Смирнский период церкви (кн.)

Дата: 65-0003 | Длительность: | Перевод: VGR
doc doc
Просмотреть только русский текст Просмотреть только английский текст

Изложение семи периодов церкви.

4. Смирнский период церкви

Отк. 2:8-11. "И ангелу Смирнской церкви напиши: так говорит Первый и Последний, Который был мёртв, и вот, жив:

Знаю твои дела, и страдания, и бедность (впрочем, ты богат), и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но - собрание сатаны.

Не бойся ничего, что тебе надобно претерпеть. Вот, дьявол будет бросать некоторых из вас в тюрьму, чтобы испытать вас; и десять дней будете иметь скорбь. Будь верен до смерти, и Я дам тебе венец жизни.

Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам; побеждающий не потерпит вреда от второй смерти".

4.1. Вступление

Для того чтобы освежить в вашей памяти, я хочу снова показать, как мы открыли имена посланников к каждому периоду. Бог по Своему верховному благоволению позаботился о том, чтобы история новозаветной церкви не была утеряна, так же как Он позаботился о том, чтобы не была утеряна история Израиля, поместив её в Библии и подтверждая её сегодня множеством рукописных свитков, сосудами, найденными в земле, и другими предметами человеческого труда, открытиями и истолкованиями археологов. У нас действительно есть непрерывный комментарий библейской истории от первой страницы и до сего дня. Таким образом, читая историю, мы можем обнаружить, какой человек или какие люди в разных периодах были наиболее близки к изначальному Божьему образцу - Апостолу Павлу. Затем должны быть внимательно рассмотрены те, которых Бог использовал для того, чтобы вернуть Свой народ обратно к Слову Истины. Затем из всех этих должен быть один для каждого периода, который ясно и несомненно выделялся бы как стоящий в силе Слова наиболее близко к образцу. Этот и будет посланником. Периоды также найдены через изучение истории. Нужно просто читать об этих периодах так, как мы находим в Книге Откровение, и всё совершенным образом совпадает с историей, как и ДОЛЖНО ЭТО БЫТЬ. Поскольку церковные периоды были предсказаны Богом и их состояние и обстоятельства раскрыты, тогда и последующая история вынуждена развиваться так, как изложено в Библии. Это так просто, но эта простота является ключом к Слову. Ко всему тому я не был просто исследователем и историком, но я стремился к Духовному разумению, и только при окончательном одобрении Духом Божьим я выбирал этих определённых мужей. Это правда. Бог знает сердце моё.

4.2. Посланник

Применяя данные нам Богом правила для выбора посланника для каждого периода, мы, не колеблясь, заявляем, что на эту позицию был поставлен Господом Ириней. Он был учеником великого святого и воина веры Поликарпа. Нет сомнений, что, сидя у ног этого великого мужа, он научился христианской благодати, которая потоком устремилась из его посвящённой жизни, ибо Поликарп был воистину одним из прославленных святых всех веков, когда мы смотрим на него, стоящего во свете безупречной жизни. Вы хорошо помните, если читали об этом, что Поликарп умер мучеником. Слишком старый, чтобы убегать, и слишком искренний, он доверился человеку, чтобы тот спрятал его, и поплатился за это, он отдал себя на смерть. Но перед этим он попросил, и ему было позволено два часа помолиться за его братьев в Господе, за правителя, за его врагов и за пленивших его. Подобно великим святым всех веков и желая предпочесть Воскресение, он твердо отказывался отречься от Господа и умер со спокойной совестью. Его привели и поставили к столбу для сожжения (его не привязывали по его собственной просьбе), и зажгли костёр. Языки пламени уклонялись в стороны от его тела, не касаясь его. Тогда его насквозь пронзили мечом. Внезапно вода хлынула из его пронзённого бока, заглушая пламя. Действительно, все увидели, как из его груди вышел дух в виде белого голубя, удаляясь от него. К этому великому свидетельству надо добавить, что Иоанн Открыватель не воинствовал против системы николаитства, он сам примкнул к организации, не сознавая, что это желание общения, и то, что казалось хорошим планом способствовать делу Божьему, на самом деле было вражеской уловкой.

С Иринеем было не так. Он воинствовал против организации в любой форме. Так же жизнь его служения Господу - это история ярких примеров проявления Святого Духа; Слово преподавалось с необычайной ясностью и чистотой, в согласованности с изначальными наставлениями. Его церкви во Франции были известны наличием даров Духа, святые говорили на иных языках, пророчествовали, молитвой веры поднимали мёртвых и исцеляли больных. Он видел опасность любого рода организованного братства среди пресвитеров, пасторов и т.д. Он твердо стоял за сплочённую, наполненную Духом, проявляющую дары поместную церковь. И он был в чести у Бога, ибо сила Божья проявлялась среди святых.

У него было также ясное понимание в вопросе о Божестве. И поскольку он был учеником Поликарпа, который в свою очередь был учеником святого Иоанна, мы доподлинно знаем, что у него было совершенное учение, насколько это возможно, по этому предмету. В издании "Святые отцы до Никеи", в первом томе, на 412-ой странице мы можем прочесть его изложение о Божестве. "Все другие выражения также выявляют титул одного и того же самого существа, - Господь Силы, Господь, Отец всего, Бог Всемогущий, Всевышний, Творец, Создатель и подобные этому - это имена и звания не преемственности различных существ, но одного и того же самого". Он ясно указал, что это не что иное, как титулы, такие, как Шаронская Роза, Яркая и Утренняя Звезда, Прекраснейший из Тысяч и т.д. Это не кто иной, как ОДИН Бог. Его Имя - Господь Иисус Христос.

Строгая приверженность Иринея Слову, его удивительное понимание Писания и присутствие в его служении силы Божьей подтверждают правильность этого выбора для того периода. К сожалению, в посланниках последующих периодов не было такого равновесия плодов, силы и руководства в Духе Святом и в Слове.

4.3. Смирна

Город Смирна был расположен немного севернее Ефеса, на берегу Смирнского залива. Благодаря наличию замечательного порта это был торговый центр, известный своим экспортом. Также он был знаменит школами риторики, философии, медицины, других наук и красивыми зданиями. Там жило много евреев, и они горячо противились христианству, даже больше, чем римляне. Фактически первый епископ Смирны - Поликарп был замучен евреями, написано, что евреи осквернили свой святой день (субботу), таскали дрова, чтобы сделать ему погребальный костёр.

Слово "Смирна" означает "горечь", происходит от слова "мирра". Мирра употреблялась для бальзамирования мёртвых. Таким образом, в названии этого периода мы находим два значения. Это был горький, наполненный смертью период. Эти две виноградные лозы в пределах одной церкви дальше простирались порознь, с возросшим озлоблением ложной виноградной лозы по отношению к истинной. Смерть была не только семенем лжелозы, но даже в истинной лозе оказался ползучий паралич и бессилие, потому что их уже унесло от чистой, девственной истины первых лет после Пятидесятницы; и уже нет силы и духовного здоровья, и нет жизни истинного верующего, равно как нет познания и приверженности к чистому Слову Божьему, чему было множество примеров в Ветхом Завете. Организация быстро разрасталась в соответствии с увеличением духовной смертности членства, ибо руководство Святого Духа было смещено и Слово было заменено вероучениями, догмами и человеческими ритуалами.

Когда Израиль вступил в беззаконный союз с миром, образовал брачное общение, наконец наступил день, когда мир одолел, и Вавилон увёл народ Божий в плен. Так вот, когда они уходили в пленение, у них было священство, храм и Слово. Но когда они вернулись оттуда, у них были раввины, богословский порядок фарисеев, синагога и Талмуд. Ко времени прихода Иисуса они так разложились, что Он назвал их детьми отца своего - дьявола, несмотря на тот факт, что по плоти они были от Авраама. В этом периоде, мы видим, происходит то же самое. Однако как "весь Израиль" - это не Израиль, но это была небольшая группа истинно Духовных израильтян, так же всегда будет небольшая группа истинных Христиан, невеста Христа, пока Он не придёт за Своими.

В этом городе было два знаменитых храма. Один храм был воздвигнут для поклонения Зевсу, а другой был воздвигнут Сивилле. А между этими двумя храмами находилась самая прекрасная дорога античных времён, названная Золотой Улицей. Это показывает мне дальнейший набег язычества, который начался в первом периоде, но существовал только в Риме. Соединение этих двух храмов бога и богини - это семя Мариипоклонства, в котором Мария была названа матерью Бога и ей отдаются честь и титулы, и власть наравне с Иисусом Христом. Золотая Улица, которая соединяет их, - это картина той жадности, которая заставила этих организаторов николаитов соединить государство и церковь, потому что они знали, что это принесёт им богатство и власть. Если Ефесский Период был грядкой, где засевались семена будущего трагического Пергамского Периода, то этот Смирнский Период был и дождём, и солнцем, и удобрением, что обеспечило это мерзкое разложение, которое в дальнейшем утвердит церковь в идолопоклонстве, что есть духовный блуд, откуда она уже никогда не поднимется. Смерть произрастила на этом корне ветку, и кто вкусил от неё, тот вкусил горечь и смерть.

Этот период длился от 170 до 312 г. н.э.

4.4. Приветствие

Отк. 2:8. "Так говорит Первый и Последний, Который был мёртв, и вот, жив".

"Первый и Последний, Который был мёртв и жив". Так вот, это не слова человека. Простой человек (если бы он мог сказать из могилы) сказал бы: "Я первый и последний, который был живой, а теперь мёртвый". Первое, что происходит с человеком, - это он рождается, и последнее, что происходит с ним, - это он умирает. Итак, это говорит не человек. Это Божество. Человек (Адам) взял жизнь и обратил её в смерть. Но этот ЧЕЛОВЕК (Иисус) взял смерть и обратил её в жизнь. Адам взял невинность и обратил её в вину. А Этот взял вину и обратил её в праведность. Адам взял рай и превратил его в огромную заброшенную свалку; а Этот возвращается, чтобы обратить сокрушённую и потрясённую разрушениями землю в новый Эдем. Адам взял жизнь радостного общения с Богом и обратил её в пустыню духовной темноты, которая произрастила всяческий грех, моральный упадок, боль, страдание, заблуждения и разложение, которые ведут войну против душ человеческих. Но Этот из ужасной смерти, из упадка и вырождения, наполнившего человечество, произрастил жизнь праведности и красоты, чтобы как раньше грех господствовал ко смерти, так сейчас люди могли бы господствовать в праведности через Христа Иисуса; и хотя грех преступлений был ужасен, но теперь тем более благ дар Его к вечной жизни.

Вот Он, ходит посреди тех, которых Он искупил, посреди Его церкви. А кто были те искупленные? Разве не были многие, подобные Павлу, убийцами и наёмниками? Разве не были многие подобны тому умиравшему на кресте разбойнику, грабителями и человекоубийцами? Все они - по Его благодати. Всех возвратил из смерти. Всех сделал ЖИВЫМИ во Христе Иисусе, в Господе.

Интересно, обратили вы внимание, какое приветствие было к первому периоду и какое было к этому периоду. Поставим их вместе. "Так говорит Тот, Который держит семь звёзд в правой руке Своей, и ходит посреди церквей. Так говорит Первый и Последний, Который был мёртв и вот, живой". Это одна и та же личность. И Он даёт нам понять, что это Его церковь. Как семя плода находится в середине плода, так и Он, Царское Семя, находится посреди церкви. Поскольку одно лишь семя имеет в себе жизнь, так и Он - автор жизни для церкви. Его хождение означает Его неустанную заботу о ней. Он Главный Пастырь, присматривающий за Своими. Это Его право, ибо Он выкупил эту церковь Своей Собственной кровью. Эта кровь - кровь Божья. Эта церковь принадлежит Богу, Самому Богу. Он есть "Первый и Последний". Этот титул означает вечность. Он был мёртвый, и вот живой. Он уплатил эту цену, итак. Он единоличный владелец храма Божьего. Там Он правит. Там Ему поклоняются. Он негодует на всякого, возлагающего на себя Его Господство и власть. Несомненно, что Он представляет Себя каждому периоду как Божество с целью предостеречь и утешить народ. Он предостерегает лжелозу, и Он утешает истинную лозу. Это ОДИН ИСТИННЫЙ ВСЕМОГУЩИЙ БОГ. Слушайте Его и живите.

4.5. Состояние эпохи

Отк. 2:9. "Я знаю твои дела, и скорбь, и нищету (впрочем, ты богат), и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но собрание сатанинское".

Совершенно очевидно, что основным в этом периоде являются скорби [беды, страдания.-Пер.] Если скорби были и в первом периоде, то здесь уже предсказано усиление скорбей на протяжении всего второго периода. Нет сомнения, что следующие слова Павла обращены к массам христиан каждого периода по всему миру. Евр. 10:32-38: "Вспомните прежние дни ваши, когда вы, быв просвещены, выдержали великий подвиг страданий, то сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то сочувствуя другим, находившимся в таком же состоянии; Ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее. Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние. Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное. Ибо ещё немного, очень немного, и Грядущий придёт и не замедлит. Праведный верою жив будет, а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа моя".

Простое общение добродушных людей с настоящим верующим могло стоить им смерти в ответ на их доброту.

Господь Бог Всемогущий говорит: "Я ЗНАЮ". Он там, ходящий посреди Своего народа. Он там, Пастырь и Начальник стада Своего. Сдерживает ли Он преследования? Удерживает ли Он скорби? Нет, Он этого не делает. Он просто говорит: "Я ЗНАЮ скорбь твою - Я не глух к страданиям твоим". Это камень преткновения для многих людей. Подобно как с Израилем, они удивлялись, действительно ли Бог любит их. Как Бог может быть справедливым и любящим, когда Он стоит рядом и наблюдает страдания Своего народа? Об этом они вопрошали в Мал. 1:1-3: "Пророческое Слово Господа к Израилю чрез Малахию. Я возлюбил вас, говорит Господь. А вы говорите: "В чём явил Ты любовь к нам?" - Не брат ли Исав Иакову? - говорит Господь; и однако же Я возлюбил Иакова, а Исава возненавидел и предал горы его опустошению и владения его - шакалам пустыни". Видите, они не могли разгадать любви Божьей. Они думали, что любовь означает отсутствие страданий. Они думали, что любовь означает родительский уход за младенцем. Но Бог сказал, что Его любовь "избирающая". Доказательство Его любви - это ИЗБРАНИЕ; - неважно, что случалось. Его любовь была верно доказана избранием их ко спасению (потому что Бог избрал вас ко спасению через освящение Духом и истинную веру). Он может посвятить вас смерти, как Он сделал с Павлом. Он может посвятить вас страданиям, как Он сделал с Иовом. Это Его привилегия. Он Государь. Но всё это с определённой целью. Если бы у Него не было цели, тогда Он был бы автором расстройства, а не мира. Цель Его в том, чтобы мы после того, как немного пострадаем, могли бы стать совершенными, утверждёнными, укреплёнными и устойчивыми. Как Иов сказал: "Он даёт силы нам". (Иов 23:66). Вы видите. Он Сам претерпел. Он научился через страдания послушанию. Он действительно усовершенствовался через то, что Он претерпел. Евр. 5:8-9: "Хотя Он и Сын, однако страданиями научился послушанию; и став совершенным, Он стал Автором вечного спасения для всех послушных Ему". Ясно говоря, сам характер Иисуса стал совершенным через страдания. И, согласно написанному Павлом, Он оставил Своей церкви меру страданий, чтобы и они также, верою своею в Бога, страдая ради Него, могли прийти к совершенству. Почему Он желал этого? Иакова 1:2-4: "С великой радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытания вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка".

Почему Он стоит рядом? Ответ находим в Послании к Римлянам 8:17-18: "А если дети, тогда и наследники, наследники Божии, сонаследники со Христом; если только с Ним страдаем, чтобы вместе и прославиться. Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас". Если с Ним не страдаем, то не сможем и царствовать с Ним. Вы должны страдать, чтобы царствовать. Потому что без страданий характер просто не вырабатывается. Характер - это ПОБЕДА, а не дар. Бесхарактерный человек не может царствовать, потому что сила вне характера - сатанинская. Но сила с характером годна для правления. А поскольку Он желает поделиться с нами даже Своим престолом на том же основании, что Он победил и воссел на троне Отца Своего, тогда и мы должны побеждать, чтобы воссесть с Ним. И незначительные временные страдания, через которые мы проходим сейчас, недостойны сравнения с той потрясающей славой, которая откроется в нас, когда Он придёт. О, какое сокровище ожидает тех, кто согласен войти в царствие Его через многие скорби.

"Огненного испытания не чуждайтесь, как чего-то странного". Вот что сказал Пётр. Разве это странно, что Бог желает, чтобы в нас развивался христианский характер, что приходит через страдания? Нет, господа. У всех нас бывают испытания. Нас испытывают и наказывают как сыновей. Все проходят через это. Церковь, которая не страдает, и не испытана, не получив этого - не Божья. Евр. 12:6: "Ибо кого Господь любит, того Он наказывает; бьёт же всякого сына, которого Он принимает. Если же остаётесь без наказания, которое всем обще, тогда вы - внебрачные дети, а не сыны".

Так вот, эти особенные условия Смирны должны быть приложены к каждой эпохе. От этого несвободен никакой период. От этого несвободен никакой истинно верующий. Это от Бога. В этом воля Божья. Это необходимо. Мы нуждаемся в том, чтобы Господь учил нас этой истине, что мы должны страдать, и в этом быть похожи на Христа. "Любовь долго терпит, она милосердна". Матфея 5:11-12: "Благословенны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески ложно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: ибо так гнали они пророков, бывших прежде вас".

Облачное небо и жизненный шторм - это не знак Божьего неодобрения. Так же как яркое небо и тихие воды не являются знаком Его любви и одобрения. Его одобрение любого из нас только В ЕГО ВОЗЛЮБЛЕННОМ. Прежде основания мира Он имел к нам избирающую любовь. Он любит нас? О, да! Но откуда мы знаем? Мы знаем это, потому что Он ТАК СКАЗАЛ и продемонстрировал любовь Свою, ибо Он притянул нас к Себе и дал нам Духа Своего, помещая нас на позицию сыновей. А как я докажу свою любовь к Нему? Веруя в то, что Он сказал, и радуясь в испытаниях, которые Он допускает мудростью Своею.

"Знаю бедность твою (но ты богат)". Вот опять. Взгляните на Него, ходящего среди Церкви Своей. Как отец, Он смотрит на семейство Своё. Он Глава Своих домочадцев. Он попечитель. Он защитник. И Он видит их бедность. О, как спотыкаются на этом ненаставленные верующие. Как Бог может терпеть, видя, в какой нужде пребывают Его дети, и не прекратить всё это? Почему не наклонится и не высыпит на них всё материальное Своей щедрой рукой?

И здесь опять вам придётся поверить в любовь и доброту и мудрость Божью. И это также необходимо. Вспомните, как Он наставлял: "Не заботьтесь о завтрашнем дне, что вам есть или во что вам одеться. Ваш Отец знает, в чём вы нуждаетесь. Он, Который одевает лилии и питает воробьев, тем более сделает для вас. Физические вещи в вашей жизни не являются такими необходимыми для истинного основания, жизнь человека состоит не в вещах, которыми он обладает. Но прежде ищите царствия Божия и праведности Его, а всё необходимое материальное приложится". У народа Божьего не материальный разум. У них разум Христов. Они не ищут сокровищ, которые внизу; они ищут вышнего. Это действительно правда, большинство христиан НЕ богатые. Скорее, они среди бедных. Это было во дни Иисуса. Это было правдой во дни Павла и должно быть правдой сегодня. О, но сегодня это не такая уж правда, ибо Лаодикийский Период необозримо богат, критерием духовности здесь часто является обилие земных благ. О, как церковь богата вещами. Но как она бедна Духом. "Благословенны нищие, ибо ваше есть царствие Божие. Царствие Божие НЕ пища и питие". Оно не материальное. Оно ВНУТРИ нас. Богатый - это богатый в Боге, а не в земных вещах.

"О! - восклицает Дух, - вижу бедность твою, вижу нужду твою. Ты много не имеешь, чтобы похвалиться. То, что имел ты, было отнято у тебя. Ты с радостью отдал состояние твоё ради вечного. Над тобой смеются. Тебя презирают. У тебя нет материальных запасов, чтобы прибегнуть к ним в нужде. Но несмотря на всё это, вы богаты. Надежда ваша на Него, Который есть щит ваш и величайшее вознаграждение. Царствие ваше ещё придёт. Но оно придёт. И оно будет длиться вечно. Да, Я знаю о вашем несчастье и горе. Я знаю, как это трудно. Но Я вспомяну всё это, когда я вернусь забрать Своих, и тогда Я вознагражу вас".

Ничего против богатых людей, потому что Бог может спасти и богатого человека. Некоторые из детей Божьих богатые. Но деньги могут оказаться такой ловушкой, и не только для тех, кто их имеет, но и для тех, кто не имеет. Ещё тогда, в первом веке, Иаков возмущался теми, кто придавал значение богатым людям: "Взирая на лица, вы не имеете веры в нашего Господа Иисуса Христа". Бедные люди старались льстить богатым, чтобы получить помощь, вместо того, чтобы доверять Богу. "Не делайте этого, - говорит Иаков. - Не делайте этого. Деньги это не всё. Деньги это не ответ". И сегодня это также не ответ. Мы более богаты, чем когда-либо были, однако Духовно далеко не завершены. Бог действует не с помощью денег. Он действует Духом Своим. И это движение Духа приходит только в жизнь, посвящённую Слову.

4.6. Собрание Сатаны

Отк. 2:9б. "Я знаю злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но - собрание сатаны".

В этом стихе заложена весьма значительная мысль, не только потому, что он особенный по своему содержанию, но также потому, что поистине через тысячу лет это воистину повторилось.

Отк. 2:9: "Я знаю твои дела, и страдания, и бедность (впрочем, ты богат), и злословие от тех, которые говорят о себе, что они Иудеи, а они не таковы, но собрание сатаны". Начнём с того, что слово "Иудеи" не подразумевает религию еврейского народа. Оно относится только к народу Иуды и имеет такое же точное значение, как если бы я сказал, что я родился ирландцем. Эти люди заявляли, что они настоящие евреи, евреи по рождению. Но они лгали. Они не были евреями ни по рождению, ни по религии.

Если всё это правда, то кто же они были? Они были те обманутые люди, которые уже являлись частью церкви. Они принадлежали к ложной лозе.

Они принадлежали не к истинной церкви, но к ложной церкви, потому что Бог сказал: "Они - синагога сатаны". [В синод.пер. "сборище" - Пер.] Так вот, слово "синагога" - это не то же самое слово, которое мы используем для названия церкви. В Библии слово "церковь" означает "вызванные", или же "собранные, призванные". Псалмопевец так сказал об этом избранном народе: "Благословен человек, которого ТЫ ИЗБРАЛ и ПРИБЛИЗИЛ к Себе, чтобы он жил во дворах Твоих". Псалом 64:5. Но значение слова "синагога" - это "собрание" или "собираться". Это может быть или хорошим, или плохим, но в данном случае значение слова - в плохом смысле, потому что эти собираются не от Бога, но сами по себе. Пророк Исаия о них говорил: "Вот, они точно будут собираться, но НЕ МНОЮ: кто бы ни собирался против тебя, падёт из-за тебя". Исаия 54:15. И поскольку эти точно были против истинной лозы, наступит день, и Бог уничтожит их.

Но почему в рамках одной церкви примешались эти люди, называющие себя Иудеями? Причина в следующем: поскольку они лжецы, то могли заявлять что угодно. Они могли говорить что им угодно, как будто это действительно было так, и потом придерживаться этого. В данном случае они могли бы лгать с довольно сильным убеждением. Разве это было не так, что ранняя церковь почти, если не полностью, состояла из евреев, причисляя их к оригинальным членам Его тела? Двенадцать апостолов были иудеи, и последующие апостолы были также или иудеи, или прозелиты. Таким образом, эти люди клялись, что они иудеи, чтобы получить преимущество, претендуя на оригинальность. Лгут, не обращая внимания ни на факты, ни на историю и прилепляются к этому. Просто говорят и говорят, и уже вскоре люди это принимают.

