночной тьмы, то это были люди мрачного средневековья. Вот почему Дух обещает им утреннюю звезду. Он говорит им, что Главная Звезда, Иисус, Который обитает в неприступном Свете, в будущем царстве будет освещать их Своим личным присутствием. Он уже больше не будет использовать звёзды (посланников), подавая свет в темноте. Это будет Сам Иисус, обращающийся к ним лицом к лицу, поскольку Он разделит с ними царство Своё.

Утренняя звезда ещё видна, когда начинает светить солнце. Когда придёт наше Солнце (Иисус), больше не будет нужды в посланниках; Он принесёт нам Его ободряющее послание; и как Он правит царствием Своим, а мы будем жить в присутствии Его, свет Слова будет становиться ярче и ярче в наш совершенный день.

Чего ещё мы можем пожелать превыше Самого Иисуса? Разве Он не является всем. Всем Совершенным?

Кто имеет ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам. Аминь. Именно так, Господь Бог, Духом Твоим дай нам услышать истину Твою.

наверх

CHAPTER SIX

THE THYATIREAN CHURCH AGE

Revelation 2:18-29

And unto the angel of the church in Thyatira write; These things saith the Son of God, Who hath His eyes like unto a flame of fire, and His feet are like fine brass;

I know thy works, and charity, and service, and faith, and thy patience, and thy works; and the last to be more than the first.

Notwithstanding I have a few things against thee, because thou sufferest that woman Jezebel, which calleth herself a prophetess, to teach and to seduce My servants to commit fornication, and to eat things sacrificed unto idols.

And I gave her space to repent of her fornication; and she repented not.

Behold, I will cast her into a bed, and them that commit adultery with her into great tribulation, except they repent of their deeds.

And I will kill her children with death; and all the churches shall know that I am He Which searcheth the reins and hearts; and I will give unto every one of you according to your works.

But unto you I say, and unto the rest in Thyatira, as many as have not this doctrine and which have not known the depths of Satan, as they speak; I will put upon you none other burden.

But that which ye have already hold fast till I come.

And he that overcometh, and keepeth My works unto the end, to him will I give power over the nations:

And he shall rule them with a rod of iron; as the vessels of a potter shall they be broken to shivers: even as I received of My Father.

And I will give him the morning star.

He that hath an ear, let him hear what the Spirit saith unto the churches.

THYATIRA

Historically, the city of Thyatira was the least noteworthy of all the seven cities of the Revelation. It was situated on the confines of Mysia and Ionia. It was surrounded by many rivers, but they were full of leeches. Its most commendable feature was that it was well off financially due to the corporate guilds of potters, tanners, weavers, dyers, robe makers, etc. It was from this city that Lydia, the seller of purple, came. She was Paul's first European convert.

Now the reason that the Spirit chose this city as the one already containing the spiritual elements for the fourth age was because of its religion. The major religion of Thyatira was the worship of Apollo Tyrimnaios which was joined with the emperor worship cult. Apollo was the sun god, and the next in power to his father, Zeus. He was known as the 'averter of evil'; he presided over religious law and expiation (means of atonement, making amends for wrong-doing or guilt). Plato said of him, "He explains to men the institution of temples, sacrifices and services to deities, besides rites connected with death and after life." He communicated his knowledge of 'the future' and his 'father's will' to men through the prophets and oracles. In Thyatira this ritual was conducted by a prophetess who sat on a tripod chair and delivered the messages while entranced.

The hold of this religion was remarkable. Its formidable power did not lie exclusively in the realm of mystery, but lay in the fact no one could belong to the guilds which offered the people their living unless they belonged to the temple worship of Apollo. Anyone who refused to join in the idolatrous feasts and licentious orgies was barred from these first century unions. In order to be a part of the social and commercial life one had to be a practising pagan idolater.

It is most worthy of note that the very name Thyatira means, "Dominating Female." Thus this age is characterized by a dominant force, a force that ruthlessly invades all, conquers all and despotically controls. Now a dominating female is the greatest curse in the world. The wisest man the world ever saw was Solomon, and he said, "I applied my heart to know, and to search, and to seek out wisdom, and the reason of things and to know the wickedness of folly, even of foolishness and madness; and I find more BITTER THAN DEATH THE WOMAN, whose heart is snares and nets, and her hands as bands: whoso pleaseth God shall escape from her; but the SINNER shall be taken by her. Behold, this I have found, saith the preacher, counting one by one to find out the account; which yet my soul seeketh, but I find not. One man amongst a thousand have I found; but a woman among all those have I not found." Ecclesiastes 7:25-28. Paul said, "I suffer not a woman to teach or to USURP authority." From the Garden of Eden onward, woman has constantly and successfully tried to take control over the man, and right today it is a woman's world with the goddess of America being a naked female. As the female idol falling out of the skies (remember her arms were iron bars) characterized the first or Ephesian Age, so her power has grown until she has gained absolute authority, such authority being usurped by her iron disposition.

Now a woman is not meant to have an iron disposition. She is, according to the Holy Scripture, to be submissive to the male. That is commanded of her. Woman who is truly female, all female, will be of that disposition. Not a door mat. No real male makes a female a door mat. But she will want to be under authority and not rule over the male, for he is the head of the house. If she breaks that image that God made for her, she is perverted. Any male that lets the woman take authority has also broken that image and he is perverted. That is why a woman CANNOT WEAR THAT WHICH PERTAINETH TO A MAN OR CUT HER HAIR. She is never to wear garments that pertain to a male or cut her hair. When she does she is intruding into the male domain taking authority and perverting herself. And when a woman invades the pulpit which it is COMMANDED SHE MUST NOT DO, she shows what spirit she is of. Being a dominating female is antichrist and the seeds of the Roman Catholic Church are in her though she may deny this ever so vehemently. But when it COMES TO THE WORD, Let God be true and every man's word a lie. Amen.

Let us go back to the beginning. In the original physical creation as we know it today, God made everything in pairs, male and female. There were two chickens - rooster and hen. There were two cattle, the cow and the bull. And right down the line. But when it came to man, there was only one. They were not a pair. Adam had been made in the image of God. He was a son of God. As a son of God he could not be tempted and fall. That would be impossible. So God took a by-product of man to cause the fall. Woman never stepped fresh from the hand of God as a true product of God. She was produced from man. And when God caused her to be brought forth from man she was vastly different from the other females He had created. She was able to be seduced. No other female in creation can be immoral; but the human female may be touched at almost any time. And that weakness in her allowed Satan to seduce her by way of the serpent, and has brought the woman to very peculiar position before God and His Word. She is the type of all things vulgar, foul and loathsome on the one hand, and on the other hand she is the type of all things clean and beautiful, and holy as the receptacle of the Spirit and blessings of God. On the one hand she is called the whore who is drunk with the wine of her fornications. On the other she is called the Bride of Christ. On one hand she is called Mystery Babylon, the abomination before God; and on the other hand she is called New Jerusalem, our mother. On the one hand she is so foul and wicked and lewd that she is summarily cast into the lake of fire as the only fit place for her; and on the other hand she is exalted to heaven, sharing the very throne of God as the only place befitting such a queen.