Вы поняли здесь что-нибудь? Разве это не тот же самый дух в сегодняшней церкви? Разве они не заявляют, что они оригинальная и истинная церковь и что спасение только у них? Разве они не заявляют, что у них ключи от царствия, которые они получили от Петра? Разве они не заявляют, что Пётр был их первым папой и проживал в Риме, когда это АБСОЛЮТНО НЕ ПОДТВЕРЖДАЕТСЯ ИСТОРИЕЙ? И даже самые образованные и известные приверженцы этой церкви верят её лжи. Сатанинская синагога! И если сатана - отец её, а он отец лжи, тогда ничего странного, что те, которые в его синагоге, также лжецы.

Рассмотрим мысль о богохульстве, о злословии. Эти, которые из синагоги сатанинской, в данном случае не злословили о Боге (хотя это ясно без слов), но они злословили об истинной церкви. Конечно. Как Каин погнал и убил Авеля, потому что он (Каин) был от нечестивого, и как мёртвые формальные последователи Иудаизма (Иисус сказал, что они были от отца их, дьявола) попытались в первые годы первого периода уничтожить Христиан, так и здесь, во втором периоде, та же самая группа (ложная лоза) ещё отчаяннее пытается уничтожить истинно верующих. Этот дух антихриста возрастает.

Эта группа, которая так медленно и осторожно проникала в церковь своими ДЕЛАМИ (Николаитство), уже больше не боится, что она будет вскрыта, но открыто организовалась в группу своего собственного собрания и восстаёт против истинной церкви с нескрываемой враждебностью.

Так вот, когда я говорю, что это была организованная антихристова церковь, то я предлагаю вам истину, подтверждённую исторически. Первая церковь, основанная в Риме (мы проследим её историю в Пергамском Периоде), уже превратила истину Божью в ложь через представление языческой религии под христианской вывеской и с христианским значением. Ко второму периоду она стала настолько языческой (хотя претендовала на звание истинной церкви), что Поликарп в преклонном возрасте прошёл около 1500 миль, чтобы умолять их вернуться назад к истине. Они этого не сделали. У них была прочная иерархия и прочная организация, и полное отпадение от Слова. Тогда это была синагога сатанинская, полная злословия, богохульства, в которой уже были семена учения Николаитов, и которая вскоре должна была стать оплотом или силой сатанинской религии. Это совершенно верно, ибо Отк. 2:9б НЕ говорит, что эти люди ИЗ сатанинской синагоги, но говорит, что они - ЭТО СИНАГОГА САТАНИНСКАЯ.

Этот антихристов дух не новый. Это не что-то такое, появившееся в церковных периодах. Он был здесь очень давно. Чтобы яснее понять, как он действует, как он идёт против Бога и как вступает во владение в церкви, посмотрим на это в Ветхом Завете. Давайте рассмотрим, как этот дух проявлялся в Израиле, когда они вышли из Египта, чтобы стать церковью в пустыне.

Точно как ранняя церковь, когда она стартовала под водительством чистого служения Святого Духа со знамениями, чудесами и проявлениями, такими, как пророчество, языки и истолкование, мудрость, знание и исцеления, так же и во дни Израиля, когда они покинули Египет, они были под руководством Духа Божьего, проявлявшегося в дарах. Бог был лидером этого народа. Действительно, Он был их Царём. Он был Отец-Царь. Он заботился об Израиле, как отец заботится о своём семействе. Он питал их, вёл их сражения, убирал препятствия и трудности и разрешал их проблемы. Он просто занимался ими. Они были единственным народом, для которого Он был верным Богом. Но они начали осматриваться вокруг и увидели, как филистимлянами и другими народами правят цари. Это увлекло их взор, и они решили очеловечить своё руководство, и так они захотели царя. Так вот, Бог собирался очеловечить Своё руководство в Личности Господа Иисуса Христа, но они забежали вперёд Него. Сатана знал план Божий, поэтому он вложил в сердца народа желание забежать вперёд Бога (вперёд Слова).

Когда они пришли к Самуилу и попросили царя, Самуил был так встревожен, что у него чуть сердце не остановилось. Бог руководил Своим народом через этого посвящённого, подтверждённого Писаниями пророка, а теперь он почувствовал себя отверженным. Он собрал народ и умолял их не отворачиваться от Бога, Который заботился о них, как о детях, благословлял их, и они процветали. Но они настаивали. Они сказали Самуилу: "Ты всегда верно управлял нами. Ты всегда был честен в финансовых делах. Ты старательно держал нас в соответствии со Словом Господним. Мы высоко ценим эти чудеса, мудрость, дары Божьи и Его охрану. Мы верим в это. Нам нравится это. И в дальнейшем мы не хотели бы остаться без этого.

Мы просто хотим царя, чтобы вести нас на войну. Конечно, когда мы пойдём на войну, мы по-прежнему намерены иметь впереди себя священников с народом Иуды, мы будем трубить, восклицать и петь. Мы не намерены ничего прекращать. НО МЫ ЖЕЛАЕМ, ЧТОБЫ ОДИН ИЗ НАС БЫЛ ЦАРЁМ И РУКОВОДИЛ НАМИ".

И Бог сказал Самуилу: "Видишь, не тебя они отвергли, но отвергли МЕНЯ, чтобы Я не царствовал над ними".

Как это было трагично. Они не осознавали, что, когда они просили Бога позволить им быть похожими на остальной мир, они отвергали Его, потому что Бог предопределил народу Своему отличаться от этого мира. Они не от мира сего, и они не похожи на этот мир, и они не действуют подобно этому миру. Они распяты для мира, и мир распят для них. 2 Кор. 6:17-18: "И потому, выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас, и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дочерями, говорит Господь Всемогущий".

Вы видите, что единственной разницей между Израилем и другими народами был Бог. Поставив Бога на другую сторону, Израиль становился таким же, как и другие народы. Когда Самсон остриг свои волосы, он стал похожим на любого человека. Отложите в сторону водительство Святого Духа, и церковь будет НЕ ЧТО ИНОЕ, КАК ЭТОТ МИР С ПРИКРЕПЛЁННЫМ К НЕМУ БОЖЬИМ ИМЕНЕМ. Мир и церковь из того же самого теста, подобно как Исав и Иаков были от тех же самых родителей, но эту разницу производит Дух Божий.

Неважно, что ты называешь себя христианином. Это может каждый. Главное - это имеете ли вы в себе Духа Божьего, ибо без этого Духа вы распутны; вы не Его. Аминь.

Не так давно я спросил одну женщину, не христианка ли она. Она ответила: "Я каждый вечер зажигаю свечку". Причём здесь мирское? Я методист, я баптист, я пятидесятник! Это не имеет никакого значения. Или Святой Дух, или погиб.

Да, начиная ещё тогда, в первой церкви, люди начали думать и рассуждать, как им совершенствоваться в Божьем. Начали показываться дела Николаитов. Затем сформировалась группа. Их отнесло от образца Слова. Это требует замены лишь одного слова, и эта заквасочка потом заквашивает всё тесто. Нарушивший одну букву закона виновен в нарушении всего закона. Ева поменяла только одно слово. И этого было достаточно.

И когда эта группа с сатаной в центре была сформирована, они стали ненавидеть и бороться против истинных верующих, настаивая на том, что они (чуждые) и есть церковь Божия.

Обратите внимание, как организация рождает ненависть. Она разрушает общение. Она причиняет горечь. Вот что означает "мирра". Смирна была наполнена этим. Горечь. Корень горечи оскверняет многих. И так всё более и более проникало осквернение. На каждой эпохе останутся его следы.

Смирнская церковь уплыла далеко от оригинала. Она стала гибридом. Она сделалась гибридом таким же образом, как и Ева. Вы знаете, что гибрид получается при смешении двух видов. В результате уже нет той чистоты, которая была у оригинала. Это помесь. Да, когда Ева позволила зверю смешать своё семя с её семенем, она произвела творение, названное Каин, который не был чистым человеком. Он был от НЕЧЕСТИВОГО. Заметьте, как он отличался от Авеля. Заметьте, как он отличался от Сифа. Он ненавидел Бога и не был послушен Слову, погнал и убил праведника. Он поставил себя превыше Слова Божьего.

Так же и церковь отошла от того, чем она была вначале. Она гибрид. То есть номинальная церковь - это гибрид. Люди говорят: "Я баптист". Вначале так не было. "Я методист". Вначале так не было. Вместо прямого Слова Божьего, вместо наполненных Духом людей, которые были водимы откровением, данным Духом, в церкви сейчас вероучения, постановления и догадки образованных людей. Место, принадлежащее откровению, заняло образование. Рассуждение сместило веру. Программа сместила непосредственное восхваление во Святом Духе. Вначале так не было. Поменялся весь вид. Это стало гибридной церковью.

Ну и что, когда церковь стала гибридной, разве она произведёт чистых христиан? Она не может. В них нет этой жизни или этого семени, что рождает христиан. Подобное производит подобное. Баптисты производят ещё больше баптистов, и те действуют, как баптисты. Методисты производят методистов, и они действуют, как методисты. Ни один не известен силой Божией, они не могут, потому что она не там. Они известны своими церемониями поклонения Богу и своими вероучениями и догмами.

Кстати, о гибриде. Вы знаете самого известного гибрида в мире? Он существует давным-давно. Это мул. Это помесь осла и лошади. Это странное животное. Оно не может себя воспроизвести. Оно не имеет жизни, которая могла бы это сделать. Что касается работы, этот мул может работать больше, чем лошадь или осёл. Но взгляните на его натуру. Он упрямый и неподатливый, вы не можете довериться ему. Это законченная картина гибридной религии. Помесь истины и темноты, потому что конь - это образ истинного верующего, а осёл - это изображение неправедного. Смешайте их, и у вас будет бесплодная формальная религия. Она не имеет семени жизни. Она мертва. Она может рассуждать об истине, но не может произвести её. Она не имеет в среде своей Бога, однако, собираются вместе и рассказывают о Боге, и в то же время методично отвергают силу. Они отвергнут Слово в самом Имени Господа. И для них не будет никакой надежды. Вы представляете, что организованная религия никогда не имела пробуждения? Никогда! Как организовали, так и умерли. Они никогда не могут вернуться. Нет, господа. Я могу показать вам это в прообразах. Исход 13:13: "И всякого первенца из ослов искупляй агнцем; а если ты не искупишь его, то сломай ему шею; и всякого первенца человеческого из детей твоих искупляй". Видите, осёл может быть искуплен. Всякий ничтожный грешник может быть искуплен жертвенной кровью Иисуса Христа, или в отвержении Христа сам будет отвержен. Но вы не искупите мула. Для него нет искупления. Для него нет крови. Этого нельзя сделать, потому что в то время как осёл находит убежище в крови, мул находит прибежище в церкви. В муле "нет семени", которое могло бы прорасти, но у осла есть семя.

Ещё бы, всего лишь несколько недель назад я читал одну статью. Да, это была статья не христианина, а неспасённого человека, одного бизнесмена. Он писал, что удивляется этим церквам. Он не может их понять. У них полные семинарии профессоров, которые учат Слову Божьему, разрушая Его. Этот человек не мог постигнуть. Он был потрясён этим. Он сказал, что мог бы понять, если бы это делали атеисты или коммунисты, или свободные мыслители или ещё кто-нибудь. Но когда сама церковь разрушила Слово Божье, это было равносильно преднамеренному убийству. ВОТ ВАША ГИБРИДНАЯ РЕЛИГИЯ. ПРОБУДИСЬ, АМЕРИКА, ПОКА НЕ СЛИШКОМ ПОЗДНО.

Когда церковь отходит от Слова, она будет верить во что угодно. Подобно Еве. Когда родился Каин, она сказала: "Приобрела я человека от Господа". Вы представляете, что она именно это имела в виду? Она думала, что она имеет человека от Господа. Смотрите, только что она вместо Слова Божьего приняла слово сатаны, и была обманута, и вот она уже думает, что всё, что она говорит, - это правда. Раз она так сказала, что она приобрела человека от Бога, так она и приобрела человека от Бога. Но Бог в Своей вселенной установил законы. Доброе семя может принести только добрый плод, а нечестивое семя может произрастить только нечестивый плод. И каждое семя, хотя они и разные, питается той же самой землёй, влагой, солнечным светом, но произрастят каждый по роду своему. Взгляните на родословную Каина. Взгляните на родословную Сифа. Между ними только одна разница - в оригинальном семени. И ни в чём другом.

Если вы действительно внимательно посмотрите на это утверждение Евы, то вы заметите, что она понимала больше, чем многие думают. Она не приписала сына сатане, потому что тогда он стал бы равным Богу. Только Бог мог сотворить яйцо во чреве Марии. Сатана не смог бы сделать такого. Ева это знала. Сатана может только извратить. Итак, он обманул её, наделив не тем семенем. Это было семя змея, которое произвело Каина. И это было семя Адама, которое произвело Авеля и Сифа. Эти семена прошли через тот же самый процесс, но дети были различные, потому что были от различных семян.

Она поверила, что Каин был от Бога. Она приняла дьявольскую ложь как Божью истину. Это в точности, что мы наблюдаем сегодня. Церкви вздымаются, как фонтаны истины, но истины нет в них: однако их единородные дети клянутся ими, и даже прибьют тебя за твои заблуждения.

Если вы думаете, что это преувеличение, прочтите всю 3-ю гл. 2-го Послания Тимофею и первые пять стихов четвёртой главы. 2 Тимофею 4:1-5: "Итак, поручаю и предписываю тебе пред Богом и Господом Иисусом Христом, Который будет судить живых и мёртвых в явление Его и царствие Его; проповедуй Слово, будь настоятельный вовремя и не вовремя, обличай, запрещай, увещевай с долготерпением и учением. Ибо настанет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; И от истины отвратят слух и обратятся к мифам [греч. "мифы" - "беседы, повествования, истории".-Пер.] Но ты будь бдителен во всём, переноси скорби, совершай дело евангелиста, исполни служение твоё".

Когда церковь подобно Адаму и Еве, позволила себе уйти от оригинала, вселилась смерть.

У неё нет сил. Она превратилась в нелепость. В ту самую минуту, когда церковь направилась к формам, к церемониям и к священству, организуя служителей в группы, которые решили руководить без Святого Духа и Его Слова, в тот самый момент вошла смерть, и церковь начала хворать, и как она захворала, она превратилась в бессильную группу людей, единственным оружием которых стали споры. Она ничего не могла произвести в Духе, потому что надежды свои строила на программах, а не на вере в Его Слово. Они посеяли программу и пожали программу. Они посеяли искажения и пожали порочных детей, отступников.

Вы суётесь в Божье дело, и вы пожинаете в точности то, что внесли туда. Человеку надо бы научиться этому, глядя на природу. Он вмешался в природу. Он внёс в природу свои собственные идеи, изменил состав молекул и т.д., и теперь он пожинает ураган. Взгляните хотя бы, как они разводят цыплят. Их так вскармливают, что машина для кладки яиц выходит из строя. Это не годится в пищу. Она лёгкая и обеднённая. Они вносят в мясо такие вещества, что люди едят его и человеческое тело меняется, женщины становятся узкими в бёдрах и широкими в плечах, а мужчины наоборот. Если вы дурачите природу, то и получаете чудовищные отголоски, что же произойдёт, если вы истину превращаете в ложь? Вот ответ - вы вскормите антихриста, безбожную систему религии, настолько порочную, что она не будет похожа на оригинал, и не сможет произвести то, что производил оригинал. Единственный Божий ответ в такой ситуации - это озеро огненное.

Этот бедный Смирнский Период умирал. Он умер и не вернулся. Никакая эпоха назад не возвращается. Никакое пробуждение не возвращается обратно. В естественных поколениях оно не имеет в себе жизни Божьей. Необходимо поколение свыше. Этот последний период начался кострами Пятидесятнического пробуждения, и они тут же его организовали. Вместо того чтобы взять Слово, они взялись за свои собственные идеи и сделали то, что делали в каждой эпохе, - Слово заменили учебником. Просто шагни в сторону от этого учебника и увидишь, что произойдёт. Ты окажешься снаружи, брат. И они погонят тебя и обвинят Бога. А как они любят свою организацию. Неудивительно. Они пятидесятники второго поколения, а поскольку у Бога нет внуков, они просто дети своих отцов, известные своими вероучениями и своей формой поклонения. Рассказывать о том, что происходило, они могут, но произвести этого не могут. Когда-то у них сверкнула молния, но всё, что осталось, это раскаты грома. Но только дайте им поговорить о славе их движения. Они вам скажут: "Да, сэр, чтобы вы знали, это движение начал не человек. Оно произошло стихийно. Дух ниспадал по всему миру. Да, сэр, у нас было то, что у них в Пятидесятницу. Это было не человеческое, но Божье". ТОГДА ПОЧЕМУ ОНИ ЭТОГО НЕ СОХРАНИЛИ? ЕСЛИ БОГ ЭТО НАЧАЛ, ТО ПОЧЕМУ БОГ НЕ СМОГ СОХРАНИТЬ ЭТО И ЗАКОНЧИТЬ? Если Бог не написал справочника с вероучениями, предписаниями и догмами, чтобы начать всё это, тогда по какому праву они всё это делают? Бог излил Дух Свой на баптистов, методистов, назарян, адвентистов, пресвитериан, Братьев, церковь Божью (несколько таких названий) и т.д. Все эти братья были взращены на различных учениях, постановлениях, церковных учебниках и т.д. Бог смёл всё это в сторону; Он разбил их теории диспенсаций и восстановил дары Духа, доказывая, что Он вчера, сегодня и вовеки Тот же. Но извлекли ли пятидесятники из этого урок относительно организации? Нет, друзья. Они прямо там организовались и написали свои собственные книжки, постановления и церковный учебник, устав общества и т.д. с одной лишь мыслью, чтобы доказать, что сейчас в их руках вся истина, им известны все ответы и поэтому они - это Божья элита, знающая путь, и как Богом назначенные проводники, могут показать этот путь другим. Но теперь у них нет его. Они скрестили себя, подобно тем самым группам, из которых они вышли. Если они желают находиться в невесте, то им придётся выйти точно так же, как сделали их праотцы.

Они подобны всем остальным. Пробуждение прошло. Они пытаются жить по названию, но они мертвы. Всё ещё рассказывая о Духе Божьем, они избрали организацию. Они говорят о доказательстве Святого Духа. Но они забывают, что дьявол тоже может говорить на языках. Среди них вавилонское смятение, а они называют это Духом Божьим. И опять мы, вместо Бога, говорящего человеку, видим человека, говорящего Богу.

Теперь, может, тебя наполняет желание побрюзжать на меня за эти слова. Хорошо. Они называют себя "Пятидесятники" и "Полное Евангелие". Пусть докажут это. В Пятидесятницу сошёл огонь в виде облака и разделился над каждым подобно языкам пламени и почил на каждом из них. Где этот огонь? В Пятидесятницу они говорили на языках, и люди, которые слушали, понимали их. Где это? Всё великое множество верующих вели себя, как одна семья. Среди пятидесятников разделения, каких в истории не бывало. Никто не дерзал присоединиться к ранней церкви, но только Бог прикладывал. А среди этих столько же козлов, сколько среди других. Они заявляют, что они в полном Евангелии, а доказать этого не могут. Их церкви, как и они сами, бессильны. Если признать, что они - это "Полное Евангелие", тогда придётся допустить, что Библия сделала ошибку там, где описываются мужи полного Евангелия в Пятидесятницу. Они воспевают: "Во мне произошли большие перемены". Они правы. Но перемены не к лучшему. Время возвратиться к Богу. Они носят имя, будто живы, но они мертвы. Языки - это не доказательство пробуждения и оживления. Это доказательство смерти. Языки провозгласили доказательство, что церемониальная религия Иудеев закончилась, что началась новая эра. Языки сегодня опускают занавес периодов Языческой церкви, и Евангелие возвращается к Иудеям. Люди говорят о языках как возвещающих сильное духовное движение. Они опоздали, поезд ушёл. Истина в том, что это окончание всех человеческих идей, программ и царств, и возвещается царствие Бога. Пробудись, народ Божий, пробудись!

Если вы не думаете, что это правда, то послушайте ещё вот что. По всему миру, как у пятидесятников, так и в фундаментальных группах организуются бизнесмены. Они вторглись за кафедры без призыва Божьего. Они являют себя в стиле ловцов человеков и основателей движения Божьего, и они заявляют, что одарованное служение, которое Бог дал церкви (Послание к Ефесянам 4:10-13), провалилось, поэтому они берутся за дело. Вот где мы находимся, как раз в центре исполнения пророчества, названного упорством Корея, и они даже не знают, что они его исполнили. Они слепо продолжают проповедовать опыт вместо истины. Пусть Бог сжалится над ними. Пусть откроются их глаза, пока не слишком поздно. О-о, послушайте меня. Когда это было, чтобы денежный престиж, общественное лидерство, деловые или умственные способности делали человека годным для духовного руководства или придавали вес Слову Божьему? А когда материальные или человеческие ценности каким-либо образом начинают представляться как средство, с помощью которого якобы действует Бог вместо Святого Духа, И ТОЛЬКО СВЯТОГО ДУХА, тогда идёт борьба против Бога, а не за Него.

Так вот, я хочу, чтобы это записали. Я не говорю против старших в церкви. Нет, друзья. Старшим может быть бедняк из бедняков или самый богатый человек в мире, до тех пор пока он остаётся старшим в сердце и в делах. Я не колебался бы рекомендовать пресвитером или дьяконом человека, имеющего действительно Духовные качества, несмотря на его материальное или общественное положение. Но когда вы видите, как общественная или финансовая структура проникает в церковь, что всячески разделяет людей, - это не от Бога. Это ещё одно знамение времени в этом материально богатом, но Духовно обнищавшем Лаодикийском Периоде, в котором мы сейчас живём.

"Я знаю бедность твою". Вы обратили внимание, что их бедность и синагога сатаны сцеплены в том же самом стихе? Да, это богатая, мощная организация, она всегда выталкивает маленьких людей, служащих Богу. Когда Дух Божий движет в сердцах людей, кто покидает эти здания и богатства? Малое стадо всегда выходит из большой организации. И куда потом идут эти люди? Они поклоняются Богу в домах, в старых складских помещениях, в подвалах, точно, как они когда-то уходили в катакомбы.

Эти люди были бедные среди вещей этого мира. Конечно. Но они были богатыми в Духе.

"Я знаю их богохульство" [синод. пер. "злословие".-Пер.] Так вот, здесь не сказано прямо, что эти лжецы хулят Бога, хотя это ясно без слов. Но они злословят об истинной церкви. Это всегда так. Иудеи в Иерусалиме поносили церковь в самом начале. Подобно поступали и языческие многобожцы. Кого злословят, те и окажутся настоящим семенем. Во дни Нерона христиан обвиняли во всех бедах, даже в сожжении Рима. В коммунистических странах малое стадо всегда первое подлежит истреблению, хотя по размерам они совсем незначительны. Несмотря на то, что христиане - это милые лояльные люди, делающие только доброе, их всегда будут преследовать вплоть до физического уничтожения.

Причина в том, что они являются упрёком безбожникам. Они как бельмо на глазу у нечестивых. И хотя праведные не намерены причинять вреда нечестивым, но желают делать только доброе, они неизменно оказываются втянутыми в ссору, как это было с Иоанном Крестителем и Иродом. Ибо Иоанн не желал вреда ни Ироду, ни его жене, но хотел спасти их от гнева Божьего. Это не только совершенно не поняли и встретили в штыки, но за это Иоанна предали смерти. И за всё то доброе, что делает народ Божий, их до сих пор осмеивают и подвергают смерти. Конечно, за спиной этих лишённых совести людей, которые отплачивают злом за добро, должна быть какая-то зловещая сила. Да, есть такая сила. Это сатана. Ответ находится в следующем стихе.

4.7. Десять лет скорби

Отк. 2:10. "Не бойся ничего, что тебе надобно претерпеть. Вот дьявол будет бросать некоторых из вас в тюрьму, чтобы испытать вас; и десять дней будете иметь скорбь. Будь верен до смерти, и Я дам тебе венец жизни".

Каждый раз, когда Господь говорит эти слова: "Не бойся", - то уже близок бой, который повлечёт за собой большую опасность и страдания, и лишение прав. Он не говорит это так резко и коротко: "Грядут скорби". Это испугало бы. Но подобно матери, которая собираясь выключить свет, нежным голосом говорит своему ребёнку, чтобы он не испугался: "Теперь не бойся, свет погаснет и наступит темнота. Но помни, что я здесь, с тобою". Так и Он говорит: "Не бойтесь ни человека, ни того, что он может сделать с вами. Я с вами, и достаточно вам благодати Моей. Через воды пройдёте и не потопят вас. И даже в смерти не будет вам поражения. Вы больше, чем победители".

Великий апостол Павел по собственному опыту знал реальность этих слов, и он написал в Послании к Римлянам 8:35-39: "Кто отлучит нас от любви Христа? Скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всё время; считают нас за овец для заклания". Но во всём этом мы более чем победители через Него, Который возлюбил нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни ангелы, ни начальники, ни силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другое какое творение не сможет отлучить от любви Божьей во Христе Иисусе Господе нашем". Нет, нам нечего бояться. Его любовь изгоняет всякий страх.

Теперь, посмотрите, что Он говорит: "Вот, дьявол будет бросать некоторых из вас в тюрьму, чтобы испытать вас". Иудеи делали это уже тогда. Языческие священники делали это уже тогда. Правители, которые показывали милость к народу, потому что людям нравились зрелища, обрекали христиан тысячами на смерть, бросая их львам и уничтожая с помощью гладиаторов. Какое отношение к этому имеет дьявол? Почему виним его? Да, за всем этим дьявольская ненависть. За всем этим стоит он, потому что он ненавидит Бога. Сатана всегда готов попытаться разрушить то, что по сердцу Божьему. Но взгляните. Это довольно поучительно. Если за спиной Иудеев, которые гнали христиан в судилища, стоял сатана, тогда Иудеи не от Божьей религии, но от дьявольской. Их сборища - это также синагога сатаны. А если Римская Католическая Церковь в тёмные века, да и во все века, убила великое множество верующих, тогда они от дьявола и также принадлежат сатане.

А если вас это шокирует, просто подождите, когда исполнится пророчество из 13-ой гл. Книги Откровение. Это потрясающая истина, что в этой главе мы находим Соединённые Штаты Америки. Именно цифра тринадцать является символом этой страны. Она началась с тринадцати колоний. На флаге этой страны было тринадцать звёзд и тринадцать полосок. И в тринадцатой главе описана её судьба. В образе этого зверя, упомянутого в этой главе, обнаружится вся злость того зверя, который был перед ним. Как тот зверь поднялся в Никейском Совете, так этот образ зверя выйдет из Всемирного Совета Церквей со всяческой нечистой и сатанинской силой, чтобы излить дьявольский гнев на истинную Божью лозу. Это будет повторное исполнение всего дьявольского коварства и жестокости.

Те, которые борются против смиренных Божиих, насмехаются и уничтожают их, - пусть делают это. Они захотят это делать. И всё это во Имя Бога и религии. Но они лгут. Они не от Бога. Они от отца своего - дьявола. Их действия против людей, ЛЮБЫХ людей, вскрывают, кто они такие. Пусть они организовываются и отвергают малое стадо. Но будущее всем покажет, что они от дьявола. Они - это ложная виноградная лоза - лоза, которая убивает. Их ненависть доказывает, кто они такие. Антихристова церковь Николаитов - вот кто они такие.

"Они будут брошены в тюрьму". Да, их гнали в судилища и ложно обвиняли, и пытали, и бросали в тюрьмы. И конечно же, всё это делается во имя религии и соблюдения приличий и оскорблённой невинности. Всё делается из добрых побуждений. Это напоминает мне о Верховных Судах, руководящих молитвами и библейским чтением в школах. Кто стоит за этим? Сатана. Это просто ещё одна злобная вспышка против Бога.

"Десять дней будете иметь скорбь". Это пророчество. И вместе с тем показатель определения жизненного отрезка Смирнского Периода. Диоклетиан, жесточайший из всех императоров, обрушил кампанию террора против святых Божиих, и если бы не милость Божья, то он стёр бы с лица земли всех верующих. Это самое кровавое время в истории, которое длилось десять лет (десять дней по Отк. 2:10б), с 302 по 312 гг.

"Будь верен до смерти". Он не говорит "Будь верен до времени смерти", но "до смерти". Вы можете кровью своей поставить печать на ваше свидетельство. Они умирали тысячами, миллионами на протяжении всех веков. Они умирали в вере. Подобно верному мученику Антипе, они не дорожили жизнью своею до смерти. Часто мы думаем, что быть мучеником - это просто невозможно. Но осмелюсь напомнить, что та вера, которою мы ежедневно побеждаем в Иисусе Христе, - это та же самая вера, что поддерживала Поликарпа и всех мучеников. Высокая вера в высокий час даёт высокую благодать. Вовеки благословен наш Бог!

"И Я дам тебе венец жизни". Если подавший стакан воды во Имя Господа не останется без вознаграждения, насколько велика будет награда тому, кто отдаёт жизнь свою как мученик за Имя Господа Иисуса. Мы можем получить небольшое представление, если сравним этот венец с тем венцом, который получали в бегах. В 1-ом Кор. 9:24 Павел говорит: "Не знаете ли, что бегущие на бегах бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить". Венец, которым награждали победителя в Олимпийских бегах, - это была гирлянда из оливковых веток. Но венец, о котором говорится в этом месте Книги Откровение, которым награждается мученик, - это царская корона. Иисус называет её венцом жизни. Одна корона - для тех, которые стремились; другая - для тех, кто отдал жизнь свою. Оба венца - нетленные. Они не пропадут. Победителей в бегах в этой мирской жизни вскоре оставит радость восторженных аплодисментов этого мира. Их слава увянет. Но тем, кто отдаёт жизнь свою за Бога, ежедневным устремлением и борьбой или пролитием своей крови, как венчающим их жизнь жертвоприношением, им будет дан венец жизни.

Всё же слишком мало времени тратят на труд ради вечного вознаграждения Божьего. Воздаяние Божье значительно превышает. Если мы верим в реальность воскресения тела и в вечное царство, тогда мы должны копить на небесах те добрые сокровища, которые доступны верным святым.

4.8. Награда за преодоление

Отк. 2:11. "Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам; побеждающий не потерпит вреда от второй смерти".

Вот, ещё раз Дух говорит ко всем эпохам. Это послание, чтобы утешить нас сегодня, как оно утешало наших братьев во все другие периоды. А Он говорит нам, что вторая смерть нам не повредит.

Мы все знаем, что вторая смерть - это озеро огненное. Отк. 20:14: "И смерть, и ад повержены в озеро огненное. Это - смерть вторая". Конечно, это подразумевает всех тех, кто там был, кто был брошен в озеро огненное. Так вот, я хочу кое-что здесь прояснить для вас. Нет сомнений, что многие начнут комментировать эту странную для них доктрину. Но я основываюсь на авторитете Слова Божьего и отрицаю, что неверующий идёт в вечный ад и горит там вечно. Во-первых, ад, или озеро огненное, или как вам угодно называть, - это не вечное. Как это возможно, если он имел начало? В Мат. 25:41 говорится, что "Огонь вечный, приготовленный для дьявола и его ангелов". Так вот, если он был приготовлен, тогда у него было начало. Если у него было начало, то он не может быть вечным. Конечно, вы можете споткнуться об это слово - "вечный" [в англ. тексте - "длящийся вечно", "длительный".-Пер.] Но это слово означает "из века в век" и имеет в себе различные значения. В Первой Книге Царств 3:13-14 Бог сказал Самуилу, что Он собирается судить дом Илия навеки и чтобы они "вовек" не приносили больше жертв, как священники Его. И в Третьей Книге Царств 2:27 Соломон удалил из священства последнего из потомков Илия. Это было через четыре поколения или позже. Теперь вы видите, что "длительный" [синод. пер. "вечный".-Пер.] не соответствует слову "вечный", то есть не имеющий ни начала, ни конца. В данном случае слово "длительный" (огонь) означает "до исчезновения". Вот что произошло. Они исчезли.

Взгляните на слово "уничтожение". Во 2-ом Фесс. 1:9: "Которые подвергнутся наказанию, вечному уничтожению" [синод. пер. "погибели".-Пер.] В греческом языке слово "уничтожение" означает "истребление". И слово "уничтожение" НЕ означает "разрушение". Так вот, "разрушение" означает, когда нечто продолжается и ведёт к упадку, к распаду. Итак, что может означать "вечное истребление"? Это не означает продолжительное истребление, иначе вместо слова "уничтожение" стояло бы слово "разрушение". Это означает уничтожить до конечной точки. Покончить с этим.

Может, вам теперь интересно, где действительно используется слово "вечный", а не так как нас научили. Это просто. Когда это относится к Богу, это означает - без начала и без конца, всегда длится и никогда не прекращается. И когда вы говорите о вечной жизни, вы держите в уме, что это есть жизнь Божья. "Свидетельство это состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и эта жизнь в Сыне. Имеющий Сына имеет жизнь". Вот, тогда только сыны Божьи имеют жизнь вечную, жизнь такого рода, что она никогда не имела начала, но была всегда. Это правда. Прямо сейчас ты имеешь в себе нечто вечное - без начала и без конца. Это есть Дух Божий. Это есть часть Самого Бога. Это есть жизнь Божья.

Теперь, если грешник отправится в ад и там будет страдать, в то время как вы собираетесь отправиться на небеса и радоваться небесам, тогда он уже здесь имеет радостную жизнь, как и вы.

Потом есть и такие, которые говорят, что вечная жизнь означает благоденствие детей Божьих. Их благосостояние и удовольствие, вот что поставлено на карту. С другой стороны, грешник идёт к своему наказанию, поэтому вторая смерть сводится к вопросу наказания и места. Вечная жизнь означает небеса. А вечное наказание означает ад. Это удивительно, как вознеслись эти богословы, что придумали и уверовали в это. Но знаете ли вы, к чему это ведёт? Это делает вечную жизнь вопросом географии вместо ЛИЧНОСТИ. Как кто-то может верить в такое, что вечная жизнь - это вопрос места, это превыше моего понимания. Это меня ошеломляет.

Нет, друзья. Вечная жизнь есть только одного рода. Бог имеет её. Если мы имеем Бога, мы имеем жизнь вечную в Нём и через Него.

Итак, вы видите, что эти слова - "длящийся вечно" - можно применять по-разному, но когда они применяются в отношении Бога, а Он есть, кто Он есть, и здесь они имеют одно значение. Они означают Божью длительность. Вы не можете применять их подобным образом в других вещах. Один только Бог вечный, и потому что Он жив, мы живы с Ним.

Теперь, пусть никто не говорит, что я не верю в озеро огненное и в наказание. Я верю. Хотя не знаю, как долго оно продлится, но в конце концов оно будет устранено. В Отк. 21:8 сказано, что те упомянутые грешники будут иметь участь в озере огненном, но точный перевод этого слова не "участь", но "время". Вот, видите.

Итак, нечестивые будут низвержены в ад (Гадес, или могила), и ад - в озеро огненное. Отделены от Бога. Как это будет ужасно.

Но с праведными будет не так. Им нечего бояться. Они были искуплены Богом. Они в Его недре. Они побеждающие. А кто побеждает? Тот, кто верует, что Иисус есть Христос.

Почему этот побеждающий, этот верующий избежит и войдёт в царство вечной жизни и блаженства? Потому что Иисус уплатил цену, чтобы выкупить нас из греха. Он закрыл эту брешь отделения, и мы, бывшие так далеко, теперь стали близкими этой кровью.

Они не будут осуждены. Они не окажутся в этом озере огненном. Они не потеряются, ибо Он не утеряет никого из них. Каждый из искупленных окажется там, где Иисус.

Вы знаете, почему это так? Я объясню вам наглядно. У меня есть маленький сын Иосиф. Что бы ни случилось, он является частью меня. Если бы я был богатым, самое худшее, что я мог бы сделать, - это лишить его наследства, но никоим образом я не могу его отвергнуть. Я не могу, потому что он - часть меня. Вот, можем взять кровь на проверку. Давайте сверим его кровь с моею. Это докажет, что Иосиф мой сын. Он мой.

Проверка крови показывает, принадлежишь ты к Богу или нет.

Не могу забыть о том времени, когда в Колорадо, я пас верхом на лошади чистокровных Херефордских. Если мы хотели пасти эти стада на государственном пастбище, мы должны были приводить их на государственную проверку. Они не позволяли пройти туда ни одному животному без бирки крови на ухе. Эта бирка означала, что животное было породистым. Смотрители пастбища, которые оглядывали их, даже не смотрели на клеймо. Они только смотрели на эту бирку, была ли это подходящая кровь. Аллилуйя. Если кровь верная, то он должен быть верным.

Вы знаете, Бог взглянул вниз и провозгласил: "Душа, которая грешит, умрёт. Она отделена от Меня. Она не может приблизиться ко Мне". Мы знаем, что все согрешили и лишились славы Божьей. Это означало, что все умерли, все были отделены, и однажды должен был наступить тот день, когда даже та частица жизни погасла бы и всё было бы кончено. Но Бог в любви Своей взял жизнь животного вместо жизни грешника.

В Ветхом Завете грешник приносил агнца. Он помещал руку свою на этого агнца, в то время как священник перерезал горло ягнёнка. Он чувствовал, как текла кровь, и слышал его блеяние. Он чувствовал закоченевшее в смертных муках тело. Он видел, как к Богу восходил дым от покроплённой крови. Он знал, что его место занял этот агнец. Он знал, что этот агнец поплатился жизнью ради него. Но жизнь агнца была жизнью животного, и она не могла вернуться на грешника, делая его чистым. Итак, он уходил с тем же самым желанием грешить. Он уходил с грехом в разуме своём и через год возвращался, и приносил жертву за те же самые дела.

Но в Новом Завете уже не так. Наш умирающий Агнец - это Сын Божий, Который отдал кровь Свою в искупление за многих. Верою мы идём, и возлагаем руки наши на этого Агнца - мы видим его кровоточащие раны, его разодранную спину, острые шипы распороли его брови - мы чувствуем боль Его и слышим крик Его: "Боже Мой, Боже Мой, почему Ты оставил Меня?" И что произошло? Та жизнь, которая вышла из разрушенных клеточек крови, вернулась на кающегося. Та жизнь, которая была в Нём, вернулась в нас. Мы возвращаемся, не имея больше желания грешить, сейчас в нас ненависть к делам и похотям плоти.

Взглянем на себя. Что наша жизнь? Только одна клеточка, пришедшая от нашего отца. Женский пол не имеет гемоглобина. Она производит яйцо; она инкубатор. Но кровь приходит от мужчины. Вот почему женщина берёт имя мужа. Дети берут его имя. Мать - это инкубатор для этих детей, которых она рожает ему.

Вот что произошло ради нашего искупления. Дух Святой сошёл на Марию, и она родила Сына, и назвала Его Иисус. Великий Творец сошёл и стал жертвой за наши грехи. Его кровь была кровью Божьей. Она была именно этим. Эта кровь Божья пролилась, и Дух оставил Его, когда Он умер в агонии. Тогда ТА ЖЕ САМАЯ ЖИЗНЬ (ДУХ) вернулась, чтобы войти в кающегося грешника и освободить его. Этот грешник уже не возвращался год за годом, жертва за жертвой, ибо в этом нет нужды. ОДНОЙ жертвой раз и навсегда он был освобождён от господства греха и принял жизнь Христа, которою он господствует в победе над грехом, над миром, над плотью и над дьяволом.

Бог сделал это. Он сделал всё. Он воскликнул миру, проклятому во грехе: "Я дам знамение вам. У девы будет дитя. Дева зачнёт и родит Сына. Сие будет знамение вам. Это будет вечное знамение. Рождённый ею будет Эммануилом, Бог с нами".

Бог сошёл в клеточке крови, не через человека, но Духом Святым, и во чреве девы была построена скиния, чтобы умереть. Семя женщины пришло для того, чтобы Он принял эти удары и истязания, чтобы принести нам наше спасение. Когда Дух Святой сошёл на Марию, Он сотворил во чреве её ту клеточку, которая умножилась и стала телом нашего Господа. Та клетка была сотворена. Это было Начало Творения Божьего. Вот Кто есть Иисус. И этот Святой был наполнен Святой кровью, кровью Божией. Эта скиния родилась. Он вырос в мужа. Он пришёл к Иордану и там эта Жертва была омыта Иоанном в реке, Иордан. Когда эта Благоугодная Жертва поднялась из воды. Бог сошёл и вошёл в обитель Его, наполнив Его Духом без меры. И когда Он умер и пролил кровь Свою, совершенная жизнь Божья вышла, чтобы вернуться на грешника, который примет Христа как своего Спасителя.

О как это потрясает! Иегова, родившись, кричит над навозной кучей. Иегова, рождённый в кормушке с соломой. Вот вам вечное знамение для гордых и надутых, псевдоинтеллектуалов, которые развили свою собственную теологию и отвергли истину Божью. Бог Иегова, плачущее дитя в вонючем амбаре. И мы ещё смеем думать, что имеем право гордиться, задирать наши носы, критиковать и вести себя так, как будто мы что-то из себя представляем. Вот вам настоящее знамение! Оно верное. Иегова, играющий, как мальчик. Иегова, работающий в лавке плотника. Иегова, моющий ноги рыбакам.

"Я дам вам знак, - сказал Бог. - Не знак священства в белоснежных воротничках. Не знак богатства и власти. В этом знаке нет ничего такого, чего вам захочется или что вам покажется подходящим. Но это знамение вечное. Это самый великий знак". Иегова, стоящий в судилище, избитый и кровоточащий, с терниями, впившимися в Его брови, и с оплёванным лицом, осмеянный и униженный. Иегова, презираемый и отверженный, висящий нагим на кресте, в то время как лицемеры глумились и призывали Его сойти с креста. Умирающий Иегова. Иегова молится - и ничего не происходит. Потом Иегова умер. Вот знамение для всех людей. Нет другого, подобного этому. Оно великое.

И тогда тьма покрыла землю. Они положили Его в гробницу. Он лежал там три дня и три ночи, пока землетрясение не разбило ночной мрак, и Он вышел. Иегова вышел. Иегова восшёл ввысь. Затем Иегова возвратился, чтобы войти и обитать в церкви Своей. Иегова вернулся с мощным порывистым ветром и пламенем огненным. Иегова вернулся, чтобы ходить посреди церкви Своей и наполнять силой народ Свой. Иегова пришёл ещё раз. В этот раз, чтобы находиться в Своём народе. И опять Иегова исцеляет больных, поднимает мёртвых и Духом проявляет Себя Самого. Иегова вернулся, говорящий на языках и отвечающий в истолковании.

Иегова сошёл и вытащил проститутку из греха. Он сошёл к пьянице с засиженным мухами лицом, когда тот лежал бессознательно в сточной канаве. Да, Иегова пришёл, чтобы проявиться во плоти и проявиться через плоть. Иегова пришёл - Бог в нас, надежда славы.

Да, Иисус пришёл и пролил кровь Свою и освободил узников. Он пришёл и выкупил Своих потерянных овец. Он дал им жизнь вечную, и они никогда не погибнут. Он не утеряет ни одну из них, но воздвигнет их в последний день.

Аллилуйя! Вторая смерть не может повредить им. Она не имеет над ними никакой силы. Ибо они принадлежат Агнцу, и они следуют за Ним туда, куда идёт Он.

4.9. Святой Дух в каждой эпохе

Отк. 2:11. "Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам". Нет ни одного церковного периода, в котором этот стих не был упомянут. В каждом отдельном периоде то же самое наставление к людям этого периода. "Имеющий ухо пусть слышит, что говорит Дух". Но это совершенно невозможно, чтобы все люди услышали, что Дух говорит к различным периодам, 1-е Кор. 2:6-16: "Мудрость же мы проповедуем среди совершенных, но мудрость не века сего и не властей века сего преходящих; Но мы проповедуем премудрость Божью в тайнах сокрытую, которую предназначил Бог прежде этого мира к славе нашей, которой никто из властей этого мира не познал; ибо, если бы познали, то не распяли бы Господа славы. Но как написано: "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его". А нам Бог открыл Духом Своим; ибо Дух всё проницает, и глубины Божии. Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нём? Так и Божьего никто не знает, кроме Духа Божия. Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, чтобы знать дарованное нам от Бога. Что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, сопоставляя духовное с духовным. Но естественный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это глупостью; и не может разуметь, потому что это различается Духовно. Но Духовный судит обо всём, а о нём судить никто не может. Ибо кто познал ум Господень, чтобы мог наставлять его? А мы имеем разум Христов". Мат. 13:13-16: "Потому говорю им притчами, что они видя не видят, и слыша не слышат, и не разумеют; И сбывается над ними пророчество Исаии, которое говорит: "слухом услышите, и не уразумеете; и глазами смотреть будете, и не постигнете: Ибо огрубело сердце людей сих, и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и не обратятся, чтобы Я исцелил их". Но благословенны ваши глаза, что видят, и уши ваши, что слышат". Иоанна 8:42-44: "Иисус сказал им: если бы Бог был Отец ваш, то вы любили бы Меня, потому что Я от Бога исшёл и пришёл; ибо Я не от Себя пришёл, но Он послал Меня. Почему вы не понимаете речи Моей? Потому что не можете слышать Моё Слово. Вы от отца вашего дьявола, и вы будете исполнять желания отца вашего. Он был человекоубийца от начала и не пребывал в истине, потому что в нём нет истины. Когда говорит он ложь, говорит своё, потому что он лжец и отец лжи". Из этого места Писания очевидно, что никто сам по себе не может слышать Бога. Эта способность должна быть дана ему Богом. Мат. 16:17: "Тогда Иисус сказал ему в ответ: благословен ты, Симон, сын Ионин; потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах". Сопоставляя вместе эти стихи, мы видим, что есть только одна группа людей, и это особенная группа людей, способная услышать, что Дух говорит в каждом периоде. Это одна особенная группа, которая принимает откровение для каждого периода. Это группа Божья, потому что группа, которая не может услышать, - это группа не Божья. (Иоанна 8:42-44.) Группа, которая может слышать и слышит, что Дух говорит, и принимает сказанное откровение, - эта группа описана в 1-ом Кор. 2:6-16. Они как раз те, которые имеют Дух Божий. Это те, которые рождены от Бога. Они крещены в тело Господа Иисуса Христа Духом Его. Они крещены Святым Духом.

Чтобы дальше высказывать эту мысль и также иметь в виду указанные места Писания, когда мы говорили о тех, кто крещён Святым Духом, посмотрим, что сказал Иисус в Иоанна 6:45: "У пророков написано: И они ВСЕ будут научены Богом". Обратимся к Книге Пророка Исаии 54:13, откуда взяты эти строчки, и прочтём: "И все дети твои будут научены Господом". ВСЕ Божьи есть ДЕТИ Божьи. Вот так, доказательством того, что кто-то является дитём Божьим (на которого сошёл Дух и обитает в нём), здесь опять излагается тот, который научен Слову Святым Духом.

Теперь вы начинаете понимать, почему языки не являются доказательством крещения Святым Духом. Ни в каком периоде не было сказано, что "говорящий на языках пусть говорит, что говорит Дух". Иные языки, их истолкование и пророчества и т.д. как доказательство отставлены в сторону. Доказательством является СЛЫШАНИЕ того, что говорит Дух. Дух говорит. Да, Дух учит. Как сказал Иисус, что Он будет делать это, когда Он вернётся. Иоанна 14:26: "Он научит вас всему, и напомнит вам всё, что Я говорил вам". Именно это и произошло. Вот как были написаны Евангелия. Святой Дух напомнил в разуме этих мужей именно те слова, которые говорил Иисус. Вот почему эти Евангелия точные. Они совершенны. Но Дух не только принёс всё это в их разум, но Он научил их и дальше в истине, которая у них уже была. Вот как Павел получил свои откровения. Он сказал об этом: "Уверяю вас, братья, что Евангелие, которое я проповедовал, не есть человеческое. Ибо и я принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа". Гал. 1:11-12. Он был научен Святым Духом.

Когда Иисус был на этой земле, однажды Его навестил один важный человек. Этот человек сказал: "Равви, мы знаем, что ты учитель, посланный от Бога". Но вы заметьте, как Иисус оборвал его. Он обратился к Никодиму, и слова, которые Он произнёс, можно было бы перефразировать так: "Я НЕ учитель. Я - Жертвенный Агнец за грех. Посредством Моего Духа Я делаю возможным Новое Рождение. Но вот придёт Тот, Который Учитель. Он - Святой Дух". Когда Иисус был на земле, Он пришёл как Агнец и как Пророк. Но когда Он сошёл на церковь Духом Своим, Он стал Учителем.