And in this Thyatirean Church age she is a DOMINATING FEMALE. She is Mystery Babylon. She is the great whore. She is Jezebel the false prophetess. WHY? Because the true female is submissive to God. Christ is her head. She has no word but His, no thoughts but His, no leadership but His. But what about this church? She has cast out the Word, destroyed the Bibles and worthy essays of the godly. She has slain those who would preach the truth. She has taken over kings, princes and nations - controls armies and insists that she is the true body of Christ and that her popes are the vicars of Christ. She is entirely seduced by the devil until she in turn has become the seducer of others. She is the bride of Satan and has produced his bastard-child religions.

All through the Dark Ages she has dominated. For over nine hundred years she plundered and destroyed. She killed the arts, destroyed the sciences, produced nothing but death until the light of the Truth was almost entirely gone and only the barest sliver of light remained. The oil and the wine had almost ceased to flow; but though she dominated the world kingdoms and demanded that all men find their citizenship in her, there was a little group who belonged to God and their citizenship was in heaven, and them she could not destroy. God kept His little flock; they could not be destroyed. This Church of Rome was as heathen and wicked as Queen Athalia who tried to destroy all the royal seed and almost succeeded, but GOD PRESERVED ONE, and of him there came more of the faithful. So God preserved a little flock in that long dark night and of their truth there finally arose a Luther.

Anyone who knows anything at all about the Roman Catholic Church and its form of worship can tell why this city of Thyatira was chosen by the Spirit to represent the church in the Dark Ages. There it is, right before our eyes.

THE AGE

The Thyatirean Age lasted the longest of them all, about 900 years, from 606 to 1520.

THE MESSENGER

The church had long been split into two groups, Western and Eastern. Every now and then a reformer would arise in either or both divisions and for awhile lead some segment of the church into a deeper relationship with God. Such a man in the West was Francis of Assisi. Truly successful for a time, his work was finally put under by the hierarchy of Rome. Peter Waldo of Lyons, a merchant who renounced his secular life, became very active in serving the Lord and drew many unto Him; but he was thwarted in his work and excommunicated by the pope. Neither the Western or the Eastern groups had within them a man who could possibly be the messenger to this age when examined in the light of Scripture. However, there were two men in the British Isles, whose ministry in Word and deed could stand the test of truth. They were Saint Patrick and Saint Columba. It was to Saint Columba that the lot of being the messenger fell.

Though the messenger to the Thyatirean Age was Saint Columba, I want to dwell a little on the life of Saint Patrick as an example to us and also to give the lie to Rome's claim that Saint Patrick was any more one of her than was Joan of Arc. Patrick was born to the sister of Saint Martin in the little town of Bonavern on the banks of the river Clyde. One day while playing on the shoreline with his two sisters, pirates approached and kidnapped all three. Where the sisters went, no one knows, but Patrick (his name was Succat) was sold to a chieftain in Northern Ireland. His duty was to tend to the swine. To do this he trained dogs. So well trained were his dogs that many people came from far and near to buy them. In his loneliness he turned to God and was saved. Then came the urgent desire to escape and return home to his parents. He formed a plan that put his ability as a trainer to great use. He taught the dogs to lie on him and cover his body carefully and not move until commanded. Thus one day when his owner sold several dogs, Patrick commanded the dogs, except the leader of the pack, to get into the boat. The leader of the pack to which he then gave a secret signal ran off and refused to come aboard. While the master and the buyer attempted to get the dog, Patrick got into the boat and signaled the dogs to cover him. Then with a whistle he brought the leader of the pack into the boat and on top of him. Since Patrick was no where to be seen the buyer put up sail and moved out to sea. After making sure that the captain was too far out to turn back, Patrick gave another signal to the dogs which caused them to riot. Then he came forth and told the captain that unless he would put him ashore at his home he would command the dogs to keep rioting, and he would take over the ship. However, the captain was a Christian, and when he heard the boy's story he gladly put him ashore at his home. There Patrick went to Bible school and returned to Ireland where by the Word and power of God in many signs and wonders he won thousands to the Lord. At no time did he ever go to Rome nor at any time was he commissioned by Rome. The truth of the matter is that when Rome finally gained a foothold on the island and when they saw the time was opportune, they killed over 100,000 Christians who had over the years grown out of the original group that had come to the Lord under Saint Patrick.

About 60 years after the death of Saint Patrick, Columba was born in County Donegal, North Ireland, to the royal family of Fergus. He became a brilliant, consecrated scholar, committing to memory most of the Scripture. God called him in an audible voice to be a missionary. After he had heard the voice of God, nothing could stop him, and his miraculous ministry has caused many historians to acclaim him next to the apostles. So great was his ministry with the supernatural signs following that some (especially students in Rome) have thought the accounts were exaggerated.

In one of his missionary journeys, as he approached a walled city, he found the gates barred against him. He lifted his voice in prayer that God might intervene and allow him access to the people in order to preach. But as he prayed the court magicians began to harass him with loud noises. He then began to sing a psalm. As he sang, God so increased the volume of his voice that he drowned out the cries of the heathen. Suddenly the gates burst open of their own accord. He entered in and preached the Gospel, winning many to the Lord.

On another occasion when he was also shut out from a village, as he turned away to depart, the son of the chief suddenly became violently ill, even unto death. Saint Columba was quickly sought after and recalled. When he prayed the prayer of faith the boy was instantly healed. The village was then opened to evangelization by the Gospel.

The pure Gospel that was preached by Columba and his fellow workers spread over the whole of Scotland, turning it to God. It also overflowed into Ireland and over Northern Europe. His means of spreading the Gospel was one wherein perhaps twelve men under a leader would go into a new area and literally build a Gospel - centered town. Amongst these twelve men would be carpenters, teachers, preachers, etc., all wonderfully versed in the Word and holy living. This little colony was enclosed by a wall. Soon this enclosure would be surrounded by students and their families in their own homes, learning the Word and preparing to go out and serve the Lord as missionaries, leaders, and preachers. The men were free to marry though many did not, in order to serve God the better. They remained free from state help, and thereby steered clear of politics. Instead of ever attacking other religions they taught the truth for they believed that the truth was weapon enough to accomplish the ends that God had in mind for them. They were absolutely independent of Rome.

Saint Columba was the founder of a great Bible school on the island of Hy (off the S.W. coast of Scotland). When he went there the island was so barren and rocky that it could not bear enough food for them all. But Columba planted seed with one hand while he held the other aloft in prayer. Today the island is one of the most fertile in the world. From this Bible-centered island went forth mighty scholars endowed with wisdom and the power of God.

When I read the history of this great servant of God and the wonderful work he did, it saddened my heart to find that the papal power, lusting to bring all men into its grasp, came and eventually defiled these mission fields and destroyed the truth as it was taught by Columba.

THE SALUTATION

Revelation 2:18, "These things saith the Son of God, Who hath His eyes like unto a flame of fire, and His feet are like fine brass."

The revelation of Godhead to the Thyatirean Age is that Jesus is the Son of God. Once in the days of His flesh He was known as the Son of Man. But henceforth we know Him no more after the flesh. He is no longer the Son of Man, the Great Prophet, Who in Himself gathered together all prophecies. The Only Begotten is back in the bosom of the Father. Now we know Him after the power of the resurrection. He is risen and has taken unto Himself His mighty power and is above all and over all to the praise of His own glory. His glory will He not share with another. His leadership over the church He will not surrender to any man.

He looks down upon Thyatira, and here He sees in that city and in that fourth age the honor which belongs to Him alone, bestowed upon another. His eyes blaze with the fire of wrath and judgment as He sees Apollo revered as the Son of God, when He alone is the Only Begotten of the Father. How awful must be His judgment upon the religion of the Thyatirean Age wherein the church members like the pagan worshippers of the son of god (Apollo the son of Zeus), elevate a human ruler to adoration, backed by the power of the state. For that is exactly what He saw. The Roman Catholic Church, fully immersed in idol worship based upon the rites of the sun god (Apollo) had elevated a man to actual deity (pope) through the marriage of the church to the state. For Thomas Aquinas and Alverus Pelagius formulated and stated that: "The Pope seems to those who view him with the spiritual eye, to be, not a man but a God. There are no bounds to his authority. He can declare to be right what he will and can take away from any their rights as he sees fit. To doubt this universal power leads to being shut out from salvation. The great enemies of the church are the heretics who will not wear the yoke of true obedience."

"There is one mediator between God and men, the man Christ Jesus (the Son of God.)" I Timothy 2:5. But the pope of Rome has changed the Word. He made it, "one mediator between God and man (not men)". So now he mediates between the mediator and men. But there is no other mediator save the Son. The pope pronounces salvation through the church of Rome. But there is no salvation except through the Son of God. No wonder the eyes blaze in fiery judgment. No wonder the feet are like fine brass as He stands ready to trample into powder and dust the wicked kingdoms of this world. Thank God for those strong feet of brass. They have passed through the judgment for us. They are now our foundation for what He gained is ours. We stand identified in Him, Jesus the Son of God.

It was in this age that we witness the rise of Mohammedanism that denied the Son of God and determined death upon all who called themselves Christians.

It was also in this age that the false church defied the first commandment of Almighty God and launched swiftly into breaking the second commandment for it put its pope in the place of Jesus Christ and established and enforced idol worship to such an extent that it meant death to those who refused the icons a place within the church. Under Empress Theodora, alone, from 842 to 867 over 100,000 saints were killed because they reputed the images of no value.

Surely this age must repent or lose all. There stands the Lord of glory, God very God - His Word cast aside, His person rejected, but human hands and human hearts cannot depose Him. Let them deny Him, He remaineth faithful. "Fear not little flock; it is your Father's good pleasure to give you the kingdom. And when I come with feet of brass and flaming eyes I will recompense; judgment is mine, I will repay," saith the Lord.

THE EULOGY

Revelation 2:19, "I know thy works, and love, and service, and faith, and thy patience, and thy works; and the last to be more than the first."

Here again we find the same introductory remarks, "I know thy works." The Son of God, Himself, said, "Believe Me for the very works' sake." He put an emphasis on His own works while on earth. The works that He did were ordained of God to inspire faith in Him. It was a great part of His ministry. His Holy Spirit in the apostle Paul said, "For we are His workmanship, created in Christ Jesus unto good works, which God hath ordained that we should walk in them." Ephesians 2:10. These works were to inspire faith in Him as they would show forth that relationship to Him that Paul described as "created in Him".

Now works will never take the place of faith in God for our salvation. But works will show forth our faith already placed in Him. Good works won't save you, but they will come forth out of a saved life as fruit unto the Lord. I believe in good works. Even if a man is not saved, he ought to do good works and do the best he can. What is horrible in the sight of God is for men to do evil works and then say that they are doing the will of the Lord. That is what the bishops and popes and the hierarchy of Rome were doing. They were killing, maiming, and doing all manner of evil in the Name of the Lord. They lived out lives exactly opposite to what the Word teaches. In that evil day those true believers shone like a light in a dark place as they continually did good; for they returned cursing with blessing, and did the truth to honor God even though many died for it.

In this verse He is commending His children because they were living changed lives. Their works testified to a new Spirit within. Men saw their good works and glorified God. Yes sir, if you are a Christian you are going to do what is right. Your works will show that your heart is right. And it won't be something that you put on, for you will do His will when no one but God sees you, and you will do His will even if it costs you your life.

"I know your love, service, faith and patience." You will note that their love is placed between 'works' and 'service.' And that is the right place for it, because without love our works are not accepted before God and neither is our service. Paul speaking to the Corinthians said, "Without love, I am nothing, and whatever I do is without profit unless it is done in love." Now you can see right here that these believers weren't in that Nicolaitane class that did works as a means of salvation or to be admired by men. They did their works out of the love of God that was shed abroad in their hearts by the Holy Ghost. That love in their hearts was God's love for His own. Jesus said, "By this shall all men know that you are MY disciples, that you have love one for another." The pagans who saw the lives of the early Christians said, "Behold how they love each other". John said "Everyone that loveth is born of God." I John 4:7.

I want to give a warning right here. It says concerning the last days that because of abounding iniquity the love of many will wax cold. In the Laodicean, or last age, self love, and love for material things will take the place of the true love of God. We need to guard against the power of sin in these last days. So many are getting so hard because they haven't realized the effect of this last day spirit. It is time to draw nigh to God and let him fill our lives with His love, or we will feel the coldness of the last day church, and reject the truth of God which alone is able to help us.

In those dark and dreadful years the true vine held its love for God and love of the brethren. God commended them for it.

"I know your service." Jesus said, "He that is greatest of all is servant to all." A wise man commented on that saying. Here is what he said, "Only history will prove the truth of that dictum." That man was right. All the truly great men of history have been servants. They who demanded to be served; they who oppressed; they who sought to always be at the head, have gone down in shame. Even the very rich are condemned by God when they have not used their wealth right. But look into history and you will find that the truly great were those who served others. History can never acclaim those for whom much was done, but it will forever praise those who did much for others. Now let us apply that to ourselves. Even as the Son of Man came not to be ministered unto, but to minister, so we are to follow that example. See Him as He bows Himself over the feet of the apostles and washes their tired and dirty feet. He said, "You don't know now what I am doing, but you will know hereafter. But what you see me doing, you ought also to do." He became a servant in order that God could elevate Him to the highest heights. And one day in the judgment of the saints we are going to hear Him say, " Well done, good and faithful SERVANT, enter thou into the joy of the Lord." It is hard to be always a servant. But those who spend and are spent for others will one day be seated with Him in His throne. It will be worth it all, then. "Let us labor for the Master, from the dawn till setting sun, Let us talk of all His wondrous love and care, And when all of life is over and our work on earth is done, And the roll is called up yonder I will be there."