И мы слышим, как к каждому периоду звучит та же самая истина. "Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам". Но только Духом наполненный муж может услышать откровение для той эпохи. Никто другой не сможет. Нет, господа. Они не могут, потому что это именно то, что сказал Павел в 1-ом Кор. 2:6-16.

Да, сейчас вы порадуетесь. В воздухе витают самые странные учения, вызывающие недоразумения и тяжкие чувства. Потому что, когда пятидесятники говорят, что ты ДОЛЖЕН говорить на языках, иначе ты не был крещён Святым Духом, они либо отрицают, что такие сильные мужи, как Кнокс, Муди, Тейлор, Гофорт, и другие получили Святого Духа, либо говорят, что все они тайно говорили на языках, не сознавая, что происходит. Это неправда. Нет, друзья. Это грубая ошибка. Языки не являются доказательством наполненности Духом. Это просто одно из девяти проявлений, упомянутых в 1-ом Кор. 12-ой гл. Писание не говорит, что вы получаете Святого Духа, говоря на языках, или что вы получаете Святого Духа через говорение на языках. Но оно говорит, что "После того, как они все наполнились Святым Духом, они начали говорить на языках", и дальше говорится, что они пророчествовали.

Сегодня среди многих людей принято на веру, будто все, кто заявляет, что говоря на языках, они приняли Святого Духа, говорят на настоящем Духовном языке. Но это не так, ибо многие люди говорят на известном языке, но под влиянием неверного духа. Допустим, мы находимся на собрании, и все люди говорят на языках. Откуда вы знаете, какой язык от Духа, а какой от дьявола? Я был среди язычников, где их колдуны пили кровь из черепа и говорили на языках, истолковывали и пророчествовали. Они могут даже писать на языках. И потом, если языки - ЭТО доказательство получения Святого Духа, тогда каждый язык должен быть от Бога. Но даже сторонники доказательства языков допускают, что языки бывают ложные и истинные, ибо настоящее у Бога, а ложное у сатаны. Итак, мой вопрос: "Кто знает, что настоящее? Кто понял этот язык, чтобы понять, о чём было сказано? Кто имеет дар различения, чтобы узнать?" Так вот, когда у нас есть ответы на эти вопросы, мы можем идти дальше, но до того момента нас должен интересовать источник этих языков. Сейчас ты видишь, что если ты поддерживаешь языки как доказательство, а не знаешь, что на них говорится, то ты в конце концов дойдёшь до того, что все иные языки должны быть от Бога. Тогда нам придётся поверить, что дьявол не может говорить на иных языках. Но это не так. Любой настоящий миссионер в чужих странах очень хорошо знает, что дьявол говорит на иных языках, как и мне приходилось с этим встречаться.

Теологи из пятидесятников признают, что они не могут подтвердить Писаниями такую точку зрения, что, если крещён Святым Духом, то говорит на языках. Они признают, что заключили это из опыта, изложенного в Книге Деяний, где в трёх из пяти случаев люди заговорили на языках. И так же без основания в Писании они заявляют, что есть два вида языков. "Один - это когда ты говоришь, принимая Святого Духа, и это является "доказательством", а позднее, если будешь верить, ты можешь получить дар языков, которыми сможешь говорить часто. Однако, - говорят они, - однажды поговорив на языках в доказательство получения, ты можешь больше и не говорить". И опять мы озабочены, нам хочется узнать, где это можно найти в Слове. Если этого там нет, тогда Бог этого не сказал, и горе тому, кто добавляет к этому Слову. Но в Слове есть нечто именно об этом предмете, что они умышленно не замечают. В 1-ом Послании Коринфянам, в 13-ой главе упоминается о языках человеческих и ангельских. Это языки известные и неизвестные. Современные пятидесятники утверждают, что они получают Святого Духа, говоря на незнакомых или ангельских языках. Они поставили телегу впереди лошади, потому что во 2-й гл. Книги Деяний люди говорили на настоящем диалекте, который слышали и понимали даже неверующие.

Так вот, когда Бог молчит, нам лучше бы тоже молчать. Но когда Он что-то сказал, нам лучше тоже говорить, и говорить то, что Он уже сказал. Он рассказал нам о доказательстве или о том, что должно произойти после крещения Святым Духом, что должен прийти Учитель и наставить на всякую истину. Но этот Учитель ВНУТРИ, а не учитель снаружи. И если Дух не будет внутри, то вы не услышите истину и не примете её через откровение, слушая её в любое время дня. Это было знаком обитания Духа в дни Павла. Те, кто был наполнен Святым Духом, услышали Слово, приняли его и жили им. Те, которые не имели Духа, слышали только как люди плотские, неверно истолковали и впали в грех.

В каждом периоде (а для настоящего верующего каждый период - это период Святого Духа), - так вот, я говорю, в каждом периоде было то же самое доказательство. Те, которые имели этого Духа, этого Учителя, услышали Слово, и этот Дух, находившийся в них, брал это Слово и учил (открывал его им); а они были теми, кто услышал посланника и его послание, и принял его и жил этим посланием.

Я знаю, для них это большое искушение - сослаться на день Пятидесятницы, а также на тот день, когда Дух Святой сошёл в доме Корнилия, и использовать эти два идентичных случая как доказательство Крещения Святым Духом. Но в каждом случае слушатели понимали эти языки. Это довольно сильно отличается от современной вавилонской неразберихи на собраниях пятидесятников. Если и это не убеждает нас оставить такие объяснения, то что нам делать, когда сталкиваемся с таким фактом, что люди, никогда не говорившие на языках, имеют в своей жизни некоторые из других восьми проявлений, таких, как слово мудрости, различение духов, слово знания, веру, исцеления и даже чудеса? И это наблюдение ещё более занятно в связи с тем, что языки - это наименьший из девяти даров; поэтому когда мы видим, как люди, которые не говорят и никогда не говорили на иных языках, используют более сильные дары, чем те люди, которые говорят на иных языках, то мы теперь уже не можем всецело довериться такому учению и должны сделать поправку на преувеличение.

Итак, теперь вы видите, что мы не можем позволить себе говорить то, о чём не сказано в Библии. Когда Писание учит нас, что действие Святого Духа и проявление этой Благословенной Личности в том, чтобы принести истину каждого периода к настоящему семени того периода, тогда мы знаем, что в том человеке должен обитать Дух, иначе он не сможет принять истину для того времени. Аминь. Это совершенно верно. И если эти периоды что-то принесут, то, будьте уверены, они принесут и утвердят эту истину.

Теперь, прежде чем закончить эту тему, я хочу ясно изложить, что является Крещением Святым Духом согласно Слову. Не согласно мне или согласно вам. Это должно быть в согласии с "Так Говорит Господь", а иначе вас увели ложным путём. Аминь. Начнём с того, что на моих собраниях, как вы можете заметить, после окончания проповеди на евангельском служении, или после послания наставления, я забрасываю сеть и приглашаю людей откликнуться. Я прошу их пройти вперёд и принять Святого Духа. Мои друзья пятидесятники, слушая мои слова, полагают, что я приглашаю людей пройти вперёд, чтобы получить крещение Святым Духом, потому что они уже рождены свыше. Итак, когда я приглашаю тех, кто наполнен Духом подойти к тем, кто вышел по приглашению принять Духа, тут наши дорогие устремляются вперёд и начинают убеждать людей посвятить себя Богу и верить, и говорить на языках. Это наделало много беспорядков и неразберихи. Я скажу вам, что я действительно имею в виду. Я подразумеваю, чтобы грешник прошёл вперёд для рождения свыше, которое есть крещение в тело Христа Святым Духом, именно это произошло в Пятидесятницу, когда началась церковь. Иными словами, быть рождённым от Духа - это означает быть по-настоящему крещённым Святым Духом. Это одно и то же.

Я понимаю, что это может несколько сконфузить, поскольку многие люди знают, что я был баптистским проповедником, и я непоколебимо заявил, что баптисты это упускают, говоря, что ты получил Святого Духа, КОГДА ты уверовал, ибо это не так. Ты получаешь Его, "С ТЕХ ПОР КАК ты уверовал". Деяния 19:2-6: "Сказал им: приняли ли вы Святого Духа, с тех пор как вы уверовали? Они же сказали ему: мы даже и не слыхали, есть ли Дух Святой. Он сказал им: во что же вы тогда крестились? Они отвечали: в Иоанново крещение. Тогда Павел сказал: Иоанн крестил крещением покаяния, говоря людям, чтобы они веровали в Того, Который придёт после него, то есть во Христа Иисуса. Когда они услышали это, они крестились в Имя Господа Иисуса. И когда Павел возложил на них руки, на них сошёл Святой Дух и они стали говорить языками и пророчествовать". Вот так. Павел спросил: "Приняли вы С ТЕХ ПОР КАК вы уверовали?" Он не сказал: "КОГДА вы уверовали". В этом есть большая разница, ибо мы уверуем и ПОСЛЕ получаем. В Еф. 1:13 точными словами повторяется то, что произошло в Ефесе, согласно 19-й гл. Книги Деяний: "Которому вы так же доверились ПОСЛЕ того, как услышали Слово истины, благовествование вашего спасения; в Котором так же ПОСЛЕ того, как вы уверовали (не когда вы уверовали), вы были запечатлены обещанным Святым Духом". Вот моя точка зрения. Слишком много наших модернистов и даже наших фундаменталистов (так называемых) верят в спасение в какое-то определённое время, что часто называют "принятием решения", и это назвали принятием Христа или рождением свыше. Так вот, принять Христа - это значит принять Его Дух. Принять Его Дух - это значит родиться свыше. Принять Его Дух - это значит получить крещение Святым Духом. Аминь. Эти люди верят. Это замечательно. Но они на этом останавливаются. Вы получаете Святого Духа ПОСЛЕ того, как вы уверуете. Всегда так было и всегда так будет. Самым первым направляющим словом к народу было обращение Петра в Пятидесятницу, а он сказал: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас в Имя Иисуса Христа для прощения грехов, и вы получите дар Святого Духа; ибо вам принадлежит обещание и детям вашим и всем дальним, кого ни призовёт Господь Бог наш".

Это наставление было точным ответом Петра относительно того, что действительно произошло в Пятидесятницу. Произошло то, что Бог, согласно сказанному у пророка Иоиля, изливал обещанного Святого Духа на всю плоть. Он не излил раньше того времени, не дал раньше того времени. Было именно это. Но ЭТО должно было произойти с того момента и дальше, через покаяние, крещение в Имя Господа Иисуса Христа, и тогда Бог обязан по Слову Своему наполнить приходящего. Ни Пётр, ни кто-либо из апостолов никогда не говорили: "Вы должны родиться свыше и затем наполниться Духом".

Внимательно посмотрите, каким образом в следующий раз Дух сошёл на людей, и вы увидите, что это является образцом опыта принятия Святого Духа. Деяния 8:5-17: "Затем Филипп пришёл в город Самарийский и проповедовал им Христа. Народ единодушно внимал тому, что говорил Филипп, слыша и видя, какие он творил чудеса. Ибо нечистые духи из многих одержимых выходили с сильным воплем, и многие парализованные и хромые были исцелены. И была радость великая в том городе. Находился же в городе некоторый муж именем Симон, который перед тем колдовал в этом городе и очаровывал народ Самарийский, выдавая себя за кого-то великого. Ему внимали все, от простых до знатных, говоря: сей есть великая сила Божия. А внимали ему потому, что он долгое время очаровывал их колдовством. Но когда они поверили Филиппу, благовествующему о царствии Божием и о Имени Иисуса Христа, то крестились и мужчины и женщины. Тогда и Симон также уверовал. И когда был крещён, то не отходил от Филиппа и изумлялся, видя совершающиеся чудеса и знамения. Апостолы, находившиеся в Иерусалиме, когда услышали, что Самаряне приняли Слово Божье, послали к ним Петра и Иоанна, которые придя, помолились о них, чтобы они приняли Святого Духа (ибо Он не сходил ещё ни на одного из них, а только были они крещены в Имя Господа Иисуса); тогда возложили на них руки свои и они приняли Святого Духа". Согласно 12-му стиху ОНИ ПОВЕРИЛИ СЛОВУ. Затем они были крещены в Имя Господа Иисуса. Но согласно 16-му стиху, несмотря на всё это, они ВСЁ ЕЩЁ НЕ ПОЛУЧИЛИ СВЯТОГО ДУХА. Только ПОСЛЕ уверования и крещения правильным образом они получили Святого Духа. Это точный образец изложенного Петром в Деяниях 2:38-39.

Другое место Писания, которое проливает на это удивительный свет, находится в Послании к Галатам 3:13-14: "Проклят всякий, висящий на древе, - чтобы благословение Авраама пришло к язычникам через Иисуса Христа, для того чтобы нам получить обещанного Духа через веру". "Благословение Авраамово" - рождение свыше, и "обещание Духа" - Крещение Святым Духом никоим образом нельзя рассматривать, как два отдельных события. Ибо Писание читается так: "Иисус умер на кресте и посредством этой смерти и воскресения благословение Авраама, оставив Евреев, пришло к Язычникам. Это произошло для того, чтобы Дух стал доступен Язычникам".

Понять только что сказанное мною - это выяснить, почему студенты нигде не могут отыскать, чтобы Павел когда-либо сказал: "Родись свыше и ЗАТЕМ наполнись Духом". Они вывернули это и вложили свои собственные подразумевания, чтобы это так выглядело, НО ПИСАНИЕ ЭТОГО НЕ ГОВОРИТ. Иисус тоже никогда этого не говорил. Прочтите с разумением Иоанна 7:37-39. "В последний великий день праздника Иисус встал и возгласил: Кто жаждет, иди ко Мне и пей. Кто верует в Меня, как сказано в Писании, - из чрева Его потекут реки воды живой. Это сказал Он о ДУХЕ, Которого должны будут получить верующие в Него; ибо Святой Дух не был ещё дан, потому что Иисус ещё не был прославлен". Здесь отчётливо и категорически сказано, что когда верующий приходит в вере к Иисусу и пьёт, из него потекут реки воды живой. Это показано на опыте Пятидесятницы. Теперь, сохраняя в уме эту мысль, мы прочтём Иоанна 4:10 и 14: "Если бы ты знала дар Божий и кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты просила бы у Него и Он дал бы тебе воду живую. Но кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, будет в нём источником воды, текущей в жизнь вечную". Упоминается та же самая живая вода, но в этот раз она не названа рекой; она названа артезианским колодцем (источником). Вот где ошибаются эти люди. Поскольку это названо колодцем (источником) и рекой, они думают, что в одном месте речь идёт о вечной жизни, даваемой Духом, а в другом месте, там, где это названо рекой (предполагая сильную динамику), - это должен быть Дух, данный сейчас, как одарение силой. Не так. Это одно и то же. Это Дух, дающий жизнь и силу, и это пришло в Пятидесятницу.

Что было причиной такого недопонимания? Вот ответ - "ОПЫТ". От Слова ушли в опыт и переживания. Отбросьте опыт как мерило прочь. Есть только одна линейка, одна мерительная трость - это СЛОВО. Теперь слушайте внимательно и постарайтесь понять. Пётр сказал: "Покайтесь и да крестится каждый из вас в Имя Иисуса Христа для отпущения (прощения) греха, и получите дар Святого Духа". Павел спросил: "Вы приняли Святого Духа, С ТЕХ ПОР КАК вы уверовали?" Именно в этом вся наша проблема. Люди каются в своих грехах, принимают водное крещение, НО ОНИ НЕ ИДУТ ДАЛЬШЕ И НЕ ПОЛУЧАЮТ СВЯТОГО ДУХА. ВЕРУЙТЕ В ПОЛУЧЕНИЕ ДУХА ПОКА НЕ ПОЛУЧИТЕ. Веровать в Иисуса - это шаг в правильном направлении, в направлении к Святому Духу. Но тут люди и останавливаются. Они доходят до воды и потом останавливаются. Они уверовали и потом остановились. В Библии не сказано, что вы получаете, КОГДА вы уверовали. Но сказано: "Вы приняли Святого Духа, С ТЕХ ПОР КАК вы уверовали?" Точный и буквальный перевод: "Приняли вы Святого Духа, перед этим уверовав?" Люди уверовали и затем остановились. Ты не получаешь Святого Духа, покаявшись и уверовав в Него. Ты идёшь дальше и получаешь Святого Духа. Вы видите это? Вот в чём ошибаются наши фундаменталисты. Они не имеют силы, потому что остановились перед Пятидесятницей.

Они похожи на детей Израиля, которые вышли из Египта и остановились перед Землёй Обетованной. Так вот, когда дети Израиля вышли из Египта, их численность была около двух миллионов. Они путешествовали все вместе, все видели те же самые чудеса Божьи, все вкушали той же самой манны и пили воду из той ударенной скалы, все следовали за тем же самым облаком днём и за столпом огненным ночью, но ТОЛЬКО ДВОЕ достигли Земли Обетованной. ТОЛЬКО ДВОЕ БЫЛИ ВЕРНЫМИ ИЛИ НАСТОЯЩИМИ ВЕРУЮЩИМИ. Это точно, потому что Слово повествует нам, что остальные погибли из-за неверия; из-за неверия они не смогли войти. (Евр. 3:19). А поскольку это так и ВОШЛИ ТОЛЬКО ДВОЕ, тогда остальные не были настоящими верующими. В чём была разница? Двое стояли со Словом. Когда возле Кадес Варни у тех десяти разведчиков дрогнуло сердце, Иисус Навин и Халев не пошатнулись, ибо они верили Слову, и сказали: "Мы более чем способны взять эту землю". Они знали, что смогут сделать это, потому что Бог сказал: "Я отдал вам эту землю". После того как все эти израильтяне увидели силу и благость, и избавление Божье, они не вошли в покой, который являлся прообразом Святого Духа. Теперь вы видите, что только некоторые будут верить на протяжении всего пути, чтобы получить Духа Божьего.

Хорошо, до этого места мы уже дошли. Сейчас я хочу идти ещё дальше, и я знаю, что это вызовет определённые эмоции. Но за это я уже не отвечаю. Я отвечаю перед Богом и Его Словом и перед народом Божьим, к которому Он меня послал. Я хочу быть верным во всём, что Он даёт мне сказать.

В Иоанна 6:37 и 44 сказано: "Все, кого даёт Мне Отец, придут ко Мне; и приходящего ко Мне не изгоню вон. Никто не может прийти ко Мне, если не привлечёт его Отец: и Я воскрешу его в последний день". Иоанна 1:12-13: "А тем, которые приняли Его, дал власть стать сынами Божьими, верующими в Имя Его, которые родились не от крови, не от желания плоти, не по воле человеческой, НО ОТ БОГА". Ефесянам 1:4-5: "Так как Он избрал нас в Нём прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним. В любви предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей". Теперь, не касаясь глубоко этой темы Божьего суверенитета (это заняло бы целую книгу), позвольте мне указать, что, согласно этим стихам, Иисус Христос выбирает Свою невесту так же, как и мужчины сегодня выбирают своих невест. Сегодня невеста не берёт в мужья просто так определённого человека. Нет, друзья. Это жених решает и выбирает определённую женщину себе в жёны. (Иоанна 15:16: "Не вы Меня избрали, но Я вас избрал".) Так вот, согласно Слову Божьему, невеста была избрана прежде создания мира. Он Сам назначил это избрание невесты. (Еф. 1:9). И в Рим. 9:11 сказано: "Чтобы изволение Божие в избрании происходило". Вы не можете прочесть это каким-либо иным образом. Намерение сердца, вечное намерение Божие было в том, чтобы взять невесту по Его СОБСТВЕННОМУ избранию, и это намерение было в Нём, и будучи вечным, было постановлено прежде основания мира.

Теперь слушайте внимательно. Ещё до того, как появилась частичка звёздной пыли; ещё до того, как Бог стал Богом (Бог - это объект поклонения, а тогда не было никого, кто поклонялся бы Ему, поэтому в то время Он был Богом только потенциально), Он был только как Вечный Дух, невеста уже была в разуме Его. Да, она была. Она существовала в Его мыслях. А что можно сказать о Божьих мыслях? Они вечные, не так ли?

Вечные мысли Бога! Позвольте спросить вас: "Божьи мысли вечные?" Если вы сможете это увидеть, то вы увидите многое. И в сущности и в поведении Бог неизменный. Мы это уже изучали и доказывали. Бог бесконечный по Своим возможностям, и поэтому Он, как Бог, должен быть всеведущим. Если Он всеведущий, тогда Он сейчас не учится, не советуется даже с Самим Собою, не добавляет когда-либо к Своему знанию. Если Он может добавить к Своему знанию, тогда Он не всеведущий. Если бы мы сказали, что Он не всегда всеведущий, это было бы не по Писанию. Он ЕСТЬ всеведущий. У Него никогда не было новой мысли о чём-либо, потому что все Его мысли у Него всегда были и всегда будут, и Он с самого начала знает конец, потому что Он есть Бог. ТАКИМ ОБРАЗОМ, БОЖЬИ МЫСЛИ ВЕЧНЫ. ОНИ РЕАЛЬНЫ. ОНИ ВЕРНЫЕ. Они не похожи на черновик или на проект какого-нибудь человека, который начертил, и однажды наступит день, когда это будет приведено к существованию и приобретёт форму, но Божьи мысли уже реальны и вечны и являются частью Бога.

Взгляните, как это действует. Мысли об Адаме были у Бога всегда. Адам как Его мысли ещё не был выражен. Псалом 138:15-16 даёт нам небольшое представление об этом: "Не сокрыта была от Тебя сущность моя, когда созидаем я был в тайне, соделан в глубинах земли. Очи Твои видели сущность мою, ещё не совершенную; в Твоей книге записаны все члены мои, которые были смоделированы в непрерывности, когда ни одного из них ещё не было". Это, как я уже сказал, не было написано об Адаме, но это даёт вам представление и познание, что мысль уже была в Его разуме, и эта мысль была вечная и должна была стать выраженной. Итак, когда Адам был сформирован из праха земного, а его духовное существо сотворено Богом, тогда Адам стал выраженной Божьей мыслью, и те вечные мысли проявились.

Мы можем взглянуть в глубь веков. Мы видим Моисея, Иеремию, Иоанна Крестителя, каждый из них был выраженной в определённое время Божьей вечной мыслью. Затем мы приходим к Иисусу, к ЛОГОСУ ["Слово".-Пер.] Он был совершенной и полной выраженной МЫСЛЬЮ и стал известен как Слово. Вот Кто Он ЕСТЬ такой и всегда БУДЕТ.

Итак, сказано, что "Он избрал нас В НЁМ (в Иисусе) прежде основания мира". Это означает, что мы были там С НИМ в разуме и мыслях Божьих прежде основания мира. Это придаёт избранным ВЕЧНОЕ качество. От этого никуда не денешься.

Позвольте мне здесь вставить одну мысль. Даже наше естественное рождение основано на избрании. Женские яичники производят множество яиц. Но почему это так, что в определённое время спускается определённое яйцо, а не другое? И затем по неизвестной причине определённый сперматозоид присоединяется к этому яйцу, в то время как другие, которые с такой же лёгкостью могли бы присоединиться, этого не сделали и погибли. За всем этим стоит какой-то интеллект, иначе что определяет, мальчик это или девочка, блондин или брюнет, светлые или тёмные глаза и т.д. Теперь, не упуская мысли, вспомните Иисуса Навина и Халева. Разве Иисус не сказал в Иоанна 6:49: "Отцы ваши ели манну в пустыне и умерли"? Эти отцы, которые умерли, были необходимы как праотцы того народа, к которому обращался Иисус. Они погибли, однако они были естественным избранием Божьим, в то время как Иисус Навин и Халев были Духовным избранием.