"I know your faith." Now he does not say here as He did to the church in Pergamos, "you hold MY faith". He is not talking about His faith now, but He is commending them for their faithfulness. And as He does He also mentions their 'patience.' Now faithfulness and patience go together. In fact patience is the outcome of faithfulness, for it says in James 1:3, "The trying of your faith worketh patience." There is absolutely no other way in which to gain patience. It has to come by the trial of our faith. Romans 5:3, "Tribulation worketh patience." How highly God regards this outworking of our patience is seen in James 1:4, "But let patience have her perfect work, that ye may be perfect and entire lacking nothing." God's will for us is Perfection. And that perfection is patience - waiting on God and waiting for God. This is the process of character development. How highly God has commended these saints of the Dark Ages. Patient as lambs led to the slaughter, lovingly, faithfully they served God. That is all they wanted out of life, just service to their Lord. How great was to be their reward.

"I know thy works; and the last to be more than the first." This is certainly remarkable. As the darkness of the age increased; as the honor roll of the martyrs grew lengthier day by day, they worked all the harder, they served all the more, and their faith increased. How tragic it was that in the Ephesian Age love waned. And truly nothing is said of the increased labor of love in the other ages; but in this age, in the darkest of all ages, they served Him even more. What a lesson that is. There is no ceasing of this gracious service of love unto the Lord, but rather an increasing of it. That is the secret. Let the enemy attempt to thwart our service to the Lord - our reply is increased service. When the faint are crying in fear, that is the time to shout the victory.

"I know thy works, and the last to be more than the first." Now as we have already said, this age is called the Dark Ages because it was indeed the darkest period of all history. It was the age of Pope Innocent III who claimed that he was the "vicar of Christ - supreme sovereign over the church and the world," who instituted the INQUISITION which under his direction shed more blood than at any other time except in the Reformation. It was the age of Pornocracy, the rule of harlots. Sagarius III had a mistress and "filled the papal choir with paramours and bastard sons and turned the papal palace into a den of robbers." Anastasius III was smothered to death by Marozia who was mistress to Sagarius. John XI was Marozia's illegitimate son. John XII was the grandson of Marozia and he "violated widows and virgins and was killed while in the act of adultery by the woman's enraged husband." It was the age of Papal Schism for two lines of popes (one ruling from Avignon and the other from Rome) cursed and fought each other. These popes were not only guilty of immoral sex acts (fathering scores of illegitimate children, committing sodomy etc.) but were guilty of selling priestly offices to the highest bidders.

It was the age when the light glowed ever so faintly, yet the few believers labored more fervently as the darkness increased until toward the end of the age many arose attempting reforms. Their labors were so fervent that they paved the way for the oncoming reformation. Therefore as the Word says concerning that age, "your last (end of the age) works are more than the first".

The word, Thyatira, has various meanings amongst which is "Continual Sacrifice". By many this is believed to be a prophecy concerning the use of the Mass which is a continual presentation of the sacrifice of Christ. That is an excellent thought, but it might also mean the continual sacrifice in lives and labors of the true believers of the Lord.

Surely these Thyatirean saints were the cream of the crop, full of the Holy Ghost and faith, created unto good works, showing forth His praise, holding not their lives dear unto themselves, but gladly giving their all as a sweet sacrifice unto the Lord.

THE REBUKE

Revelation 2:20, Notwithstanding I have a few things against thee, because thou sufferest (tolerate) that woman Jezebel, which calleth herself a prophetess, to teach and to seduce my servants to commit fornication, and to eat things sacrificed to idols."

Now with this verse I want you to drop down to verse 23 and see the proof of a great truth I have been bringing to your attention all along. "And I will kill her children with death; and all the churches shall know that I am He which searcheth the reins and hearts." I have been saying right along that there are actually two churches, though the Spirit speaks to both of them in each age, as though they were but one. Here it is plainly stated that there are churches, and it states just as plainly that some of those churches most evidently do NOT know that He is the One Who searcheth the reins and the hearts. He is going to prove to them that is so. Now then, what churches will be those that do not know this truth? Of course it is the false vine group because the true believers certainly know that judgment begins at the house of God, and they being God-fearing, judge themselves that they be not judged.

Now why does God call these churches His churches even though they are the false vine? The truth of the matter is that they are Christians. But they are not Christians of the Spirit. They are Christians of the flesh. They are bearing the Name in vain. Mark 7:7, "Howbeit in vain do they worship me, teaching for doctrines the commandments of men." But indeed they are Christians for what else could they be? A Mohammedan is a Mohammedan. That is his religion no matter how he lives it because he subscribes in theory to what the Koran teaches. In the same way a Christian is a Christian as long as he subscribes to the fact that Jesus is the Son of God, born of a virgin, was crucified and died and rose again, that He is the Saviour of mankind, etc. (In fact, in the Laodicean Age there will be those who call themselves Christians because they subscribe to the fine qualities of Jesus, while reserving to themselves the right to deny His Deity. Christian Scientists have done that already as well as multitudes who preach a Social Gospel). He is a nominal Christian and belongs to the church. But He is not a TRUE or Spiritual believer. That kind of a believer is one who has been baptized into the body of Christ and is a member of Him. But nonetheless, it is in God's order that the tares grow up with the wheat and they are not to be uprooted. That is the command of God. Their day for binding and burning is coming; but not yet.

So the Spirit is speaking to this mixed group. On the one hand He is praising, and on the other He is rebuking. He has told what is right with the true believer. Now He warns what the false vine must do if it is to stand justified before the Lord.

THAT WOMAN JEZEBEL

The apostle James showed us the course that sin takes. James 1:14-15, "But every man is tempted when he is drawn away of his own lust, and enticed. Then when lust hath conceived, it bringeth forth sin, and sin when it is finished, bringeth forth death." Now that is a picture of exactly what is happening in the church ages. As sin started in nothing but a feeling, so the death to the church started with the simple, little noticed deeds of the Nicolaitanes. From the deeds it went to a doctrine. From the doctrine it embraced the power of the state and the introduction of paganism. Now in this age it goes to its own prophetess (teacher) and so it travels on until it will find itself in the lake of fire, for that is exactly where it is going to end up, in the second death.

Now the whole cry of God against this fourth age is found in His denunciation of this prophetess, Jezebel. And to understand exactly why He denounces her so, we will have to look up her history in the Bible and when we find what she did back there, we will know what is going on at this time.

The first and very important thing that we learn about Jezebel is that she is NOT a daughter of Abraham, nor is her induction into the tribes of Israel one of spiritual admission as was that of Ruth, the Moabitess. No sir. This woman was the daughter of Ethbaal, king of Sidon (I Kings 16:31), who was the priest unto Astarte. He had gained the throne by murdering his predecessor, Pheles. So we see right away that she was the daughter of a murderer. (This certainly reminds us of Cain.) And the way she became a part of Israel was not through the spiritual channels that God had ordained for Gentile admission; but she came in by MARRIAGE to Ahab, the king of the ten tribes of Israel. Now this union as we have seen was not Spiritual; it was political. And so this woman who was steeped in idolatry did not have the least desire to become a worshipper of the One True God, but rather she came with the avowed intentions of turning Israel away from the Lord. Now Israel (the ten tribes) had already known what it was to worship the golden calves, but as yet they were not sold out to idolatry, for God was worshipped and the law of Moses was acknowledged. But from the time of Ahab's marriage to Jezebel, idolatry progressed in a deadly fashion. It was when this woman became a priestess in the temples that she erected to Astarte (Venus) and Baal (sun god) that Israel came to the crisis point of her life.

With this in mind we can now begin to see what the Spirit of God is setting forth in this Thyatirean Age. Here it is.

Ahab married Jezebel and he did it as a political maneuver to strengthen his kingdom and secure it. That is exactly what the church did when it married under Constantine. They both got together for political reasons, though they put a spiritual air to it. Now no one can convince me that Constantine was a Christian. He was a pagan with what looked like Christian trappings. He painted white crosses on the soldiers' shields. He was the originator of the Knights of Columbus. He put a cross on the steeple of Saint Sophia's thereby starting a tradition.

It was Constantine's idea to get everyone together, the pagans, nominal Christians and true Christians. And for awhile it looked as if he would succeed for the real believers came along to see if they could bring back the ones that had drifted away from the Word. When they saw that they couldn't bring them back into the truth, they were forced to break away from the body political. Then when they did, they were called heretics and persecuted.

Let me say right here that we have the very same thing going on right now. The people are all coming together. They are writing a Bible that will suit everyone whether it be a Jew, Catholic or Protestant. They have their own Nicene Council but they call it the Ecumenical Council. And do you know whom all these organizations fight? They fight the true Pentecostals. I don't mean the organization called Pentecostal. I mean the ones who are Pentecostal because they are filled with the Holy Ghost and have the signs and gifts in their midst because they walk in truth.

When Ahab married Jezebel for political reasons he sold his birthright. You join up with an organization and you sell your birthright, brother, whether you want to believe it or not. Every Protestant group that ever came out and then went back sold their birthright, and when you sell your birthright, you're just like Esau - you can cry and repent all you want, but it won't do you any good. There is only one thing you can do and that is, "Come out of her, my people, and stop partaking of her sins!" Now if you don't think I am right, just answer this one question. Can any man living tell me what church or what move of God ever had revival and came back after she went into organization and became a denomination? Read your histories. You can't find one - not even one.

It was the midnight hour for Israel when she joined with the world and left the Spiritual for the political. It was the midnight hour at Nicaea when the church did the same thing. It is the midnight hour now that the churches are coming together.

Now when Ahab married Jezebel he allowed her to take the state money and erect two huge houses of worship of Astarte and Baal. The one that was erected for Baal was big enough for all Israel to come and worship thereat. And when Constantine and the church married he gave the church buildings, and set up altars and images, and organized the hierarchy that had already been shaping up.

When Jezebel got the power of the state behind her she forced her religion on the people and killed the prophets and priests of God. It got so bad that Elijah, the messenger to his day, thought he was the only one left; but God had 7000 more that hadn't bowed the knee to Baal. And right now out there amongst those denominations of Baptists, Methodists, Presbyterians, etc., there are some that will come out and come back to God. I want you to know I am not, now, and never have been against the people. It is the denomination - the system of organization that I am against. I have to be against it for God hates it.

Now just let us stop a minute here and rehearse what we brought out about the worship in Thyatira. I said that they worshipped Apollo (who was the sun god) along with the emperor. Now this Apollo was called the 'averter of evil.' He turned evil away from people. He blessed them and was a real god to them. He was supposed to teach the people. He explained about worship, and temple rites, services to gods, about sacrifices and death and life after death. The way he did this was through a prophetess who sat entranced upon a tripod chair. My! Do you see it? Here is that prophetess called Jezebel and she is teaching the people. And her teaching is seducing the servants of God and causing them to commit fornication. Now fornication means 'idol worship.' That is what its spiritual meaning is. It is an illegal union. Ahab's union and Constantine's union were both illegal. Both committed spiritual fornication. Every fornicator will wind up in the lake of fire. God said so.

Now then, the teaching of the Catholic Church (the church is female, it is a woman) denies the Word of God. The pope who is literally Apollo in a modern version has taught the people to join themselves to idols. The Roman Church has now become a false prophetess to the people because she has taken away the Word of the Lord from the people and given her own ideas as to what constitutes forgiveness of sins, what brings the blessings of God; and the priests have gone so far as to state categorically that they have power not only in life but in death. They teach on their own that there is a purgatory, but you can't find that in the Word. They teach that prayers and masses and money will get you out of purgatory and into heaven. The whole system that is based upon its teaching is false. It does not lie on the sure foundation of the revelation of God in His Word but lies on the shifting, sinking, sands of its own diabolical untruths.

The church went right from organization to denomination and hence to false teaching. That is right. The Roman Catholics don't believe that God is in His Word. No sir. If they did they would have to repent and back up, but they say God is in His church. That would make the Bible the history of the Catholic Church. That isn't so. Look what they did to water baptism alone. They took it away from being Christian Baptism and made it a pagan one of titles. Let me tell you about an experience I had with a Catholic priest. A girl that I had baptized at one time turned Catholic, so the priest wanted to interview me about her. He asked what kind of baptism she had. I told him I baptized her in Christian Baptism which is the only kind there was to my knowledge. I had buried her in water in the Name of the Lord Jesus Christ. The priest remarked to me that at one time the Catholic Church did that. Right away I asked him when the Catholic Church did that, for I have read their histories and I could not find what he said. He told me that it was found in the Bible, and that Jesus had organized the Catholic Church. I asked him if he thought Peter was really the first pope. He emphatically said that Peter was. I asked him if the masses were said in Latin in order to insure that they were correct and would never change. He said that was true. I told him that I thought they had wandered a long way from what they had in the beginning, I let him know that if the Catholic Church really believed the Book of Acts, then I was on old fashioned Catholic. He told me that the Bible was the record of the Catholic Church and that God was in the church. I disagreed with him for God is in His Word. Let God be true but every man a liar. If you take away or add to that Book, God has promised that He will add plagues to those who add and take away their part from the Book of Life if they dare to subtract from it. Revelation 22:18,19.

Let me just show how the Roman Catholic Church believes that God is in the church instead of the Word. Here is an excerpt from the diary of Pope John the 23rd. "My experience during these three years as Pope, since 'in fear and trembling' I accepted this service in pure obedience to the Lord's Will, conveyed to me through the Sacred College of Cardinals in conclave, bears witness to this maxim and is a moving and lasting reason for me to be true to it; absolute trust in God, in all that concerns the present, and perfect tranquillity as regards the future." This pope states that God spoke through the church revealing His will. How false. God is in His Word and speaks by the Word revealing His will. He also stated that he placed absolute trust in the word of men and thereby obeyed it with tranquillity. It sounds so beautiful but it is so false. Just like the perversion in the Garden of Eden.