Но будем продолжать. Эти избранные были не только вечными мыслями Бога, которые должны были выразиться во плоти в должное время, но эти же самые избранные названы другим именем. Рим. 4:16: "И так по вере, чтобы было по милости; чтобы обетование было непреложно всему семени; не только тому, которые по закону, но также и тем, которые по вере Авраамовой, который есть отец всем нам". Рим. 9:7-13: "И не все дети Авраама, которые от семени его; но (сказано): "в Исааке наречётся тебе семя. То есть, не плотские дети суть дети Божии; но дети обетования признаются за семя. А слово обетования таково: "в это же время приду и у Сарры будет сын". И не только это; но так было и с Ревеккою, когда она зачала от Исаака, отца нашего (ибо когда дети ещё не родились и не сделали ничего доброго или худого, чтобы изволение Божие в избрании происходило, не от дел, но от Призывающего), ей было сказано: "старший будет служить младшему". Как и написано: "Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел". Гал. 3:16: "Но Аврааму даны были обетования и семени его. Не сказано "и потомкам", как бы о многих; но как об одном: "и семени твоему", которое есть Христос". Гал. 3:29: "Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники". Согласно Рим. 4:16 мы видим, что Бог дал Непреложное Обещание ВСЕМУ Авраамову семени и Павел помещает себя и всех верующих в это предназначение, говоря: "Авраам есть отец ВСЕМ нам". Затем он продолжает и не только суживает своё определение, но, скорее, завершает его, потому что в Гал. 3 он отождествил СЕМЯ (единственное число) с Иисусом и признал "детей семени" как детей обетования, а обетование как имеющее связь с "избранием", или же с "выбором Божьим". А это в точности то, что мы уже говорили. Те, которые от Королевского Семени, являются избранными Божьими; они предназначены, предузнаны Богом и были в разуме Божьем и в Его мыслях. Выражаясь ещё более понятно - Истинная Невеста Христа была в разуме Божьем вечно, хотя не была выражена до того момента, когда каждый являлся в назначенное, указанное время. Когда каждый член являлся, он становился ВЫРАЖЕННЫМ и занимал своё место в этом теле. Таким образом, эта невеста есть НЕВЕСТА-СЕМЯ ИЗРЕЧЁННОГО СЛОВА. И хотя она по названию женского рода, она названа также "телом Христа". Это совершенно очевидно, что она так должна называться, ибо она была предназначена в Нём, вышла из того же самого источника, была с Ним вечной и сейчас проявляет Бога в теле из многих членов, поскольку однажды Бог был проявлен в ОДНОМ ЧЛЕНЕ, Господе нашем Иисусе Христе.

Ну что же, мы подходим к заключению. Как вечный Логос (Бог) был проявлен в Сыне и в Иисусе обитала вся полнота Божества телесно и что Этот Вечный Был Отцом, явленным во плоти, и через это приобрёл титул Сына, так и мы, вечные в Его мыслях, в свою очередь становимся многими членами Семени Изреченного Слова, проявленного во плоти, и те вечные мысли, теперь проявляющиеся во плоти, есть сыны Божьи, именно так мы и названы. МЫ СТАЛИ СЕМЕНЕМ НЕ ЧЕРЕЗ РОЖДЕНИЕ СВЫШЕ, НО МЫ БЫЛИ СЕМЕНЕМ, И ПОЭТОМУ БЫЛИ РОЖДЕНЫ СВЫШЕ, ИБО ТОЛЬКО ИЗБРАННЫЕ МОГУТ БЫТЬ РОЖДЕНЫ СВЫШЕ. Мы смогли ожить только потому, что мы БЫЛИ СЕМЕНЕМ. Если это НЕ СЕМЯ, там нечего оживлять.

Держите это крепко в вашем разуме. Теперь сделаем следующий шаг. "Выкупить" означает "купить обратно". Это восстанавливает первоначального хозяина. Бог смертью Своею, пролитием крови ИСКУПИЛ ОБРАТНО СВОИХ СОБСТВЕННЫХ. Он выкупил обратно Невесту-Семя Изречённого Слова. "Мои овцы слышат Мой голос (Слово) и следуют за Мной". Вы всегда были овцой. Вы не превратились в овцу из поросёнка или собаки. Это невозможно, потому что всякого рода жизнь производит по роду своему, и нет изменения видов. Поскольку мы были в мыслях Божьих и затем выразились во плоти, то должен наступить день, когда мы услышим Его голос (Слово), и, слушая тот голос, осознаём, что наш Отец зовёт нас, и распознаём, что мы сыны Божьи. Мы услышали голос Его, и мы воскликнули, как тот блудный сын: "О, мой Отец, спаси меня! Я возвращаюсь к Тебе".

Божий сын долго может бродить, пока он осознает, что он сын. И действительно, многие настоящие христиане, как в той истории об орлёнке, которого высидела курица. Вы знаете, что орёл - это образ настоящего верующего. Так вот, один фермер взял из орлиного гнезда яйцо и подложил его под курицу вместе с другими яйцами. В должное время все птенцы вылупились. Цыпляткам было чудесно с этой матушкой-курицей, но маленький орлёнок не мог постигнуть этого кудахтанья и копания в навозной куче в поисках пищи. Ему удавалось кое-как жить, хотя он был довольно смущён всем остальным. Но однажды оттуда, свысока, мать-орлица, которая снесла то яйцо, выследила на земле этого маленького орлёнка. Она бросилась вниз с потрясающей скоростью и пронзительно закричала, чтобы он взлетал навстречу к ней. Он никогда не слышал орлиного крика, но когда он услышал этот первый крик, нечто взволновалось в нём и он захотел броситься навстречу. Но он боялся попытаться. Вновь мать пронзительно закричала, чтобы он воспарил на ветру и следовал за ней. Он откликнулся и прокричал, что боится. Она позвала ещё раз, она кричала, чтобы он попытался. Он захлопал своими крыльями и поднялся в воздух, и, отвечая на крик матери своей, он поднялся ввысь в голубые небеса. Видите, он всегда был орлом. Некоторое время он вёл себя, как цыплёнок, но это не могло удовлетворить его. Но когда он услышал этот зов великого орла, он взлетел на своё место. И когда истинный сын Божий через Слово слышит крик Духа, он тоже осознает, кто он такой, и устремится к этому Великому Пророку-Орлу и навсегда воссядет с Ним в небесных местах во Христе Иисусе.

ТЕПЕРЬ НАСТУПАЕТ НАШ ТРИУМФАЛЬНЫЙ КРАЕУГОЛЬНЫЙ КАМЕНЬ - Крещение Святым Духом. Гал. 4:4-7: "Но когда пришла полнота времени. Бог послал Сына Своего, Который родился от женщины, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, чтобы нам получить усыновление. А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, которым вы вопиете: "Авва, Отче!" Посему ты уже не слуга, но сын; а если сын, то и наследник Божий через Христа". Вот оно. Пришёл Иисус Христос, умер на кресте, совершил Искупление (восстанавливая первоначального хозяина посредством выкупа, уплачивая цену) и таким образом ПОСТАВИЛ НАС КАК СЫНОВ. Он не сделал нас сынами, ибо мы уже были Его сынами, но Он поставил нас как сынов; ибо пока мы были в этом мире, во плоти, мы не могли быть признаны Его сынами. Мы были пленниками дьявола. Но несмотря на это, мы были сынами. Послушайте это: А КАК ВЫ - СЫНЫ, ТО БОГ ПОСЛАЛ В СЕРДЦА ВАШИ ДУХА СЫНА СВОЕГО, КОТОРЫМ ВЫ ВОПИЕТЕ: "ОТЕЦ, ОТЕЦ!" На кого в Пятидесятнице сошёл Дух? На Сынов. В Коринфе? На Сынов, когда они УСЛЫШАЛИ СЛОВО.

Что такое Крещение Святым Духом? Это Дух Крестит вас в тело Христа. Это рождение свыше. После того как вы покаялись (услышав Его Слово), и ответом доброй совести Богу было ваше крещение в воде, после этого приходит Дух Божий и наполняет вас.

То, что мы только что изложили, было бы намного легче всем понять, если бы все верили в учение единства Божества. Ибо в Божестве не находятся три личности, но ОДНА. Таким образом, НЕ рождаются свыше от входящего Духа Жизни Иисуса, после чего будто бы приходит Святой Дух, чтобы дать нам силу. Если бы это было правдой, почему же мы не воздаём чести Отцу, не давая ему участвовать в нашем полном спасении, ибо если спасение от Господа и если существуют три Господа, тогда ОН (Отец) тоже должен что-нибудь делать. Но, конечно, это можно разглядеть, потому что Иисус ясно показал, что это был Он и только Он один, Который есть Бог, и что это Он и только Он приходит в верующего. В Иоанна 14:16 сказано, что Отец пошлёт другого Утешителя, но 17-й стих говорит, что Он (Иисус) обитал с ними и что позже будет В них. В 18-м стихе Он говорит, что Он придёт к ним. В 23-м стихе, обращаясь к ученикам, Он сказал: "Мы (Отец и Сын) придём к нему". Таким образом, это Отец, Сын и Святой Дух, все входят сразу, ибо ЭТО ОДНА ЛИЧНОСТЬ, составляющая Божество. Это событие произошло в Пятидесятницу. Есть только один приход Духа, двух нет. Несчастье в том, что люди не знают настоящей истины, они просто верят в Иисуса для отпущения греха, но не идут дальше, чтобы получить Духа.

Прежде чем закончить эту тему, я знаю, что у вас есть вопрос. Вы хотели бы знать, верю ли я в учение о предсуществовании. Я не верю в это учение мормонов о предсуществовании душ, равно как я не верю в перевоплощение или в переселение душ. Здесь будьте осторожны и поймите. Это не личность с вечным предназначением приходит от Бога, но ЭТО СЛОВО, СЕМЯ. Вот оно что. Ещё тогда, слишком давно, чтобы человеческий разум мог это понять, вечный Бог с вечными мыслями подумал и постановил: "ИАКОВА Я ВОЗЛЮБИЛ, А ИСАВА ВОЗНЕНАВИДЕЛ (к Римлянам 9:13), А ОНИ ЕЩЁ НЕ РОДИЛИСЬ И НЕ СДЕЛАЛИ НИЧЕГО ДОБРОГО ИЛИ ХУДОГО". Видите, это была МЫСЛЬ, а потом эта мысль стала выраженной и Бог выкупил Иакова, потому что один только Иаков был СЕМЕНЕМ. Только у Иакова было семя; вот почему он почитал первородное право и Завет Божий. Если ты настоящее семя, ты услышишь Слово; Дух крестит тебя в тело Христово, наполняя тебя и укрепляя тебя силою, и ты примешь Слово для твоего дня и эпохи. Видите, каким ясным становится истинное доказательство, когда перед вами раскрыто Слово? И ещё обратите внимание, Иисус был Царское Семя. Он жил в человеческом теле. Когда Дух позвал Его (Мысль, Явленную в Слове), Он направился к Иордану и там был крещён в воде. На основании послушания Слову Дух Святой сошёл на Него и голос сказал: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, Его слушайте". Этот голос не сказал: "Сей стал Сыном Моим", Иисус БЫЛ Сыном. Святой Дух помещал Его перед ними как Сына. Затем, будучи таким образом наполненным (а тот же самый образец остаётся и в Пятидесятницу, и после неё), Он вышел, являя силу, получая полное откровение Божье и от Бога для того дня.

Так вот, мы постоянно говорили, что если верующий был крещён Святым Духом, тогда этот верующий будет принимать Слово для того периода, в котором он живёт. Это истинное доказательство. Позвольте показать вам это яснее.

Семь Периодов, как это изложено во второй и третьей главах Книги Откровение, охватывают весь промежуток времени Полноты Язычников, всё это время, в течение которого Бог занимается вопросом спасения Язычников. В начале и в заключении послания к каждой эпохе говорятся те же самые слова, в каждом периоде, без исключения. "Посланнику (Ефеса, Смирны, Пергама, Фиатиры, Сардиса, Филадельфии, Лаодикии) напиши: Так Говорит Он...т.д и т.п. "...Кто имеет ухо, пусть он (единственное число) слушает, что Дух говорит церквам". Здесь заметьте, что Иисус (Духом) в КАЖДОМ периоде адресует Себя ТОЛЬКО ОДНОМУ лицу, что касается Слова для того периода. Только ОДИН посланник к каждому периоду получает то, что Дух должен сказать тому периоду, и этот ОДИН ПОСЛАННИК является посланником к истинной церкви. Он говорит от лица Бога откровением к обеим "церквам" - и к истинной, и к ложной. Затем это послание передаётся всем. Но хотя оно передаётся для всех, кто находится в диапазоне послания, это послание принимается индивидуально определённым образом и только группой определённого качества. Каждый человек из этой группы людей - это тот, кто способен слышать, что Дух говорит таким образом, именно через посланника. Те, которые слышат, не получают своего собственного частного откровения, равно как и группа не получает своего коллективного откровения, НО КАЖДЫЙ ЧЕЛОВЕК СЛУШАЕТ И ПРИНИМАЕТ ТО, ЧТО ПОСЛАННИК УЖЕ ПОЛУЧИЛ ОТ БОГА.

Ничего странного, что это именно так, ибо Павел определил этот образец под рукою Божьей. Только у одного Павла было полное откровение для его дня, что совершенно очевидно, когда сопоставляем его с другими апостолами, которые признали, что Павел был Пророком-Посланником к Язычникам того дня. Заметьте также, что это действительно освещено в Слове, что когда Павел захотел идти в Азию, Бог запретил ему, потому что овцы (дети Его) были в Македонии и они (македоняне) должны были услышать, что Дух скажет через Павла, в то время как люди в Азии не услышали бы.

В каждом периоде точно такой же самый образец. Вот почему свет приходит через Богом данного посланника в определённое место, и затем от посланника этот свет распространяется через служение других, тех, которые были верно научены. Но конечно, не всегда все они разумеют, как это необходимо - говорить ТОЛЬКО то, что сказал посланник. (Помните, Павел предупреждал, чтобы люди говорили только то, что он сказал, 1-е Кор. 14:37, - "Если кто думает о себе, что он пророк или духовный, то пусть он признает, что то, что я пишу вам, есть ЗАПОВЕДИ ГОСПОДНИ. Что? Разве от вас вышло Слово Божие? Или до вас одних достигло?") Они тут добавят, там отнимут, и вскоре послание не имеет уже чистоты, и возрождение умирает. Как осторожно и внимательно мы должны слушать ОДИН голос, ибо Дух имеет только один голос, который есть голос Божий. Павел предупреждал, предостерегал, чтобы они говорили то, что он сказал, так же делал и Пётр. Он предупредил их, что ДАЖЕ ОН (ПАВЕЛ) не мог изменить ни одного слова из данного им по откровению. О, как это важно - слушать голос Божий через Его посланников и затем говорить то, что было дано им сказать церквам.

Я надеюсь, что сейчас вы начинаете видеть это. Возможно, сейчас вы понимаете, почему я не придерживаюсь фундаменталистов и пятидесятников. Я должен держаться Слова таким образом, как открыл Господь. Я теперь не охватил всего. Это заняло бы отдельную книгу, но с помощью Господа у нас будет много проповедей, и кассет, и посланий по всем этим темам, чтобы помочь вам понять и увязать вместе всё Писание.

"Имеющий ухо пусть слышит, что Дух говорит церквам каждой эпохи". В каждой эпохе был тот же самый крик. Слушайте, что говорит Дух. Если ты христианин, ты вернёшься к тому, чему учит Дух, Слово этого периода. Каждый посланник к каждому периоду проповедует это Слово. Каждое свежее и истинное пробуждение и возрождение происходит тогда, когда люди возвращаются к Слову для их периода. Крик каждого периода - это обличение: "Вы оставили Слово Божье. Покайтесь и вернитесь к Слову". От первой Книги Библии (Бытие) до последней Книги (Откровение) только одна причина Божьего недовольства - оставление Слова; и только одно средство обрести Его милость - вернуться обратно к Слову.

В Ефесском Периоде, и в этом периоде, и в каждом обозреваемом нами периоде мы увидим, что это правда. И в последнем, то есть в нашем периоде, мы видим затмение Слова, полное отступничество, окончанием своим уходящее в великую скорбь.

Если ты есть семя истинное, если ты действительно крещён Святым Духом, ты будешь оценивать Слово Его выше необходимого тебе куска мяса, ты будешь жаждать жить КАЖДЫМ Словом, исходящим из уст Божьих.

Это моя искренняя молитва за всех нас; да будем мы слышащими, что сегодня Дух приносит нам из Слова.
наверх

CHAPTER FOUR

THE SMYRNAEAN CHURCH AGE

Revelation 2:8-11

"And unto the angel of the church of Smyrna write; These things saith the First and the Last, Which was dead, and is alive;

I know thy works, and tribulation, and poverty, (but thou art rich) and I know the blasphemy of them which say they are Jews, and are not, but are the synagogue of Satan.

Fear none of those things which thou shalt suffer: behold, the devil shall cast some of you into prison, that ye may be tried; and ye shall have tribulation ten days: be thou faithful unto death, and I will give thee a crown of life.

He that hath an ear, let him hear what the Spirit saith unto the churches; he that overcometh shall not be hurt of the second death."

INTRODUCTION

In order to refresh your minds I want to point out again how we arrive at finding the names of the messengers to the various ages. God in His sovereign will has seen to it that the history of the New Testament church was not lost, even as He saw to it that the history of Israel would not be lost by placing it in the Bible and corroborating it today from multitudes of scrolls, earthen vessels and other artifacts that archaeologists have discovered and interpreted. We actually have a running commentary of Bible history from the first page up to now. Thus by reading history we can find out what man or men in the various ages were the closest to God's original pattern, the Apostle Paul. The ones that God used to bring His people back to the Word of Truth would be the ones to examine. Then out of those there would be one for every age who would stand out the clearest as the closest in Word pattern and power. That one would be the messenger. The ages also are found by a study of history. One simply needs to read the ages as found in Revelation and it all patterns perfectly with history as INDEED IT MUST. Since the church ages were foretold by God and their very conditions revealed, then of necessity, the history that would follow would be as the Bible sets forth. It is that simple - but then simplicity is the key to the Word. Now with all this I have not simply been a student and a historian, I have sought to be a Spiritual-minded man, and it was only with the definite approval of the Spirit of God that I chose the men I have chosen. This is true as God knows my heart.

THE MESSENGER

Using our God given rule of choosing the messenger for each age, we unhesitatingly declare that Irenaeus was exalted by the Lord to that position. He was the disciple of that great saint and warrior of faith, Polycarp. And it is no doubt as he sat at the feet of that great man he learned the Christian graces that flowed from his consecrated life, for Polycarp was one of the truly illustrious saints of all ages when viewed in the light of a blameless life. You will remember from your own reading that Polycarp was martyred. Too old to flee, and too sincere a man to allow another to hide him and then suffer a penalty for doing so, he gave himself up to death. But before he did, he asked for and was granted permission to pray two hours for his brethren in the Lord, for the governor, for his enemies and his captors. Like the great saints of all ages, and desiring a better resurrection, he stood firm, refusing to deny the Lord, and died with a free conscience. He was placed at the stake (untied at his own request) and the fire was lit. The fire bent away from his body, refusing to touch him. He was then pierced through with a sword. As this was done, water gushed from his side drowning the flames. His spirit was actually seen to depart in the form of a white dove released from his bosom. Yet for all this great testimony, this student of John the Revelator was not militant against the Nicolaitane system, for he himself leaned toward organization, not realizing that the desire for fellowship and what appeared like a good plan to foster the work of God was really a trick of the enemy.

With Irenaeus this was not so. He was militant against any form of organization. Also, his life history, wherein he served the Lord, was one of much manifestation in the Holy Spirit; and the Word was taught with unusual clarity and conformity to its original precepts. His churches in France were known to have the gifts of the Spirit among them, for the saints spoke in tongues, prophesied, raised the dead, and healed the sick by the prayer of faith. He saw the danger of any kind of organized brotherhood among the elders, pastors, etc. He stood solidly for a unified, Spirit-filled, gift-manifesting local church. And God honored him for the power of God manifested among the saints.

He was also clear on his understanding of the Godhead. And since he was the disciple of Polycarp, who in turn was the disciple of Saint John, we can know for sure he had as perfect teaching as is possible on this subject. In Volume 1, page 412 of the Ante Nicene Fathers we have this statement by him on the Godhead. "All the other expressions, likewise, bring out the title of one, and the same being, the Lord of Power, the Lord, the Father of All, God Almighty, Most High, Creator, Maker, and such like, these are not the names and the titles of a succession of different beings, but of one and the same." He pointed out clearly that these are but titles as is Rose of Sharon, Bright and Morning Star, Fairest of Ten Thousand, etc. Neither is there but ONE God. His Name is Lord Jesus Christ.

Thus with his strict adherence to the Word, his wonderful understanding of Scripture, and the attendance of the power of God upon that ministry, he is the right choice for the age. It is altogether unfortunate that the other ages did not have in their messengers such a balance of fruit, power, and leadership in the Holy Spirit and the Word.

SMYRNA

The city of Smyrna was a little north of Ephesus at the mouth of the Smyrna Gulf. Because of its very fine harbor it was a commercial center renowned for its exports. It was also distinguished for its schools of rhetoric, philosophy, medicine, sciences, and fine buildings. Many Jews lived there, and they were bitterly opposed to Christianity, even more so than were the Romans. In fact, Polycarp, the first bishop at Smyrna was martyred by the Jews and it is said that the Jews desecrated their holy day (Saturday) to carry the wood that would make his funeral pyre.

The word Smyrna means, "bitter," being derived from the word, myrrh. Myrrh was used in embalming the dead. Thus we have a two-fold significance found in the name of this age. It was a bitter age filled with death. The two vines within the framework of the church were drifting further apart with an increased bitterness toward the true vine on the part of the false. Death was not only the seed of the false vine but even in the true vine there was a creeping paralysis and impotence because they had already drifted from the unadulterated truth of the first few years after Pentecost; and no true believer is any stronger and spiritually healthy and alive than his knowledge of and adherence to the pure Word of God, as seen by multitudes of examples in the Old Testament. Organization was growing apace, confirming and augmenting the death of the membership, for Holy Ghost leadership was deposed and the Word was replaced by creeds, dogmas and man-made ritual. When Israel entered into unlawful alliances with the world, and formed fellowships by marriage, the day finally came when the world took over and Babylon carried away the people of God into captivity. Now when they went into captivity they went in having a priesthood, a temple and the Word. But when they came back they had rabbis, a theological order of Pharisees, a synagogue, and the Talmud. And when Jesus came they were so corrupt that He called them of their father, the devil, and this in spite of the fact they were of Abraham according to the flesh. In this age we see the same thing happening. However, as 'all Israel' is not Israel, but a little group were the true Spiritual Israelites, so there would always be a little group of true Christians, the bride of Christ, until He came for His own.

In this city there were two famous temples. One was the temple erected to the worship of Zeus, and the other was erected to Cybele. And between these two temples was found the most beautiful road of ancient times, called the Golden Street. To me this depicts a further inroad of paganism that had already started in the first age, but was known to exist only at Rome. The joining of the two temples of a god and goddess is the seed of Maryolatry wherein Mary is called the mother of God and receives honor and titles and powers giving her a co-equality with Jesus Christ. The Golden Street that joins them is a picture of the greed that caused the Nicolaitane organizers to join state and church because they knew the wealth and power it offered them. As the Ephesian Age was but the seed bed for the tragic Pergamean Age that was yet in the future, this Smyrnaean Age was the rain, the sun, and the nourishment that ensured the vile corruption that would confirm the church in idolatry which is spiritual fornication, from which she would never rise. Death was permeating her root to branch and they that partook of her, partook of bitterness and death.

This age lasted from 170 to 312 A.D.

THE SALUTATION

Revelation 2:8, "These things saith the First and the Last, Which was dead and is alive."

"The First and the Last, Which was dead and is alive." Now these are not the words of a man. A mere man (could he speak from the grave) would say, "I am the first and the last which was alive and is dead." The first thing that happens to a man is that he is born (is alive) and the last thing that happens is that he dies. So this is not a man speaking. This is Deity. Man (Adam) took life and turned it into death. But this MAN (Jesus) took death and turned it into life. Adam took innocence and turned it into guilt. This One took guilt and turned it into righteousness. Adam took a paradise and turned it into a waste howling wilderness; but this One is coming back to turn an earth rocking and reeling with destruction into another Eden. Adam took a life of fellowship and joy with God and turned it into a desert of spiritual darkness that brought forth all sin, moral decay, pain, suffering, delusion, and corruption that wars within the souls of men. But this One, from all the tragic death and degradation that filled mankind, brought forth a life of righteousness and beauty, so that as sin once reigned unto death, even so might men now reign in righteousness by One, Christ Jesus; and not as the offence was, though terrible indeed it was, but now much more is His gift unto eternal life.

And here He is, walking in the midst of those whom He has redeemed, even His church. And what were those who were redeemed? Were not many like Paul, murderers and corrupters? Were not many like the dying thief, robbers and men killers? All trophies of His grace. All brought back from the dead. All made ALIVE in Christ Jesus, the Lord.