Now let us get over here in Revelation 17 and see this woman, the church, who is living on false prophecies and not the Word of God. In verse 1 God calls her the great whore. Why is she a whore? Because she is in idolatry. She has caught the people up into the same thing. What' s the cure for idolatry? The Word of God. So this woman is a whore because she has left the Word. There she is sitting upon many waters, which means multitudes of people. This surely has to be the false church because the church of God is small - few there be that find it.

Notice what she is like in the eyes of God, no matter how wonderful she looks to people and how philosophical she sounds. She is filthy drunk on her fornications. Now she was drunk with the blood of the martyrs. Just like Jezebel who killed the prophets and priests and destroyed the people of God who would not bow down and worship Baal. And that is exactly what the Catholic Church did. They killed those that would not bow down to the popish rule. Those who wanted the Word of God instead of the words of men were put to death, usually by cruel methods. But this church that dealt in death was dead herself and didn't know it. There was no life in her and no signs ever followed her.

SPACE TO REPENT

Revelation 2:21; "And I gave her space to repent of her fornications; and she repented not." Do you know that this church was actually more wicked than Ahab? Do you know that he repented for awhile and walked softly before God? You can't say that of the Roman Catholic Church. No sir. She has never repented but has stubbornly destroyed any and all who tried to help her repent. That is history. Now God kept raising up not only the messengers to each age but He raised up some wonderful helpers for those messengers. He gave every age some wonderful men of God and they did everything they could to bring the church back to God. God certainly gave her opportunity and help to repent. Did she ever repent and show she did by her fruits? No sir. She never has and she never will. She is drunk. She has lost her senses in spiritual things.

Now don't be confused and start thinking that the Church of Rome has repented of her slaughter of the saints because she is attempting to unite with the Protestants by making her creeds to line up with Protestant Creeds. Not once has she ever apologized and said she was wrong for her mass murders. And she won't either. And no matter how mellow and sweet she appears at this particular time, she will yet rise up to kill, for murder lies in her evil and unrepentant heart.

SENTENCE AGAINST THE HARLOT PASSED

Revelation 2:22-23, "Behold I will cast her into a bed, and them that commit adultery with her into great tribulation, except they repent of their deeds. And I will kill her children with death; and all the churches shall know that I am He Which searcheth the reins and hearts, and I will give unto everyone of you according to your works."

What? This woman has children? And she a whore? If that is the case that she had children by her whoredoms then she must be burnt with fire as the Word has said. That is exactly true. That is her end for she will burn with fire. Her end is the lake of fire. But stop and think about these children for a moment. A woman is the one out of whom the children come. It is evident that this woman had children that came out of her but they did the same thing she did. Show me one church that ever came out of organization that didn't go right back into it. There isn't one. Not one. The Lutherans came out and then organized right back and today they are hand in glove with this ecumenical move. The Methodists came out and they organized right back. The Pentecostals came out and they organized right back. There is going to be another coming out, and praise God they won't organize back because they know the truth. That group will be the bride of the last day.

Now it said here that this whore had children. Now what were they? They were daughters, for they were churches just like her. Now here is a very interesting point. Jezebel and Ahab had a daughter. That daughter married Jehoram the son of Jehoshaphat and in II Kings 8:18 it says that "Jehoram walked in the ways of his father-in-law." He went right into idolatry by this marriage. He brought God-fearing and God- worshipping Judah into idolatry. That is exactly what all these daughter churches have done, even as I have pointed out to you. They start in the truth and marry into organization and leave the Word for tradition, creeds etc. Now let me get this across. In Hebrews 13:7 it says, "Obey them which have the rule over you who have spoken unto you the Word of God." It is the Word that rules us, not men. Now a man as a husband is head of the woman. He rules her. But the church is a woman, too, and her ruler is the Word. Jesus is the Word. If she rejects the Word and takes any other headship she is an adulteress. Now you name me one church that hasn't given up the Word for traditions and creeds. They are all adulteresses - like mother, like daughter.

What will be the punishment of the harlot and her children? Well, it is going to be twofold. First He said, "I will cast her into a bed." According to the last part of verse 22 it will be a bed of tribulation, or the great tribulation. That is exactly what Jesus said in Matthew 25:1-13. There were ten virgins. Five were wise and five were foolish. The five wise had oil (the Holy Spirit) but the other five did not. When the cry went up, "Behold the Bridegroom cometh," the five foolish had to run seeking oil while the five wise virgins went in to the marriage. The five that remained outside were left to the great tribulation. That is what will happen to all who do not go up in the rapture. That is what will come upon the harlot and her daughters. Secondly, it says that he will kill them with death or as a literal translation says, "Let them be put to death with death." This is a strange saying. We might say, "let a man be put to death by hanging, or by electrocution or some other way." But this says, "Let them be put to death by death." Death itself is the cause of their death. Now I want you to see this clearly so I will take our illustration again of the daughter of Jezebel marrying into the house of Judah and thereby bringing it right into idolatry and causing God to deliver Judah to death. That is what Balaam did, too. So here was Jezebel with her paganism. Over there is Judah properly worshipping God and living under the Word. So Jezebel marries her daughter to Jehoram. The minute that happens, Jehoram causes the people to become idolaters. The minute that marriage took place Judah was dead. Spiritual death came in. The minute the first church of Rome organized, it died. The minute that the Lutherans organized, death came in and they died. The Pentecostals came along last and they organized. The Spirit left, though they don't believe it. But He did. That marriage brought death. Then the light of Oneness of the Godhead came. They organized and they died too. Then after the fire of God fell on the Ohio River in 1933 a healing revival swept the world, but it never came through any organization. God went outside the Pentecostal groups, outside of organization, and what He is going to do in the future is going to be outside organization, too. God can't work through the dead. He can only work through the LIVING members. Those living members are outside of Babylon.

So you see, "Death" or "Organization" came, and the church died, or to make it plainer death became a resident wherein shortly before only LIFE reigned. As the original Eve brought death to mankind so now organization has brought death, for organization is the product of the double corrupters, Nicolaitanism and Balaamism, propagated by the prophetess Jezebel. Now Eve should have been burned along with the serpent for their awful deed. But Adam intervened, taking her quickly to himself so that she was saved. But when this Satanic religion has gone the full course of the ages, there will be no one to intervene, and she will be burned with her seducer, for the whore and her children and the anti- christ and Satan will all find their places in the lake of fire.

Right here I will be getting ahead of myself and maybe I ought to reserve this for the message on the last age, but it seems just right to put it in now because it deals so clearly with organization and what is going to happen through it. And I want to warn you. Revelation 13:1-18, "And I stood upon the sand of the sea, and saw a beast rise up out of the sea, having seven heads and ten horns, and upon his horns ten crowns, and upon his heads the name of blasphemy. And the beast which I saw was like unto a leopard, and his feet were as the feet of a bear, and his mouth as the mouth of a lion; and the dragon gave him his power, and his seat and great authority. And I saw one of his heads as it were wounded to death; and his deadly wound was healed: and all the world wondered after the beast. And they worshipped the dragon which gave power unto the beast: and they worshipped the beast, saying, Who is like unto the beast? who is able to make war with him? And there was given unto him a mouth speaking great things and blasphemies; and power was given unto him to continue forty and two months. And he opened his mouth in blasphemy against God, to blaspheme His name, and His tabernacle, and them that dwell in heaven. And it was given unto him to make war with the saints, and to overcome them: and power was given him over all kindreds, and tongues, and nations. And all that dwell upon the earth shall worship him, whose names are not written in the Book of Life of the Lamb slain from the foundation of the world. If any man have an ear, let him hear. He that leadeth into captivity shall go into captivity: he that killeth with the sword must be killed with the sword. Here is the patience and the faith of the saints. And I beheld another beast coming up out of the earth; and he had two horns like a lamb, and he spake as a dragon. And he exerciseth all the power of the first beast before him, and causeth the earth and them which dwell therein to worship the first beast, whose deadly wound was healed. And he doeth great wonders, so that he maketh fire come down from heaven on the earth in the sight of men. And he deceiveth them that dwell on the earth by the means of those miracles which he had power to do in the sight of the beast; saying to them that dwell on the earth, that they should make an image to the beast, which had the wound by a sword, and did live. And he had power to give life unto the image of the beast, that the image of the beast should both speak, and cause that as many as would not worship the image of the beast should be killed. And he causeth all, both small and great, rich and poor, free and bond, to receive a mark in their right hand, or in their foreheads: And that no man might buy or sell, save he that had the mark, or the name of the beast, or the number of his name. Here is wisdom. Let him that hath understanding count the number of the beast: for it is the number of a man; and his number is six hundred three score and six."

This chapter shows the power of the Roman Catholic Church and what she will do through organization. Remember this is the false vine. Let it name the Name of the Lord, it does so only in a lie. Its headship is not of the Lord but of Satan. It finally ends up completely identified with the beast. The whore riding on the scarlet beast distinctly shows her power is the god of force (Satan) and not our God, the Lord Jesus Christ.

In verse 17, it emphatically shows that she will gain absolute control of the commerce of the earth, for no man can buy or sell apart from her. This is borne out in Revelation 18:9-17 which shows her involvement with kings, princes, merchants, all of whom have to do with Rome and commerce.

In Revelation 13:14, we learn that the beast spreads his influence through the image which was built for him. The image that is made is a world-wide ecumenical council, wherein all the organized churches will get together with the Roman Catholics (they are doing it even now.) It is quite possible this union will come in order to stop the power of communism. But since communism like Nebuchadnezzar has been raised up to burn the flesh of the harlot, Rome will be overcome and destroyed. Take note that everywhere the Romish church went, communism followed. It has to be that way. And let me warn you now, don't get thinking communism is your only enemy. No sir. It is the Catholic Church also, and even more so.

Now let us read Revelation 13:1-4, and compare this with Revelation 12:1-5. Revelation 13:1-4, "And I stood upon the sand of the sea, and saw a beast rise up out of the sea, having seven heads and ten horns, and upon his horns ten crowns, and upon his heads the name of blasphemy. And the beast which I saw was like unto a leopard, and his feet were as the feet of a bear, and his mouth as the mouth of a lion; and the dragon gave him his power, and his seat and great authority. And I saw one of his heads as it were wounded to death; and his deadly wound was healed: and all the world wondered after the beast. And they worshipped the dragon which gave power unto the beast: and they worshipped the beast, saying, Who is like unto the beast? Who is able to make war with him? Revelation 12:1-5, "And there appeared a great wonder in heaven; a woman clothed with the sun, and the moon under her feet, and upon her head a crown of twelve stars: And she being with child cried, travailing in birth, and pained to be delivered. And there appeared another wonder in heaven; and behold a great red dragon, having seven heads and ten horns, and seven crowns upon his heads. And his tail drew the third part of the stars of heaven, and it cast them to the earth: and the dragon stood before the woman which was ready to be delivered, for to devour her child as soon as it was born. And she brought forth a man child, who was to rule all nations with a rod of iron: and her child was caught up unto God, and to His throne." Satan and his Satanic religion are in both of these beasts. In Revelation 14, the beast that was wounded unto death but lived again is imperial pagan Rome that fell to the onslaught of the barbarians and thereby lost her temporal power. But she regained it in papal Rome. Do you see it? The nation that ruled by crushing all and which became the strongest empire ever known, was finally wounded to death. Her power was gone physically as to control by armies etc. But under Constantine she came back to life, for papal Rome has infiltrated the whole world, and her power is absolute. She uses kings and merchants and in her deadly religious and financial strength she is governing as the goddess of this present age. She is also the dragon that stood waiting to devour the man child. Herod tried to kill the Lord Jesus and failed. Later Jesus was crucified by Roman soldiers, but now is caught up to the throne.

Now along with what I have just said, recall the vision of Daniel. The last part of the image, the last world power was in the feet. That was iron and clay. See the iron is the Roman Empire. But now it is no longer solid iron. Clay is mixed in it. Yet it is there and running world affairs in both the democratic nations and the more despotic ones. The Romish church is in every nation. It is mixed up in it all.

Let me give you a little something on the iron and clay. Remember when Khrushchev beat his shoe on the desk at the U.N.? Well, there were five eastern nations there and five western. Khrushchev spoke for the East and President Eisenhower for the West. In Russian, Khrushchev is clay and Eisenhower means iron. The two main leaders of the world, the two big toes of the feet of iron and clay, were side by side. We are in the end of it all.

In verse 4 it asks, "Who is able to make war with the beast?" Now there are at present some great names in the world. There are some mighty nations, but right now Rome is calling the tune. The pope is in the driver's seat. And his power is going to increase. No one can war against him.

Verse 6 "And he opened his mouth in blasphemy." (Teaching for doctrine the commandments of men, heady, high minded, lovers of pleasure, having a form of godliness and denying the power thereof.) He blasphemed the Name of God - changing that Name to titles and refusing to do otherwise.

Verse 7 "And it was given unto him to make war with the saints." Persecution - death to the true believer and all in the Name of the Lord in order that the Name of God be blasphemed, even as it is in Russia, because of what the Catholic religion did there.

Verse 8, "And all that dwell upon the earth (all whose names are not written in the Book of Life of the Lamb slain from the foundation of the world) shall worship him."

Thank God the sheep will not worship him. Everyone but the very elect will be deceived. But they will not be deceived. For they hear the Shepherd's voice and they follow Him.

Now then, see this, what we have been trying to show you. This seed of death that started in the first age - this seed of organization, has finally grown into the tree in which every foul bird is lodged. In spite of her claims that she is the giver of life, she is the giver of death. Her fruit is DEATH. They that partake of her are dead. This mighty world church system that fools the world that in her is physical and spiritual salvation deceives and destroys the multitudes. But not only is she death personified, but this dead carrion creature will be itself put to death with death which is the lake of fire. Oh, that men would perceive what their end will be by remaining in her. "Come out of her, for why will ye die?"