I wonder if you noted the salutation to the first age and then noted the one to this age. Just put them together. "These things saith He that holds the seven stars in His right hand and walks in the midst of the churches. These things saith the First and the Last, Which was dead and is alive." This is one and the same person. And He is letting us know that the church is His. As the seed of the fruit is in the midst of the fruit, so is He, the Royal Seed, in the midst of the church. As the seed alone has life in it, so is He the author of life to the church. His walking signifies His untiring care of it. He is the Chief Shepherd watching over His own. That is His right, for He bought that church with His own blood. That blood is the blood of God. The One Who owns that church is God, very God. He is the 'First and the Last.' That title spells eternity. He was dead and is alive. He paid the price so He has sole ownership of the temple of God. He rules it. He is worshipped in it. He resents anyone taking over His Lordship and authority. No doubt the reason He introduces Himself to each age as Deity is to warn and comfort the people. He warns the false vine, and He comforts the true vine. This is the ONE TRUE ALMIGHTY GOD. Hear Him and live.

CONDITIONS OF THE AGE

Revelation 2:9, "I know thy works and thy tribulation, and poverty, (but thou art rich) and I know the blasphemy of them which say they are Jews, and are not, but are the synagogue of Satan."

The key to this age is most evidently tribulation. If there was tribulation in the first age, there is now predicted an intensified tribulation throughout the second age. There is no doubt but what the following words of Paul applied to the mass of Christians wherever they were in the world and in every age. Hebrews 10:32-38, "But call to remembrance the former days, in which, after ye were illuminated, ye endured a great fight of afflictions; Partly, whilst ye were made a gazingstock both by reproaches and afflictions; and partly, whilst ye became companions of them that were so used. For ye had compassion of me in my bonds, and took joyfully the spoiling of your goods, knowing in yourselves that ye have in heaven a better and an enduring substance. Cast not away therefore your confidence, which hath great recompence of reward. For ye have need of patience, that, after ye have done the will of God, ye might receive the promise. For yet a little while, and He That shall come will come, and will not tarry. Now the just shall live by faith: but if any man draw back, my soul shall have no pleasure in him."

The mere association of kindhearted people with the true believer might well bring death in return for their kindness.

Now the Lord God Almighty says, "I KNOW." There He is walking in the midst of His people. There He is, the Chief Shepherd of the flock. But does He hold back the persecution? Does He stem the tribulation? No, He does not. He simply says, "I KNOW your tribulation - I am not at all unmindful of your suffering." What a stumbling block this is to so many people. Like Israel they wonder if God really loves them. How can God be just and loving if He stands by and watches His people suffer? That is what they asked in Malachi 1:1-3, "The burden of the Word of the Lord to Israel by Malachi. I have loved you, saith the Lord. Yet we say, Wherein hast Thou loved us? Was not Esau Jacob's brother? saith the Lord: yet I loved Jacob, And I hated Esau, and laid his mountains and his heritage waste for the dragons of the wilderness." You see, they could not figure out God's love. They thought that love meant no suffering. They thought that love meant a baby with parental care. But God said that His love was "elective" love. The proof of His love is ELECTION - that no matter what happened, His love was proven truly by the fact they were chosen unto salvation (because God hath chosen you to salvation through sanctification of the Spirit and belief of the truth). He may commit you to death as He did Paul. He may commit you to suffering as He did Job. That is His prerogative. He is sovereign. But it is all with a purpose. If He did not have a purpose, then He would be the author of frustration and not of peace. His purpose is that after we have suffered awhile we would be made perfect, be established, strengthened and settled. As Job said, "He puts strength in us." (Job 23:6b) You see He, Himself, suffered. He learned obedience by the things that He suffered. He was actually made perfect by the things that He suffered. Hebrews 5:8-9, "Though He were a Son, yet learned He obedience by the things which He suffered; And being made perfect, He became the author of eternal salvation unto all them that obey Him." In plain language, the very character of Jesus was perfected by suffering. And according to Paul He has left His church a measure of suffering that they, too, by their faith in God while suffering for Him, would come to a place of perfection. Why did He want this? James 1:2-4, "My brethren, count it all joy when ye fall into divers temptations; knowing this, that the trying of your faith worketh patience. But let patience have her perfect work, that ye may be perfect and entire, wanting nothing."

Why does He stand by? The reason is in Romans 8:17-18, "And if children, then heirs, heirs of God, and joint-heirs with Christ; if so be that we suffer with Him, that we may be also glorified together. For I reckon that the sufferings of this present time are not worthy to be compared with the glory which shall be revealed in us." Unless we suffer with Him we cannot reign with Him. You have to suffer to reign. The reason for this is that character simply is never made without suffering. Character is a VICTORY, not a gift. A man without character can't reign because power apart from character is Satanic. But power with character is fit to rule. And since He wants us to share even His throne on the same basis that He overcame and is set down in His Father's throne, then we have to overcome to sit with Him. And the little temporary suffering we go through now is not worthy to be compared to the tremendous glory that will be revealed in us when He comes. Oh, what treasures are laid up for those who are willing to enter into His kingdom through much tribulation.

"Think it not strange concerning the fiery trials that are to try you." That is what Peter said. Is it strange that God wants us to develop a Christ-like character that comes through suffering? No sir. And we all have trials. We are all tried and chastened as sons. Not one but goes through that. The church that is not suffering, and is not being tried, hasn't got it - it isn't of God. Heb. 12:6, "For whom the Lord loveth He chasteneth, and scourgeth every son whom He receiveth. But if ye be without chastisement, whereof all are partakers, then are ye bastards, and not sons."

Now this special condition in Smyrna must be applied to every age. There is no age free from it. There is no true believer free from it. This is of God. This is the will of God. It is needful. We need the Lord to teach us the truth that we are to suffer and be Christ-like in doing it. "Love suffereth long and is kind." Matthew 5:11-12, "Blessed are ye, when men shall revile you, and persecute you, and shall say all manner of evil against you falsely, for My sake. Rejoice and be exceeding glad: for great is your reward in heaven: for so persecuted they the prophets which were before you."

The cloudy skies and storms of life are no signs of God's disapproval. Neither are bright skies and still waters signs of His love and approval. His approval of any of us is only IN THE BELOVED. His love is elective which He had for us before the foundation of the world. Does He love us? Ah yes. But how shall we know? We shall know because He SAID SO, and manifested that He did love us for He brought us to Himself and gave us of His Spirit, placing us as sons. And how shall I prove my love to Him? By believing what He said, and by conducting myself with joy amidst the trials that He in His wisdom allows to come to pass.

"I know thy poverty (but thou are rich)." There it is again. See Him walking up and down in the midst of His Church. Like a father He is looking down upon His family. He is the Head of His household. He is the provider. He is the protector. Yet He looks on at their poverty. Oh, how the untutored believer stumbles at this. How can God bear to look upon His own in a time of need and not just stop it all - just give in and lavish everything material upon them?

Here is where you have to believe again in the love, and goodness and wisdom of God. This, too, is needful. Remember He admonished, "Take no thought for the morrow, what ye shall eat or what ye shall put on. Your Father knoweth the things ye have need of. He Who clothes the lily and feeds the sparrow shall do much more for you. These physical things are not the true basic necessities of your life, for a man's life consisteth not of the things he possesses. But rather seek ye first the kingdom of God and His righteousness and all material necessities will be added unto you." The people of God are not material minded. They are Christminded. They do not seek the treasures that are below; they seek those above. It is absolutely true, the majority of Christians are NOT wealthy. Rather they are on the poor side. It was so in Jesus' day. It was true in Paul's day and it should be true today. Oh, it is not too true today for the Laodicean Age is one of vast wealth where often the criterion of spirituality is an abundance of earthly goods. My, how rich the church is in goods. But how poor in Spirit. "Blessed be ye poor, for yours is the kingdom of God. The kingdom of God is NOT meat and drink." It is not material. It is WITHIN us. A rich man is rich in God, not in worldly things.

"Oh," cries the Spirit, "I see your poverty. I see your need. You haven't very much, if anything, to boast of. What you did have has been taken from you. You gladly gave up your possessions in exchange for eternal ones. You are laughed at. You are scorned. You don't have material resources to fall back on. But you are rich in spite of it all. Your security lies in Him Who is your shield and exceeding great reward. Your kingdom is yet to come. But it will come. And it will be an everlasting one. Yes, I am mindful of your trials and woes. I know how hard it is to get along. But I will remember all this when I return to claim you as My own, and then I will reward you."

Now this is nothing against rich people because God can save a rich man. Some of God's children are rich. But money can be such a snare, not only to those who have it but to those who don't have it. Way back there in the first age, James cried out to those who were putting stock in wealthy people, "Have not the faith of our Lord Jesus Christ with respect of persons." The poor there were trying to butter up the rich in order to get help, rather than trusting in God. "Don't do it," says James. "Don't do it. Money isn't everything. Money isn't the answer." And today it is not the answer either. We have more wealth than we have ever had and yet less is being accomplished Spiritually. It is not with money that God works. He moves by His Spirit. And that moving of the Spirit comes only to a life consecrated to the Word.

THE SYNAGOGUE OF SATAN

Revelation 2:9b. "I know the blasphemy of them which say they are Jews and are not, but are the synagogue of Satan."

Here is a verse that will bear considerable thought, not only because it is most peculiar in its contents, but also it is virtually repeated in an age that is over a thousand years later.

Revelation 2:9 "I know thy works, and tribulation, and poverty, (but thou art rich) and I know the blasphemy of them which say they are Jews, and are not, but are the synagogue of Satan." To begin with, the word, Jews, does not describe the religion of the Jewish people. It refers only to the people of Judah and has the same precise meaning if I were to say I am Irish born. These people were saying that they were actually Jews, real Jews by birth. They were liars. They were not Jews by birth and they weren't Jews by religion.

If all this is true, what were they? They were a deceived people who were already part of the church. They belonged to the false vine.

They were not of the true church, but of the false church because God said "they were the synagogue of Satan." Now the word for synagogue is not the same word we use for church. In the Bible, church means, "the called out ones", or the "summoned ones". The Psalmist said about these elect people, "Blessed is the man whom THOU CHOOSEST, and CAUSEST to approach unto Thee, that he may dwell in Thy courts." Psalms 65:4. But the meaning of synagogue is "assembly or gathering." This can be good or bad, but in this case it is bad, for these are they whose assembling is not of God but of their own selves. Isaiah said of them, "Behold, they shall surely gather together, but NOT BY ME: whosoever shall gather together against thee shall fall for thy sake." Isaiah 54:15. And since these were surely against the true vine, God will one day deal with them in destruction.

Now why do we have a people mixed in the framework of the church and calling themselves Jews? The reason is this: Since they were liars they could make any claim they wished. They could say what they wanted as though it were a fact and then stick to it. And in this case they could be lying with a very powerful thought in mind. Was it not so that the early church was almost if not entirely composed of Jews, making them the original members of His body? The twelve apostles were Jews, and the later apostles were either Jews or proselytes. Thus for men to swear they were Jews would give them a pre-eminence and a claim to originality. Tell a lie. Stick to it. Never mind fact or history. Just say it and keep saying it to the people, and soon the people will receive it.

Now did you catch something there? Isn't that the same spirit right in the church today? Isn't there a group that claims that they are the original and true church and that salvation is found only in her? Don't they claim that they have the keys of the kingdom which they received from Peter? Don't they claim that Peter was their first pope, and that he resided in Rome when there is ABSOLUTELY NO HISTORICAL FACT FOR IT? And even her most educated and knowing adherents believe her lies. Satan's synagogue! And if Satan be her father, and he the father of lies, then it is not strange that those in his synagogue are liars also.

Consider the thought of blasphemy. These of Satan's synagogue were not blaspheming God in this instance (though that goes without saying) but they were blaspheming the true church. Certainly. As Cain persecuted and killed Abel because he (Cain) was of that wicked one, and as the dead formal Judaic followers (Jesus said they were of their father, the devil) tried to destroy the Christians in the first few years of the first age, now this same group (the false vine) is even more strongly attempting to destroy the true believer in the second age. That anti- christ spirit is growing.

The group that inched its way ever so slowly into the church by its DEEDS (Nicolaitanism) no longer fears exposure but is openly organized in a group of its own assembling and is coming against the true church in undisguised hostility.

Now when I say this was an organized antichrist church I am giving you the truth from authenticated history. The first church founded in Rome (we will trace its history in the Pergamean Age) had already turned the truth of God into a lie by introducing a pagan religion with Christian names and meaning. By the second age it was so pagan (though claiming to be the true church) that Polycarp came about 1500 miles at a very old age to plead with them to turn back. They would not do it. They had a solid hierarchy and a solid organization, and a complete departure from the Word. This then, is Satan's synagogue, full of blasphemy, in which were already the seeds of the doctrine of Nicolaitanism, and which would shortly be the actual seat or power of Satanic religion. And this is exactly right for Revelation 2:9b does NOT say these people are OF Satan's synagogue but it says they ARE SATAN'S SYNAGOGUE.

This spirit of antichrist is not new. This is not something that just came in the church ages. It has been here all along. To get a clear understanding of how it works, how it goes against God and takes over in the church, look at the Old Testament and see it there. Let us examine this spirit as it was manifested in Israel as she came out of Egypt to be the church in the wilderness.

Just as the early church started out under the pure ministry of the Holy Spirit with signs and wonders and manifestations such as prophecy, tongues, and interpretation, wisdom, knowledge and healing, so in the days of Israel when they left Egypt, they were under the leadership of the Spirit of God manifesting in gifts. God was the leader of the people. Actually He was their King. He was a Father-King. He took care of Israel like a man cares for his family. He fed them, fought their battles, smoothed away their difficulties and settled their problems. He just busied Himself over them. They were the only nation to which He was truly God. But one day they got to looking around, and they saw the Philistines and other nations with kings over them. It caught their eyes and they decided that they ought to humanize their leadership, so they wanted a king. Now God was going to humanize the leadership Himself, in the Person of the Lord Jesus Christ, but they got ahead of Him. Satan knew the plan of God so he put it in the hearts of the people to get ahead of God (the Word).

When they approached Samuel and asked for a king, Samuel was so dismayed that his heart almost failed him. God had been leading His people through this consecrated, Scripture-vindicated prophet and he felt that he had been rejected. He gathered the people and pleaded with them not to turn away from the God Who had carried them like children, and prospered them and blessed them. But they persisted. They said to Samuel. "You have never been wrong in your leading. You have never been dishonest in your financial dealings. You have done your best to keep us in line with the Word of the Lord. We appreciate the miracles, wisdom, provision and protection of God. We believe in it. We like it. And furthermore we don't want to be without it. It's just that we want a king to lead us to battle. Now of course when we go out to battle it is still our intention to have the priests go ahead with Judah following, and we will blow the trumpets and shout and sing. We don't intend to stop any of that. BUT WE WANT A KING WHO IS ONE OF US TO LEAD US."

And God said to Samuel. "See, they have not rejected you, but they have rejected ME from ruling over them."

How tragic that was. Little did they realize that when they were asking God to let them be like the rest of the world they were rejecting Him, because God had ordained that His people act different from the world. They are not of the world and they don't look like the world and they don't act like the world. They are crucified unto the world and the world is crucified unto them. II Corinthians 6:17-18, "Wherefore come out from among them, and be ye separate, saith the Lord, and touch not the unclean thing; and I will receive you, And will be a Father unto you, and ye shall be My sons and daughters, saith the Lord Almighty."

You see the one difference between Israel and the rest of the nations was God. Put God to one side and Israel was like any other nation. When Samson cut off his hair he was like any other man. Put the leadership of the Holy Ghost aside and the church is NOTHING BUT THE WORLD WITH GOD'S NAME ATTACHED TO IT. The world and the church are all of the same lump, just like Jacob and Esau were of the same parents, but the Spirit of God makes the difference.

It doesn't matter if you call yourself a Christian. Anyone can do that. The point is whether or not you have the Spirit of God in you, for without that Spirit you are reprobate; you are none of His. Amen.

Not too long ago I asked a lady if she were a Christian. She said to me, "I will have you know, sir, that I burn a candle every night." What in the world has that got to do with it? I'm a Methodist, I'm a Baptist, I'm a Pentecostal. That hasn't a thing to do with it. It is the Holy Ghost or perish.

Well, starting way back there in the first church the people got to thinking and reasoning how to improve on God. The deeds of the Nicolaitanes began showing themselves. Then a group formed. They drifted away from the pattern of the Word. All it takes is just one word changed and that little leaven then leavens the whole lump. He that offends in one point of the law is guilty of all. Eve just changed one word. That will do it.

And when that Satan-centered group was formed, it began to hate and to fight the true believers, insisting that they (the aliens) were the church of God.

Notice how organization breeds hatred. It destroys fellowship. It makes bitterness. That is what myrrh means. This is what Smyrna was full of. Bitterness. A root of bitterness defiles many. So more and more defilement was coming in. Every age would feel its scars.

The Smyrnaean church had drifted far from the original. It had become a hybrid. It had hybridized itself the way Eve did. You know that a hybrid is what comes of two species mixing. The result is no longer pure like the original. It is mongrel. Well, when Eve allowed the beast to mingle his seed with hers she produced a creature called Cain that wasn't pure human. He was of the WICKED ONE. Notice how different he was from Abel. Notice how different he was from Seth. He hated God and would not obey the Word and persecuted and killed the righteous. He set himself up above the Word of God.

The church, too, has departed from what she originally was. She is a hybrid. That is, the church nominal is a hybrid. People say, "I am a Baptist." It wasn't so in the beginning. "I am Methodist." It wasn't so in the beginning. Instead of the straight Word of God, instead of the Spirit-filled men in the church who were led by Spirit-given revelation, there are now creeds, and by-laws, and the educated guesses of educated men. Learning has taken the place of revelation. Reason has replaced faith. Program has replaced spontaneous praise in the Holy Ghost. It wasn't so from the beginning. The whole specie has changed. It has become a hybrid church.

Now then, when the church becomes hybridized, will it produce pure Christians? It can't. The life or seed that brings Christians to birth is not in them. Like brings forth like. The Baptists bring forth more Baptists and they act like Baptists. Methodists bring forth Methodists and they act like Methodists. Not one is known by the power of God nor can they be for it's not there. They are known by their ceremonial worship of God and their creeds and dogmas.

Talk about a hybrid. Do you know the most famous hybrid in the world? It has been with us for ages. It is the mule. It is a cross between a donkey and a horse. He is a funny kind of an animal. He can't reproduce himself. He has no life that can do that. Yet talk about work. He can outwork the horse or the donkey. But watch his nature. He is stubborn and you can never trust him. He is a perfect picture of hybrid religion. A cross between truth and darkness, for the horse is a type of the true believer and the ass a picture of the un-righteous one. Mix them and you have a sterile, formal religion. It hasn't the seed of life. It is dead. It can talk about truth but it can't produce it. It doesn't have God in its midst, yet it gathers together and talks about God, and all the while systematically denies the power. They will deny the Word in the very Name of the Lord. And there is never any hope for them. Do you realize that no organized religion ever had a revival? Never! Once they organized they died. They can't ever come back. No sir. I can show you that in type. In Exodus 13:13, "And every firstling of an ass thou shalt redeem with a lamb; and if thou wilt not redeem it, then thou shalt break his neck; and all the first-born of man among thy children shalt thou redeem." See, the ass can be redeemed. Every miserable sinner can be redeemed by the blood sacrifice of Jesus Christ, or in rejecting Christ be rejected himself. But you don't redeem the mule. There is no redemption for him. There is no blood for him. There can't be because the mule takes refuge in the church while the ass takes refuge in the blood. The mule has "no seed" in him that can be quickened, but the ass has seed.

Why, just a few weeks ago I read an editorial. Yes, it was an editorial by an unsaved businessman; not by a Christian. He said that he was amazed at the churches. He could not understand them. They had seminaries filled with professors who taught the Word of God in order to destroy it. Now then this man could not figure that out. He was appalled by it. He said that he could understand the atheist or communist, or free thinker or someone else doing that. But when the church itself destroyed the Word of God it was tantamount to premeditated murder. THERE IS YOUR HYBRID RELIGION. WAKE UP AMERICA BEFORE IT IS TOO LATE.

When the church gets away from the Word it will believe anything. It is like Eve. When Cain was born she said, "I've gotten a man from the Lord." Now do you realize that she really meant that? She thought that she had a man from the Lord. You see, once she had been deceived by taking the word of Satan instead of the Word of God she then thought that whatever she said was right. If she said that she had a man from God, then she had a man from God. But God has set laws in His universe. A good seed can only bring forth good fruit and the evil seed can bring forth only evil fruit. Now each seed, though different, will utilize the same earth, nourishment, moisture, and sunshine, but it will bring forth after its own kind. Notice the history of the Cain line. Notice the history of the Seth line. Only one difference between them - the original seed. Nothing else.

If you look at this statement of Eve real close you will notice that she had more of an understanding than most realize. She did not attribute the son to Satan for that would have made him equal with God. Only God could create the egg in the womb of Mary. Satan couldn't do that. Eve knew that. Satan can only pervert. So he beguiled her with the wrong seed. It was the serpent's seed that brought forth Cain. It was Adam's seed that brought forth Abel and Seth. Those seeds went through exactly the same process, but the children were different for they were from different seeds.

She believed that Cain was from God. She accepted the devil's lie as the truth of God. That is exactly what we have now. Churches set themselves up as fountains of truth but the truth is not in them; yet their begotten children swear by them and will even kill to uphold their error.

If you think that is an exaggeration, read all of II Timothy chapter 3 and the first five verses of the fourth chapter. II Timothy 4:1-5 "I charge thee therefore before God, and the Lord Jesus Christ, Who shall judge the quick and the dead at His appearing and His kingdom; preach the Word; be instant in season, out of season; reprove, rebuke, exhort with all long-suffering and doctrine. For the time will come when they will not endure sound doctrine; but after their own lusts shall they heap to themselves teachers, having itching ears; and they shall turn away their ears from the truth, and shall be turned unto fables. But watch thou in all things, endure afflictions, do the work of an evangelist, make full proof of thy ministry."

When the church allowed herself to move away from the original, like Adam and Eve, death set in.

There is no strength in her. She has become a monstrosity. The minute the church moved toward form and ceremony, and toward priesthood by organizing the ministers into a group that decided leadership apart from the Holy Spirit and His Word, that very moment death entered and she started to get sick, and as she got sick she changed to a powerless group of people whose only weapon was argument. She could produce nothing in the Spirit, for her hopes were built on program and not on faith in His Word. They sowed program so they reaped program. They sowed perversion so they reaped perverted children.

You tamper with God and you reap exactly what you injected. Man ought to learn that from nature. He has tampered with nature. He has injected his own ideas into nature and rearranged the molecules, etc., and now he is reaping a whirlwind. Just look how they have bred the chicken. It is so highly bred that it is a laying machine that lays itself out. It is no good for food and is soft and poor eating. They inject substances into the meat we eat and because of that the human body is changing so that women are getting narrower in the hips and broader of shoulder and men are getting just the opposite. Now if you fool with nature and get a monstrosity and a backfire, what will happen if you change the truth into a lie? The answer is, you will breed an antichrist, godless system of religion that is so perverted it will not look like or produce what the original did. The only answer that God has for a situation like that is the lake of fire.

That poor Smyrnaean Age was dying. When it died, it never came back. No age ever comes back. No revival ever comes back. It can't have the life of God in it by natural generation. It takes a regeneration from above. This last age started with the fires of a Pentecostal revival and they organized it right back. Instead of taking the Word they took their own ideas and did just what every age has done - substituted the manual for the Word. Just you step outside that manual and see what happens. You are out, brother. And they will persecute you and blame it on God. And how they love their organization. No wonder. They are second generation Pentecostals and since God doesn't have grandchildren they are just children of their fathers, known by their creeds and form of worship. They can talk about what used to be, but they can't produce it. Once they had the lightning but about all that is left is the thunder. But let them talk to you about the glories of their movement. They will say, "Yes sir, I want you to know that this is a move that no man started. It came spontaneously. The Spirit fell all over the world. Yes sir, we got what they had at Pentecost. This was not of men but of God." THEN WHY DIDN'T THEY KEEP IT THAT WAY? IF GOD STARTED IT HOW COME GOD COULDN'T KEEP IT AND FINISH IT? If God didn't write a handbook of creeds and formulas and dogmas to start it, then what right did they have to do that? God poured out His Spirit upon Baptists, Methodists, Nazarenes, Adventists, Presbyterians, Brethren, Church of God (several so named) etc. All these brethren were brought up on different doctrines, by-laws, church manuals etc. God swept it all to one side; He destroyed their dispensational theories and restored the gifts of the Spirit, proving He is the same yesterday and today and forever. But did those Pentecostals learn their lesson about organization? No sir. They organized right back and have written their own textbooks, by-laws and church manual, fellowship book, etc. with one idea in mind, which is to prove that they now have all the truth, know all the answers, and are therefore, the elite of God who know the way and can show it unto others as God's appointed guides. But they haven't got it. They have hybridized themselves like the very groups they came out of. If they want to be in the bride they are going to have to come out exactly as did their forefathers.