A FINAL WARNING

Revelation 2:23. "And I will kill her children with death; and all the churches shall know that I am He Which searcheth the reins and hearts: and I will give unto every one of you according to your works."

God looketh on the heart. That has never changed. Neither will it ever change. Here, as through all the ages there are two groups, both proclaiming their revelation from God and their relationship to God. "Nevertheless the foundation of God standeth sure, having this seal, The Lord knoweth them which are His." II Timothy 2:19. "The Lord searcheth the reins." The word 'search' means to 'track' or 'follow up.' God tracks down our thoughts (reins); He knows what is in our hearts. He sees our works which are a definite manifestation of what lies within us. It is out of the heart that proceeds either righteousness or wickedness. Our motives, our purposes - all are known unto Him as He watches every action. And every action, every word shall be brought into judgment when the accounting for our lives is given. There was no fear of God before the false vine and dearly shall they pay. Let all who name His Name, so live as becometh saints. We might fool the people but we will never fool the Lord.

THE PROMISE IN THOSE DARK DAYS

Revelation 2:24-25. "But unto you I say, and unto the rest in Thyatira, as many as have not this doctrine, and which have not known the depth of Satan, as they speak; I will put upon you none other burden. But that which ye have already hold fast till I come." Now before we go into the promise let me show again that the church as spoken of by the Spirit in this book has two vines whose inter-winding branches compose it. "But I say unto you, and unto the rest in Thyatira as many as have not this doctrine." There it is. He is speaking to the two groups. One has the doctrine, another has not. There they are, scattered abroad across the nations with each one's doctrine opposing the other. One is of God, knowing His depths, the other of Satan, knowing the depths of Satan.

"I will put upon you none other burden." The word for burden is weight or pressure. The pressure of the Dark Ages was either bend, or be broken. Bow or die. It was the inquisition, the power of the empire backing up Satanic worship. Be organized or pay with your life. Each age had its pressures. For example a great burden of the last age is the pressure of riches, soft living and nervous tensions in a complex age that we seem unfitted to live in. This fourth age seems to have had a clear cut burden. It was to defy Rome, stand up for the Word even unto death.

"They have not known the depths of Satan." It seems that this verse has been left out by the commentators for they were not able to figure out what doctrine or what experiences are meant by this phrase. Actually it is simple to know what is meant. Let us first know what the depth of God is, and the opposite will be true for the depth of Satan. In Ephesians 3:16-19. "That He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with might by His Spirit in the inner man; that Christ may dwell in your hearts by faith; that ye, being rooted and grounded in love, may be able to comprehend with all saints what is the breadth, and length, and depth, and height; and to know the love of Christ, which passeth knowledge, that ye might be filled with all the fulness of God." Now according to these verses, when a man experiences the depth of God in his life, it is an actual personal experience of the Spirit of God indwelling him, and his mind is illuminated by the wisdom and knowledge of God through the Word. But the depth of Satan will be in that he will attempt to destroy this. He will as always attempt to make a substitute for this reality of God. How will he do it? He will take away the knowledge of the truth of God, destroy the Word by putting forth his own,"Yea hath God said?" He will then substitute the personal Christ in our spirits. He will do it, as he caused Israel to do the same; by a human being reigning as king instead of God. The born-again experience will be rejected in favor of church joining. The depths of Satan had been entered into in that age. And the fruit of that depth of Satan which are lies, murders and horrible crimes came forth from it.

THE REWARDS

Revelation 2:26-29. "And he that overcometh, and keepeth My works unto the end, to him will I give power over the nations: And he shall rule them with a rod of iron; as the vessels of a potter shall they be broken to shivers: even as I received of My Father. And I will give him the morning star. He that hath an ear let him hear what the Spirit saith unto the churches."

"He that overcometh and keepeth My works to the end." It is very evident from the remarks of the Spirit on works that the Lord is trying to get His own to see His opinion of righteous works. Four times He mentions works. And now He says, that he who keeps doing His works faithfully until the end will be given power over nations, and will be a strong, capable, unbending ruler who can cope so powerfully with any situation, that even the most desperate enemy will be broken if need be. His demonstration of rule by power will be like unto the very Son's. This is very amazing. But let us look at this promise in the light of the age. Powerful Rome with state backing, employing kings and armies and legislators, breaks and grinds all before it. She has killed millions and hungers to kill millions more who will not bow to her. She intolerantly sets up kings or brings them low whenever she can. Yea, her interference has actually caused nations to fall because she has determined to destroy the elect of God. Her works are the works of the devil, for she murders and lies as did he. But there is coming a day wherein the Lord is going to say, "Bring these Mine enemies before Me and slay them." Then shall the righteous be with their Lord when His righteous indignation will fall upon the blasphemers. The righteous coming with Him in glory, shall destroy those who destroyed the earth and made havoc of the saints of God. This was the age of turning the cheek, of terrible distress; but a day is coming when truth shall prevail and who shall stand in its fire and be safe? Only the redeemed of the Lord.

"And I will give him the morning star." According to Revelation 22:16, and II Peter 1:19, Jesus is the Morning Star. "I am the root and offspring of David, the bright and morning star." "Until the day dawn, and the day star arise in your hearts." The Spirit is, therefore, making a promise to the elect of the Dark Ages relative to Himself and then in the ages to come.

As we have already stated, Jesus identifies Himself with the messengers of each age. They receive from Him the revelation on the Word for each period. This Word revelation brings the elect of God out of the world and into full union with Jesus Christ. These messengers are called stars because they shine with a borrowed or reflected light of the Son, even Jesus. They are also called stars because they are 'holders of light' at night. Thus in the darkness of sin, they bring the light of God to His people.

This is the Dark Ages. It is especially dark for the Word of the Lord is almost entirely hidden from the people. Knowledge of the Most High has almost ceased. Death has overcome vast numbers of the believers until their ranks are decimated. The things of God are at the lowest ebb to this date, and it seemed that Satan would surely conquer God's people.

If ever a people needed a promise embracing the land where there is no night, it was the people of the Dark Ages. And that is why the Spirit is promising them the morning star. He is telling them that the Chief Star, even Jesus, Who dwelleth in Light unto which no man can approach, will in the future kingdom illuminate them by His own personal presence. He will not be using the stars (messengers) to give light in darkness any longer. It will be Jesus, Himself, speaking to them face to face as He shares His kingdom with them.

It is the morning star that is visible when the light of the sun commences to shine. When our Sun, (Jesus) comes, there will be no further need of messengers; He will bring us His message of cheer Himself; and as He rules His kingdom, and we live in His presence, the light of the Word will become brighter and brighter in our perfect day.

What else could we desire above Jesus Himself? Is He not everything, even Perfect Everything?

He that hath an ear let him hear what the Spirit saith to the churches. Amen. Even so, Lord God, by Thy Spirit, let us hear Thy truth.

 

Up