They are like all the rest. The revival is over. They are trying to live a name and are dead. They took organization, all the while talking about the Spirit of God.They talk about the evidence of the Holy Spirit. But they forget that the devil can talk in tongues, too. The utter confusion of Babel is in their midst and they call it the Spirit of God. Once again we see man telling God, instead of God telling man.

Now you might desire to scold me right here for what I have said. Alright. They call themselves Pentecostal and Full Gospel. Let them prove it. At Pentecost the fire came in a cloud and separated over each of them like a tongue, and fell on each one. Where is the fire? They spoke in tongues at Pentecost and the people who listened understood. Where is that? The whole multitude of believers acted like one family. Pentecostals are as badly divided as any group in history. No man durst join himself to the early church but only God added. They have as many goats among them as any. They claim to be full Gospel but they can't prove it. Their churches are as empty of power as any of them. If they are full Gospel then we had better admit the Bible made a mistake when it describes the full Gospel men at Pentecost. They sing, "There's been a great change in me." They are right. But the change has not been for the better. It is time to get back to God. They have a name that they live but are dead. Tongues isn't the evidence of revival. It is the evidence of death. Tongues proclaimed the evidence that the ceremonial religion of the Jews was over, that a new era had begun. Tongues today is ringing down the curtain on the Gentile church ages and the Gospel is going back to the Jews. People are talking about tongues heralding in a great Spiritual move. They have missed the boat. The truth is that it is writing the finish to all of man's ideas, programs and kingdoms, and the kingdom of God is being ushered in. Wake up people of God. Wake up.

If you don't think this is true, just listen to this. All over the world in both Pentecostal and fundamental groups they are organizing the businessmen. They have invaded the pulpit without a call from God. They have styled themselves the fishers of men and the founders of a move of God, and they say the gifted ministry of Ephesians 4:10-13 that God gave the church has failed, so they are taking over. Here we are right in the midst of the fulfillment of prophecy, called the gainsayings of Korah, and they don't even know that they have fulfilled it. They are blindly going on preaching experience for truth. May God have pity on them. May their eyes be opened before it is too late. Oh, listen to me. When did the prestige of money, social leadership, business ability, or sheer mental prowess ever qualify a man for spiritual leadership, or give any weight to the Word of God? And when in any way materiality or human values begin to show as the media by which God works instead of the Holy Spirit ALONE, then we are fighting against God, not for Him.

Now I want this on record right here. I am not speaking against elders in the church. No sir. And that elder can be as poor as any man was ever poor, or be the richest man in the world as long as he is an elder in heart and deed. I would not hesitate to ordain any man that has the real Spiritual qualifications as an elder or deacon regardless of his finances or social position. But when you see a social or financial structure come into the church that divides the folks in any way - that is not of God. It is another sign of the time in this physically rich, but Spiritually impoverished Laodicean Age in which we are now living.

"I know thy poverty." Did you notice that their poverty is linked up with the synagogue of Satan in that same verse? Yes, it is the rich powerful organization that has the wealth and always pushes out the little people that serve God. When the Spirit of God moves in the hearts of men, who is it that leaves the buildings and property? The little flock always loses out to the big organization. And where do the people then go? They worship in homes, old store buildings, and basements, just as they did when they went to the catacombs.

These people were poor in this world's goods. Certainly. But they were rich in Spirit.

"I know their blasphemy." Now it isn't the thought here that these liars are blaspheming God, though that goes without saying. But they are blaspheming the true church. It is always thus. The Jews of Jerusalem blasphemed the church at the beginning. The Gentile polytheists did likewise. If anyone is going to be evil-spoken of, it will always be the true seed. In Nero's day the Christians were blamed for every calamity - even for the burning of Rome. In communist countries the little flock is always the first to be exterminated though actually insignificant in size. Though the Christians are fine loyal people, who do only good, they will always be persecuted to the end that they might be physically destroyed.

The reason this is so, is because they are a rebuke to the godless. Like a sore thumb they stand out before the wicked. And though the righteous intend no harm to the wicked but want to do only good, invariably they find they are embroiled as was John the Baptist with Herod. For John did not want to harm either Herod or his wife but to save them from the wrath of God. This was not only thoroughly misunderstood and absolutely withstood, but John was put to death because of it. And for all the good the people of God do, they are still put to public shame and to death. Surely there must be some sinister force behind a people who would be so void of conscience that they would return evil to those who did them good. Yes, there is such a force. It is Satan. The answer lies in the next verse.

TEN YEARS OF TRIBULATION

Revelation 2:10 "Fear none of those things which thou shalt suffer; behold the devil shall cast some of you into prison, that ye may be tried; and ye shall have tribulation ten days; be thou faithful unto death, and I will give thee a crown of life."

Every time the Lord uses those words, "Fear not," there is an engagement at hand which will involve great danger and suffering and deprivation. Now He does not say in a blunt, curt manner, "Tribulation is coming." That would frighten one. But like a mother who is about to turn out the light says gently to her child lest he be frightened, "Now don't be afraid, for the light will go out and it will be dark. But remember that I am here with you." So He says, "Don't be afraid of man or what he can do to you. I am with you, and My grace is sufficient for you. When you pass through the waters, they will not overflow you. Not even in death are you defeated. You are more than conquerors."

The great apostle, Paul, knew from experience the reality of those words and he wrote in Romans 8:35-59, "Who shall separate us from the love of Christ? shall tribulation, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or sword? As it is written, For Thy sake we are killed all the day long; we are accounted as sheep for the slaughter. Nay in all these things we are more than conquerors through Him That loved us. For I am persuaded, that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor powers, nor things present, nor things to come, Nor height, nor depth, nor any other creature shall be able to separate us from the love of God, which is in Christ Jesus our Lord." No, we are not to fear. His love casts out all fear.

Now notice what He says, "the devil will cast some of you into prison that you may be tried." The Jews were doing that right then. The pagan priests were doing that right then. The governors who tried to curry favor with the public because the people liked the arena, hurled the Christians by the thousands to their death, destroying them by lions and gladiators. What has the devil to do with this? Why blame him? Ah, yes, but it is the devil's hatred behind it all. He is behind it all for he hates God. What God has set His heart on, Satan is bound to try to destroy. But watch. Here is some illumination. If Satan is behind the Jews who are hailing the Christians into court, then the Jews are not of God's religion but the devil's. Their gathering is also of the synagogue of Satan. And if the Roman Catholic Church killed the multitudes of believers in the Dark Ages, yes and in all ages, then they are of the devil and belong to Satan, also.

And if you think this shocking, just wait until the prophecy of Revelation 13 is fulfilled. It is strikingly true that the United States of America is in that chapter. The very number thirteen is a symbol of this nation. It started with thirteen colonies. Its flag has thirteen stars and thirteen stripes. And there is her destiny in the thirteenth chapter. In this image that is mentioned in this chapter will be found all the wickedness of the beast that was before it. As the beast rose at the Nicene Council, so the image will come out of the World Council of Churches with all ungodly and Satanic power to vent the anger of the devil upon the true vine of God. It will be a repeat performance of all diabolical cunning and cruelty.

Those who fight the humble of God and scoff and destroy, let them do it. And do it they will. And all in the Name of God and religion. But they lie. They are not of God. They are of their father, the devil. They, by their deeds against ANY people, expose themselves for what they are. Let them organize and repudiate the little flock. They but further reveal to all that they are of the devil. They are the false vine - the vine that murders. Their hatred proves who they are. The Nicolaitane antichrist church is who they are.

"They shall be cast into prison." Yes, they are hailed into court and falsely accused and tried and imprisoned. And of course it is all done in the name of religion and decency and outraged innocency. All done for a good cause. That makes me think of the Supreme Court's ruling on prayer and Bible reading in the schools. Who is behind it? Satan is. It is just another angry outburst against God.

"Thou shalt have tribulation ten days." Here is a prophecy. And with it is a means of determining the life span of the Smyrnaean Age. Diocletian, the cruelest of all emperors, launched a terror campaign against the saints of God, that except for the mercy of God would have wiped out all believers. It was the bloodiest in history and lasted ten years (the ten days of Revelation 2:10b) from 302 to 312.

"Be thou faithful unto death." He does not say be faithful until death, but unto death. You may have to seal your testimony with your blood. Thousands, yea millions, have died during all the ages. They died in the faith. Like Antipas, the faithful martyr, they held not their lives dear unto death. Often we think that it would be almost impossible to be a martyr. But dare to recall that the faith we daily use to triumph in Christ Jesus is the same faith that upholds the Polycarps and all martyrs. The supreme faith will give supreme grace for the supreme hour. Blessed be God forever!

"And I will give thee a crown of life." Since not even a cup of cold water given in the Name of the Lord fails to receive a reward, how great shall be the reward to him who gives his life as a martyr for the Name of the Lord Jesus. Perhaps we can get a small idea if we compare this crown with the crown won in a race. In I Corinthians 9:24, Paul says, "Know ye not that they which run in a race run all, but one receiveth the prize? So run that ye may obtain." A crown given to the winner of the Olympic race was a garland of olive branches. But the crown spoken of here in the Revelation, given to a martyr, is the crown of royalty. Jesus calls it the crown of life. The one crown is for those who have striven; the other is for those who have given. Both crowns are incorruptible. They will not perish. The winners of the worldly race of life will soon lose the joy of the plaudits of the world. Their glory will fail. But those who give their lives for God, either by daily striving or shedding their blood as the crowning sacrifice of their lives will be given the crown of life.

All too little time is spent on laboring for the eternal rewards of God. The recompence of God is too lightly esteemed. If we believe in the reality of the resurrection of the body, and an eternal kingdom of substance, then we ought to lay up in heaven those good treasures that are available to the faithful saints.

THE REWARD FOR OVERCOMING

Revelation 2:11, "He that hath an ear let him hear what the Spirit saith unto the churches. He that overcometh shall not be hurt of the second death."

Now, once again the Spirit is talking to all the ages. This message is to comfort us today even as it has comforted our brethren of all the other ages. And He says to us that the second death will not hurt us.

We all know that the second death is the lake of fire. Revelation 20:14, "And death and hell were cast into the lake of fire. This is the second death." Of course that means all those who were therein, were cast into the lake of fire. Now then, I want to bring out something here for you. It no doubt will cause people to comment on my strange doctrine. But I stand here on the authority of the Word of God and deny that the unbeliever goes to an eternal hell and burns there eternally. In the first place, hell, or the lake of fire, or whatever you want to call it is not eternal. How can it be if it had a beginning? In Matthew 25:41, it says that "everlasting fire was prepared for the devil and his angels." Now if it was prepared, then it wasn't without a beginning. If it had a beginning then it can't be eternal. Of course you might stumble over the idea of the word 'everlasting.' But that word means "from the ages to the ages" and has different meanings attached to it. In I Samuel 3:13- 14, God told Samuel that He was going to judge the house of Eli forever, and that they would offer no more sacrifices "forever" as His priests. And in II Kings 2:27, Solomon thrust out the last descendants of Eli from the priesthood. That was four generations or so later. Now you can see that "everlasting" does not compare with what is "eternal", or that which had no beginning or end. Here in this case the word everlasting means "to the vanishing point." That is what happened. They vanished.

Look at the word, "destruction" over in II Thessalonians 1:9, "Who shall be punished with everlasting destruction." In the Greek, "destruction" positively means annihilation. And the word, "destruction", does NOT mean destroying. Now "destroying" means something going on and on in decay. So what can everlasting annihilation mean? It doesn't mean to keep on annihilating, or that would make the word "destroying", instead of "destruction". It means to destroy to the ending point. End it.

You might wonder now, when you can use that word, "eternal", and not use it the way we have been taught. That is easy. When it applies to God it means to be without beginning or end, and ever enduring and never ceasing. And when you talk of eternal life you have that in mind which is the life of God. "This is the record, that God has given us eternal life, and that life is in the Son. He that hath the Son hath life." Now then, only sons of God have life eternal, the kind that never had a beginning, but always was. That is right. You have something in you right now that is eternal - without beginning or end. It is the Spirit of God. It is a part of God Himself. It is the life of God.

Now if a sinner is going to go to hell and then suffer the same as you are going to heaven and enjoy heaven, then he has the same kind of life you have already.

Well, then there might be those who say eternal life signifies the welfare of the children of God. It is their welfare and enjoyment that is at stake. On the other hand the sinner goes to his punishment, so that we can reduce the second death to a matter of punishment and place. Eternal life means heaven, and eternal punishment means hell. You would be surprised at the men who have been exalted as theologians that believed that. But do you know what that does? It makes eternal life a matter of geography instead of a Person. Eternal life is God, the Lord Jesus Christ. How anyone could believe such a thing, that eternal life is a matter of place, is more than I know. It makes me stagger to think of it.

No sir. There is only one kind of eternal life. God has it. If we have God, we have eternal life in and through Him.

So you see, that word eternal, or everlasting, can be applied in various ways, but when it applies to God, He being what He is, it has one meaning. It is the duration of God. You can't apply it like that to any other thing. God alone is eternal, and because He lives, we live with Him.

Now don't let anyone say that I don't believe in a lake of fire and in punishment. I do. I don't know how long it will last, but it will eventually be removed. In Revelation 21:8, it says that those sinners mentioned will have their part in the lake of fire. But the true interpretation of the word is not 'part' but it is 'time.' See, there you have it.

So the wicked shall be cast into hell (Hades or the grave) and hell into the lake of fire. Separated from God. What a terrible thing that will be.

But with the righteous it shall not be so. They don't have to fear. They have been redeemed by God. They are in His bosom. They are the overcomers. And who is he that overcometh? He that believeth that Jesus is the Christ.

Why will this overcomer, this believer escape, and go into realms of eternal life and bliss? Because Jesus paid a price to ransom us from sin. He filled the gap of separation, and we who were afar off are now made nigh by the blood.

And they will never come into condemnation. They will never be in that lake of fire. They can never be lost for He will lose none of them. Not one of the redeemed will be anywhere except where Jesus is.

Do you know why that is? I will illustrate it for you. I have a little boy, Joseph. He is a part of me, no matter what happens. If I were a rich man, the worst I could do would be to disinherit him, but there is nothing that I can ever do to deny him. I can't because he is a part of me. Here, let's take a blood test. Let's match his blood with mine. It'll prove that Joseph is my son. He is mine.

It's the blood test that shows whether you belong to God or not.

I can't help thinking of the time that I used to ride herd on purebred Herefords out in Colorado. We used to have to bring in those cattle for government inspection if we wanted them to feed on government range. But they would not allow one single animal that did not have the blood tag on the ear. The tag signified that it was purebred. The rangers that looked them over did not once look at the brand. They just looked at the tag to see that the blood was the right blood. Hallelujah. If it's the right blood, it's got to be right.

You know God looked down and declared, "The soul that sinneth, it shall die. It is separated from Me. It can't approach unto Me." We know that all have sinned and fallen short of the glory of God. That meant that all died, all were separated, and one day a time would come when even that bit of life would be snuffed out and it would be all over. But God in love, took an animal and took its life in the place of the sinner's life.

In the Old Testament the sinner brought a lamb. He placed his hand on the lamb while the priest cut the lamb's throat. He felt the bleeding and heard the bleating. He felt the body stiffen in death. He saw the smoke of the sprinkled blood ascend to God. He knew that the lamb had taken his place. He knew that the lamb's life had been forfeited for his. But the life of that lamb was animal life and it could not come back upon the sinner making him clean. So he left with the same desire to sin. He would go out with sin in his mind, and come back and offer a sacrifice for the same thing a year later.

But in the New Testament it is not so. Our dying Lamb is the Son of God Who gave His blood a ransom for many. By faith we walk up and place our hands upon that Lamb - we see Him with the bloody wounds, the lacerated back, the cruel thorns tearing His brow - we feel His pain and hear Him cry, "My God, My God, why hast Thou forsaken Me?" And what happened? The life that left that broken blood cell came back upon the repentant one. The life that was in Him came back upon us. We go back with no more desire to sin, and we now possess a hatred for the works and lusts of the flesh.

Look at us. What is our life? Just one little cell that came from our father. The female does not have the hemoglobin. She produces the egg; she is the incubator. But the blood comes from the male. That is why the woman takes the man's name. The children take his name. The mother is the incubator for the children she bears him.

That is what happened for our redemption. The Holy Ghost came upon Mary and she bore a Son and called Him, Jesus. The great Creator came down and became a sacrifice for our sin. His blood was the blood of God. That is exactly what it was. That blood of God was shed and the Spirit left Him as He died in agony. Then the SAME LIFE (SPIRIT) came back to in-dwell the repentant sinner and set him free. That sinner did not come back year after year, sacrifice after sacrifice, for there was no need. By ONE sacrifice, once and for all he has been set free from the dominion of sin, and has received the life of Christ whereby he reigns in victory over sin, the world, the flesh and the devil.

God did it. He did it all. He cried out to the world cursed in sin, "I will give you a sign. A virgin shall be with child. A virgin shall conceive and bear a Son. That will be your sign. It will be an everlasting sign. What she brings forth will be Emmanuel, God with us."

God came down in a blood cell, not through a man, but by the Holy Ghost, and in that virgin womb a tabernacle for the purpose of death was built. The Seed of the woman came in order that He be bruised to bring us our salvation. When the Holy Ghost came upon Mary, He created within her womb the cell that would multiply and become the body of our Lord. That cell was created. It was the Beginning of the Creation of God. That is Who Jesus is. And that Holy One was filled with Holy blood, even the blood of God. That tabernacle came to birth. He grew to be a man. He went to Jordan and there that Sacrifice was washed of John in the river called Jordan. When that Acceptable Sacrifice rose out of the water, God came and in-dwelt Him, filling Him with the Spirit without measure. And when He died and shed His blood, the perfect life of God was liberated to come back upon the sinner who would accept the Christ as his Saviour.

Oh, how striking it is. Jehovah, born crying over a manure pile. Jehovah born in a manger of straw. There is your everlasting sign to the proud and puffed up, pseudo-intellectuals that have evolved their own theology and denied the truth of God. Jehovah God, a crying baby in a stinking barn. Then we think we have a right to be proud, holding up our noses, criticizing and acting as though we were somebody. Here's your real sign. This is the right one. Jehovah, playing as a boy. Jehovah working in a carpenter's shop. Jehovah washing the feet of fishermen.

"I will give you a sign," said God. "Not the sign of a white collared priesthood. Not the sign of wealth and power. There's nothing in this sign that you will want, or think suitable. But it is an everlasting sign. It is the greatest sign of all." Jehovah standing in the courtyard bruised and bleeding with thorns on His brow and spit on His face, mocked and set at naught. Jehovah, despised and rejected, hanging naked upon the cross, while the hypocrites jeered and dared Him to come down off the cross. Jehovah dying. Jehovah praying and nothing happening. Then Jehovah died. That is the sign for all men now. There isn't another like it. It is the great one.

Then darkness came upon the earth. They put Him in a tomb. There He lay those three days and nights until an earthquake shattered the gloom of night and He came forth. Jehovah came forth. Jehovah ascended on high. Then Jehovah returned to in-dwell His church. Jehovah came back with a mighty rushing wind and flames of fire. Jehovah came back to walk in the midst of His church and empower His people. Once more Jehovah came, and this time to stay in His people. And again Jehovah heals the sick, raises the dead and manifests Himself by the Spirit. Jehovah came back, speaking in tongues, and giving the answer back in interpretation.

Jehovah came down and He raised the prostitute to sin no more. He came down to the drunkard with fly blows on his face as he lay unconscious in the gutter. Yes, Jehovah came to manifest in flesh and manifest through flesh. Jehovah came - God in us, the hope of glory.

Yes, Jesus came and shed His blood and set the captive free. He came and redeemed His lost sheep. He gave them eternal life and they shall never perish. He won't lose one of them, but raise them up at the last day.

Hallelujah, the second death cannot hurt them. It has no power over them. For they are the Lamb's and they follow Him wherever He goes.

THE HOLY SPIRIT IN EVERY AGE

Revelation 2:11, "He that hath an ear, let him hear what the Spirit saith unto the churches." There is not one church age where this verse is not mentioned. Every single age has the same admonition to the people of every age. "He that hath an ear, let him hear what the Spirit saith." But it is absolutely impossible for all men to hear what the Spirit says to the different ages. I Corinthians 2:6-16, "Howbeit we speak wisdom among them that are perfect: yet not the wisdom of this world, nor of the princes of this world, that come to naught; but we speak the wisdom of God in a mystery, even the hidden wisdom, which God ordained before the world unto our glory: Which none of the princes of this world knew: for had they known it, they would not have crucified the Lord of glory: But as it is written, Eye hath not seen, nor ear heard, neither have entered into the heart of man, the things which God hath prepared for them that love Him. But God hath revealed them unto us by His Spirit: for the Spirit searcheth all things, yea, the deep things of God. For what man knoweth the things of a man, save the spirit of man which is in him? even so the things of God knoweth no man, but the Spirit of God. Now we have received, not the spirit of the world, but the Spirit Which is of God; that we might know the things that are freely given to us of God. Which things also we speak, not in the words which man's wisdom teacheth; but which the Holy Ghost teacheth; comparing spiritual things with spiritual. But the natural man receiveth not the things of the Spirit of God: for they are foolishness unto him: neither can he know them, because they are Spiritually discerned. But he that is Spiritual judgeth all things, yet he himself is judged of no man. For who hath known the mind of the Lord, that he may instruct him? But we have the mind of Christ." Matthew 13:13-16, "Therefore speak I to them in parables: because they seeing, see not; and hearing, they hear not; neither do they understand. And in them is fulfilled the prophecy of Esaias, which saith, By hearing ye shall hear, and shall not understand; and seeing ye shall see, and shall not perceive: For this people's heart is waxed gross, and their ears are dull of hearing, and their eyes they have closed; lest at any time they should see with their eyes and hear with their ears, and should understand with their heart, and should be converted, and I should heal them. But blessed are your eyes, for they see: and your ears, for they hear." John 8:42-44, "Jesus said unto them, If God were your Father, ye would love Me: for I proceeded forth and came from God: neither came I of Myself, but He sent Me. Why do ye not understand My speech? even because ye cannot hear My Word. Ye are of your father the devil, and the lusts of your father ye will do. He was a murderer from the beginning, and abode not in the truth, because there is no truth in him. When he speaketh a lie, he speaketh of his own: for he is a liar, and the father of it." It is most evident from these Scriptures that no man of himself can hear God. That ability has to be given him of God. Matthew 16:17, "And Jesus answered and said unto him, Blessed art thou, Simon Bar-jona; for flesh and blood hath not revealed it unto thee, but My Father Which is in heaven." Putting these verses together we see that there is only one group of people, and that a very special group of people who are able to hear what the Spirit says in each age. It is one special group that receives the revelation for each age. That group is of God, because the group that cannot hear is not of God. (John 8:42-44.) The group that can and does hear what the Spirit is saying and receives the revelation thereof is that group described in I Corinthians 2:6-16. They are the ones who have the Spirit of God. They are the ones that are born of God. They are baptized into the body of the Lord Jesus Christ by His Spirit. They are baptized with the Holy Ghost.

To further bring out what we have just said, and to also use a Scripture that should be borne in mind as we talk about who it is that is baptized with the Holy Ghost, see what Jesus says in John 6:45, "It is written in the prophets, And they shall All be taught of God." But turn to Isaiah 54:13 whence this is taken and it reads, "And all thy children shall be taught of the Lord." The ALL of God are the CHILDREN of God. Thus it is that the evidence of being a true child of God, (he whom the Spirit has come upon and in-dwells) is again set forth as one taught the Word by the Holy Ghost.

Now you can begin to see why tongues is not the evidence of being baptized with the Holy Ghost. It doesn't say in any age that "he that hath a tongue let him say what the Spirit is saying." That puts tongues, interpretation thereof, and prophecy, etc. aside as an evidence. The evidence is HEARING what the Spirit says. The Spirit is talking. Yes, the Spirit is teaching. That is exactly what Jesus said He would do when He came. John 14:26, "He will teach you all things and bring all things to your remembrance whatsoever I have said unto you." And that is just what happened. That is how the Gospels were written. These men had recalled to their minds by the Holy Ghost the very Words that Jesus spake. That is why the Gospels are accurate. They are perfect. But the Spirit did not only bring all things to their minds but He taught them further on the truth they already had. That is how Paul received his revelations. He said concerning it, "But I certify you, brethren, that the Gospel which was preached of me is not after man. For I neither received it of man, neither was I taught it (of man) but by the revelation of Jesus Christ." Galatians 1:11-12. He was taught by the Holy Ghost.

One day when Jesus was upon earth, a certain important man came to visit Him. This man said, "Rabbi, we know you are a teacher sent from God." But you will notice that Jesus cut him short. He turned to Nicodemus and the words He spoke may well be paraphrased thusly, "I am NOT a teacher. I am the Sacrificial Lamb for sin. I am making possible the New Birth by My Spirit. But there is a coming One Who is the Teacher. He is the Holy Spirit." When Jesus was upon the earth He came as the Lamb, and as the Prophet. But when He came back upon the church by His Spirit He became the Teacher.

And to every age we hear the same truth. "He that hath an ear let him hear what the Spirit saith to the churches." But only a Spirit-filled man can hear the revelation for that age. None other can. No sir. They cannot because that is exactly what Paul said in I Corinthians 2:6-16.

Now this ought to make you rejoice. There is a most peculiar doctrine in the air that is causing much misunderstanding and hard feelings. For when the Pentecostals say you MUST speak in tongues or you haven't been baptized with the Holy Ghost, they are either denying that great men like Knox, Moody, Taylor, Goforth and others did not receive the Holy Ghost, or saying that they all secretly spoke in tongues and were not aware of what was going on. Now that is not true. No sir. That is gross error. Tongues are not the evidence of being Spirit-filled. It is simply one of the nine manifestations mentioned in I Corinthians 12. There is no Scripture that says you receive the Holy Spirit speaking in tongues or that you receive the Holy Spirit by speaking in tongues. But it does say that "After they were all filled with the Holy Ghost they spake in tongues," and later on it says that they prophesied.

Today amongst many folks it is taken for granted that all who claim to receive the Holy Ghost by speaking in tongues speak in a genuine Spiritual tongue. But this is not so for many people speak in a known tongue but under the influence of a wrong spirit. Now let's say we are in a meeting and people are all speaking in tongues. How can you know which tongue is from the Spirit and which is from the devil? I have been amongst the heathen where their wizards drank blood out of a skull, spoke in tongues and interpreted and prophesied. They can even write in tongues. Now if tongues is THE evidence of receiving the Holy Ghost, then every tongue would have to be of God. But it has been admitted by tongues evidence people that there are false and true tongues for God has the genuine and Satan has the false. So my question is, "Who knows what is real? Who understood the language to know what was spoken? Who has the gift of discernment to know?" Now when we get those answers we will have something to go on, but until then, we have to wonder about the source of the tongues. You can see right now that if you back up a tongues evidence and don't know what is being said, you have to finally come to the place where all tongues have to be of God. That would lead us then to believe that the devil cannot speak in tongues. That is not so; no, not for a minute. Any true missionary on a foreign field knows only too well that devils speak in other tongues, the same as I know it by experience.

Pentecostal theologians admit that they have no Scripture setting forth that people speak with tongues when baptized by the Holy Ghost. They admit that they infer it from the experiences set forth in the Book of Acts wherein three out of five times the people spoke with tongues. And they also say without any Scripture that there are two kinds of tongues. One is the tongue you speak in while receiving the Holy Ghost and it is the 'evidence', while later on if you believe, you can receive the gift of tongues whereby you may speak often. However, they say, once having spoken in tongues as the evidence of receiving, you may never speak again. Once more we are anxious to know where this is found in the Word. If it isn't there, then God hath not spoken it and woe unto him who would add to that Word. But there is something in the Word about this very subject that they ignore completely. I Corinthians 13. It mentions tongues of men and angels. These would be known and unknown tongues. Modern Pentecostals say that they can receive the Holy Ghost speaking in unknown or angelic tongues. They have the cart before the horse, for in Acts 2 the people spoke in a perfect dialect which even unbelievers heard and understood.

Now when God is silent we had better be silent. But where He has spoken we had better speak, too, and say what He has already said. He told us the evidence, or what would happen after being baptized with the Holy Ghost was that we would have the Teacher come and teach all truth. But that Teacher was an INSIDE teacher, not an outside teacher. If the Spirit wasn't inside, you wouldn't hear the truth and receive it by revelation if you heard it every moment of the day. That was the sign of the indwelling Spirit in the days of Paul. Those who were filled with the Holy Ghost heard the Word, received it and lived by it. Those who did not have the Spirit heard it only as carnal men, put a wrong interpretation on it and went into sin.

In every age, (and every age is the age of the Holy Ghost for the true believer) - I say, in every age the evidence was the same. Those who had the Spirit, the Teacher, heard the Word, and that Spirit in them took the Word and taught it (revealed it) to them; and they were of the group that heard the messenger and his message and took it and lived it.

I know it is a great temptation to refer back to the day of Pentecost and also to the day when the Holy Ghost fell in the house of Cornelius and then set those two identical experiences as the evidence of the Baptism with the Holy Ghost. But on each occasion the tongues were understood by the listeners. This is a far cry from the modern babel of confusion of Pentecostal meetings. And if this were not enough to persuade us to leave off such reasoning, what will we do when we are confronted with the fact that people who have never spoken in tongues have some of the other eight manifestations in their lives, such as word of wisdom, the discerning of spirits, a word of knowledge, faith, healing and even miracles? And this observation is even more interesting in the light that tongues is the least of the nine gifts; so when we see people who do not, nor ever have spoken in tongues, use greater gifts than those who do speak in tongues, we must discount such a doctrine even more completely than before.

So you can see now, that we can not afford to say what the Bible has not said. When Scripture teaches us that the work of the Holy Spirit, and the manifestation of that Blessed Person is to bring the truth of each age to the true seed of that age, then we know that the Spirit has to be abiding in the person or he cannot receive the truth for that time. Amen. That is exactly correct. And if these ages bring out anything, they surely bring and bear out this truth.

Now before we leave this subject I want to make myself very clear on what the Baptism with the Holy Ghost is according to the Word. It is not according to me, and it is not according to you. It has to be according to "Thus saith the Lord," or we are falsely led. Amen.

To begin with you will notice that in my meetings when I have finished preaching an evangelistic service, or some teaching message, I cast the net and invite a response from the people. I ask them to come forward and receive the Holy Spirit. My Pentecostal friends, upon hearing me say this believe that I am inviting people to come forward to be baptized with the Holy Ghost because they are already born again. So when I invite those who are Spirit-filled to come and deal with those who have answered the invitation to receive the Spirit, these dear ones surge forward and deal with the people in such manner as to encourage them to yield to God and believe to speak in tongues. This has caused a great deal of confusion and I want to tell you exactly what I mean. I mean for the sinner to come forward and be born again, which is to be baptized into the body of Christ by the Holy Ghost which is exactly what took place at Pentecost when the church was launched. In other words, to be born of the Spirit is to be truly baptized with the Holy Ghost. It is one and the same.

Now I realize that it is going to be confusing for a moment here, as most people know that I was ordained a Baptist preacher and I have steadfastly declared that the Baptists have missed it for saying you receive the Holy Ghost WHEN you believe, for that is not so. You receive Him "SINCE you believed." Acts 19:2-6. "He said unto them, Have ye received the Holy Ghost since ye believed? And they said unto him, We have not so much as heard whether there be any Holy Ghost. And he said baptism. Then said Paul, John verily baptized with the baptism of repentance saying unto the people, that they should believe on Him Which should come after him, that is, on Christ Jesus. When they heard this, they were baptized in the Name of the Lord Jesus. And when Paul had laid his hands upon them, the Holy Ghost came upon them: and they spake with tongues, and prophesied." There it is. Paul asked, "Have you received SINCE, NOT WHEN you believed." And there is a great difference there, for it is AFTER we believe that we receive. Ephesians 1:13 is an exact word repeat of what happened in Ephesus according to Acts 19, "In Whom ye also trusted, AFTER that ye heard the Word of truth, the Gospel of your salvation; in Whom also AFTER that ye believed (not when ye believed), ye were sealed with that Holy Spirit of promise." Now here is my point. Too many of our modernists and even our fundamentalists (so-called) believe unto salvation at a certain specific time which in many cases is called "making a decision," and that has been called receiving Christ or being born again. Now to receive Christ is to receive His Spirit. To receive His Spirit is to be born again. To receive His Spirit is to be baptized with the Holy Ghost. Amen. These folks believe. That is wonderful. But they stop there. You receive the Holy Ghost AFTER you believe. It has always been that way and always will be. The very first word of direction to the people was by Peter at Pentecost and he said, "Repent and be baptized everyone of you, in the Name of Jesus Christ for the remission of sins and you shall receive the gift of the Holy Ghost, for the promise is unto you and to your children and to all that are afar off, even as many as the Lord our God shall call."

These directions came as a direct answer from Peter relative to what had actually happened at Pentecost. What came to pass was that God according to Joel was pouring out the promised Holy Spirit upon all flesh. He was not poured out before that time or given before that time. This was it. But THIS was to come from now on by repenting, being baptized in the Name of the Lord Jesus Christ, and then God was duty bound to fill the ones who came. Peter, or any of the apostles never said, "Ye must be born again, and then filled with the Spirit."

That this is the pattern of experience relative to receiving the Holy Spirit, note carefully the very next time that the Spirit fell upon a people. Acts 8:5-17, "Then Philip went down to the city of Samaria, and preached Christ unto them. And the people with one accord gave heed unto those things which Philip spake, hearing and seeing the miracles which he did. For unclean spirits, crying with loud voice, came out of many that were possessed with them: and many taken with palsies, and that were lame, were healed. And there was great joy in that city. But there was a certain man, called Simon, which before-time in the same city used sorcery, and bewitched the people of Samaria giving out that himself was some great one: To whom they all gave heed, from the least to the greatest, saying, This man is the great power of God. And to him they had regard, because that of long time he had bewitched them with sorceries. But when they believed Philip preaching the things concerning the kingdom of God, and the Name of Jesus Christ, they were baptized, both men and women. Then Simon himself believed also; and when he was baptized, he continued with Philip, and wondered, beholding the miracles and signs which were done. Now when the apostles which were at Jerusalem heard that Samaria had received the Word of God they sent unto them Peter and John: Who, when they were come down, prayed for them, that they might receive the Holy Ghost: (For as yet He was fallen upon none of them: only they were baptized in the Name of the Lord Jesus.) Then laid they their hands on them, and they received the Holy Ghost. According to verse 12, THEY BELIEVED THE WORD. They were then baptized in the Name of the Lord Jesus. But according to verse 16, in spite of all that, they had STILL NOT RECEIVED THE HOLY SPIRIT. It was only AFTER believing and being baptized correctly that they received the Holy Ghost. That is the exact pattern as set forth by Peter in Acts 2:38-39.

Another Scripture that casts wondrous light on this is found in Galatians 3:13-14, "Cursed is everyone that hangeth on a tree: That the blessing of Abraham might come on the Gentiles through Jesus Christ, that (in order that) we might receive the promise of the Spirit through faith." Now by no means can it be said that the "blessing of Abraham" is the rebirth, and that the "promise of the Spirit" is the Baptism with the Holy Ghost as two separate events. For the Scripture reads thus: "Jesus died on the cross, and by means of that death and resurrection, the blessing of Abraham came on the Gentiles, leaving the Jews. This transpired in order that the Spirit might become available to the Gentiles."

To understand what I have just said is to clear up why students have never ever found Paul saying at any time, "Be born again and THEN be Spirit-filled." They have inferred it is there, and they have put their own meanings to make it say it, BUT SCRIPTURE DOES NOT SAY THAT. Jesus never said it either. Look at John 7:37-39, and read it now with understanding. "In the last day, that great day of the feast, Jesus stood and cried, saying, If any man thirst, let him come unto Me and drink. He that believeth on Me, as the Scripture hath said, out of his belly shall flow rivers of living water. (But this spake He of the SPIRIT, Which they that believe on Him should receive; for the Holy Ghost was not yet given: because that Jesus was not yet glorified.)" Now it says here distinctly and emphatically that the believer upon drinking by coming unto Jesus in faith would have rivers of living waters pouring out of him. And it places this experience at Pentecost. Now keeping this thought in mind we read John 4: 10 & 14, "If thou knewest the gift of God, and Who it is that saith to thee, Give Me to drink; thou wouldest have asked of Him, and He would have given thee living water. But whosoever drinketh of the water that I shall give him shall never thirst; but the water that I shall give him shall be in him a well of water springing up into everlasting life." This same living water is mentioned, but this time it is not called a river; it is called an artesian well. There is where the people make their mistake. Because it is called a well and a river, they think that in one place it is eternal life given by the Spirit and in the next place where it is called a river (implying a great dynamism) it has to be the Spirit now given as an enduement of power. Not so. It is one and the same. It is the Spirit that gives life and power, and that came at Pentecost.

What is it that caused this misunderstanding? The answer is, "EXPERIENCE". We have gone by experience and not the Word. Away with experience as your measuring line. There is only one plumb line, only one rod, and that is the WORD. Now watch carefully and get this. Peter said, "Repent and be baptized in the Name of Jesus Christ for the remission of sin and ye shall receive the gift of the Holy Ghost." Paul said, "Have ye received the Holy Ghost SINCE ye believed?" This is the whole of our problem right here. People repent of their sins, they get baptized in water, BUT THEY DON'T GO ON AND RECEIVE THE HOLY GHOST. YOU BELIEVE UNTO RECEIVING THE SPIRIT. Believing on Jesus is the step in the right direction which is toward the Holy Ghost. But the people stop there. They go as far as water and then stop. They believe, and then stop. The Bible does not say that you receive WHEN you believe. It is, "Have you received the Holy Ghost SINCE you believed?" The exact and literal translation is: "Did ye, having previously believed, receive the Holy Ghost?" The people believe and then stop. You don't receive the Holy Ghost when you believe UNTO Him, having repented. You go on and receive the Holy Ghost. Do you see it? That is what is wrong with our fundamentalists. They have no power for they stop short of Pentecost.

They are like the children of Israel who came out of Egypt and stopped short of the Promised Land. Now those children of Israel left Egypt about two million strong. They all journeyed together, all saw the same miracles of God, all partook of the same manna and water from the smitten rock, all followed the same cloud by day and the pillar of fire by night but ONLY TWO reached the Promised Land. ONLY TWO WERE TRUE OR REAL BELIEVERS. That is correct because the Word tells us that the rest died because of unbelief; and because of unbelief they could not enter in (Hebrews 3:19). Then since that is so, and only TWO ENTERED, then the rest were not true believers. What made the difference? Two stayed with the Word. When the hearts of the ten spies failed at Kadesh Barnea, Joshua and Caleb did not stagger for they believed the Word and said, "We are more than able to take the land." They knew they could because God had said, "I have given you the land." After all those Israelites saw of the power and goodness and deliverance of God they did not enter into rest, which is a type of the Holy Ghost. So you can see right now that very few will ever believe all the way to receiving the Spirit of God.

Alright, we have come this far. Now I want to go further, and when I do I know I am going to cause some emotions to rise. But that is something I am not responsible for. I am responsible to God and His Word and the people God has sent me to. I have to be faithful in all He gives me to say.

In John 6:37 & 44 it says, "All that the Father giveth Me shall come to me; and him that cometh to Me I shall in no wise cast out. No man can come to Me except the Father draw him: and I will raise him up at the last day." John 1:12-13, "But as many as received Him to them gave He power to become the sons of God, even to them that believe on His name, which were born, not of blood, nor of the will of the flesh, nor of the will of man, BUT OF GOD." Ephesians 1:4-5, "According as He hath chosen us in Him before the foundation of the world, that we should be holy and without blame before Him. In love having predestinated us unto the adoption of children by Jesus Christ to Himself, according to the good pleasure of His will." Now without getting too involved in the subject of the sovereignty of God (for that would take a book in itself) let me point out here that according to these verses, Jesus Christ is choosing His own bride just the same as men choose their brides today. The bride today does not simply decide she is going to take a certain man for a husband. No sir. It is the groom who decides and chooses a certain woman for his bride. (John 15:16, "Ye have not chosen Me; but I have chosen you.") Now according to the Word of God, the bride was chosen before the foundation of the world. This choosing of the bride was purposed in Himself. Ephesians 1:9. And in Romans 9:11 it says "That the purpose of God according to election might stand." You can't read it any other way. The heart purpose, the eternal purpose of God was to take a bride of His OWN choosing, and that purpose was in Himself, and being eternal was decreed before the foundation of the world.

Watch carefully now and see this. Before there was ever a speck of star dust; before God was God (God is an object of adoration and no one was there to worship Him, so He was at that time only potentially God.) and He was known only as eternal Spirit, the bride was already in His mind. Yes, she was. She was existing in His thoughts. And what about those thoughts of God? They are eternal, are they not?

The eternal thoughts of God! Let me ask you, "Are the thoughts of God eternal?" If you can see this, you will see many things. God is unchangeable in both essence and behavior. We have studied that and proven that already. God is infinite in His abilities so therefore He as God must be omniscient. If He is omniscient, then He is not now learning, nor is He taking counsel even with Himself, nor is He at any time adding to His knowledge. If He can add to His knowledge, then He is not omniscient. The best we could say is that sometime He will be. But that is not Scriptural. He IS omniscient. He has never had a new thought about anything because all His thoughts He has always had and always will have, and knows the end from the beginning because He is God. THUS THE THOUGHTS OF GOD ARE ETERNAL. THEY ARE REAL. They are not simply like a man with a blueprint he has drawn up and which one day will be translated into substance and form, but they are already real and eternal, and part of God.

See how this works. God always had His thoughts for Adam. Adam, as His thoughts, was yet unexpressed. Psalms 139:15-16 will give you a little idea of this, "My substance was not hid from Thee, when I was made in secret, and curiously wrought in the lowest parts of the earth. Thine eyes did see my substance, yet being un-perfect; and in Thy book were all my members written, which in continuance were fashioned, when as yet there was none of them." That, as I said, was not written about Adam but it gives you the idea and knowledge that the thought was there in His mind, and that thought was eternal and had to be expressed. So when Adam was formed of the dust of the earth and his spiritual being created by God, then Adam became God's thought expressed, and those eternal thoughts were now manifested.

Down through the centuries we could go. We find a Moses, a Jeremiah, a John the Baptist, and each one of these were God's eternal thought expressed in its season. Then we come to Jesus the LOGOS. He was the perfect and complete THOUGHT expressed and He became known as the Word. That is what He IS, and forever WILL BE.

Now it says that "He hath chosen us IN HIM (Jesus) before the foundation of the world." That means that we were right there WITH Him in the mind and thoughts of God before the foundation of the world. That gives an ETERNAL quality to the elect. You can't get away from that.

Let me inject a thought in here. Even our natural birth is based upon election. The female ovaries produce many, many eggs. But why is it that at a certain time a certain egg comes down and not another one? And then amongst the male sperm, for no known reason a certain germ attaches itself to the egg while others that could have just as easily attached themselves, or had a better opportunity to do so did not do so and perished. There is an intelligence behind all this, otherwise what determines whether the baby is a boy or girl, blond or brunette, light or dark type of eyes, etc. With these thoughts in mind think about Joshua and Caleb. Did not Jesus say in John 6:49 "Your fathers did eat manna in the wilderness and are dead?" Those parents that died were necessary as the forefathers of the people to whom Jesus was speaking. They perished, yet they were in the election of God naturally as Joshua and Caleb were Spiritually.

But to go on. These elect were not only the eternal thoughts of God which were to be expressed in flesh in their due season, but these same elect are called by another name. Romans 4:16. "Therefore it is of faith, that it might be by grace; to the end the promise might be sure to all the seed; not to that only which is of the law, but to that also which is of the faith of Abraham, who is the father of us all." Romans 9:7-13, "Neither, because they are the seed of Abraham, are they all children: but, in Isaac shall thy seed be called. That is, They which are the children of the flesh, these are not the children of God: but the children of the promise are counted for the seed. For this is the word of promise, At this time will I come, and Sarah shall have a son. And not only this; but when Rebekah had also conceived by one, even by our father Isaac; (For the children being not yet born, neither having done any good or evil, that the purpose of God according to election might stand, not of works, but of Him That calleth;) It was said unto her, The elder shall serve the younger. As it is written, Jacob have I loved, but Esau have I hated." Galatians 3:16, "Now to Abraham and his seed were the promises made. He saith not, And to seeds, as of many; but as of one, And to thy seed, which is Christ." Galatians 3:29, "And if ye be Christ's, then are ye Abraham's seed and heirs according to the promise." According to Romans 4:16 we find that God has given a Sure Promise to ALL of Abraham's seed, and Paul puts himself and all believers under that designation because he says "Abraham who is the father of us ALL." Then he goes on to not only narrow down his definition, but rather to finalize it for in Galatians 3 he identified the SEED (singular) with Jesus, and counted "the seed children" as children of promise, and promise as having to do with "election", or "the choosing of God". And that is exactly what we have been saying. These who are of the Royal Seed are the elect of God; are the predestinated, fore-known of God, and were in the mind of God and His thoughts. In very plain language the True Bride of Christ was in the mind of God eternally, though not expressed until each came forth in the designated, decreed season. As each member came forth it became EXPRESSED and took its place in the body. Thus this bride is the literal SPOKEN WORD SEED BRIDE. And though she is feminine in designation she is also called the "body of Christ". It is very apparent that she ought to be called that for she was predestinated in Him, came from the same source, was eternal with Him, and is now manifesting God in a many membered body whereas once God was manifested in ONE MEMBER, even our Lord Jesus Christ.

Now then, here we are coming to a conclusion. As the eternal Logos (God) was manifest in the Son, and in Jesus dwelt all the fullness of the Godhead bodily, and that Eternal One was the Father manifest in flesh, and thereby gained the title of Son, even so we, eternal in His thoughts in our turn became the many membered Spoken Word Seed, manifest in flesh, and those eternal thoughts now manifest in flesh are the sons of God, even as we are so called. WE DID NOT BECOME SEED BY THE REBIRTH, WE WERE SEED AND THEREFORE WERE REBORN FOR ONLY THE ELECT CAN BE REBORN. Because we WERE SEED is the reason we could be quickened. In NON-SEED there is nothing to quicken.

Hold this carefully in mind. Now take the next step. Redeem means to buy back. It restores to the original owner. God, by His death, the shed blood BOUGHT BACK HIS OWN. He bought back the Spoken Word Seed Bride. "My sheep hear My voice (Word) and they follow Me." You always were a sheep. You never were a pig or a dog turned into a sheep. That is impossible for every kind of life produces the same kind and there is no change in specie. As we were in the thoughts of God and then expressed in flesh, there had to come a day when we would hear His voice (the Word), and hearing that voice become aware of our Father calling us, and recognize that we are the sons of God. We heard His voice and we cried out as did the prodigal son, "Save me, Oh, my Father. I am returning to Thee."

A son of God can go a long time before he recognizes that he is a son. In fact a lot of true Christians are like the story of the baby eagle that was hatched out under a hen. You know that the eagle is a type of the true believer. Well, a farmer took an egg from an eagle's nest and he placed it under a hen. In due time all the eggs under the hen hatched out. The baby chicks got along fine with the mother hen but that little eagle could not figure out the clucking and scratching for food in the manure pile. He managed to make a living but he was pretty confused about it all. But one day, from way up in the air the mother eagle that had laid the egg spied that little eagle on the ground. She swooped down with tremendous speed and screamed at the top of her voice for him to fly up to meet her. He had never heard an eagle cry, but when he heard that first scream something in him stirred and he longed to launch out toward it. But he was afraid to try. Again that mother screamed for him to arise in the wind and follow her. He screamed back that he was afraid. Once more she called out, screaming that he try. Beating his wings he hurled himself into the air, and answering the cry of his mother, he soared off into the blue skies. You see he always was an eagle. He acted like a chicken for a little while but he could not be satisfied. But when he heard the call of the great eagle he came to his own place. And once a true son of God hears the cry of the Spirit by the Word, he too, will realize who he is and run to the Great Prophet Eagle and be with Him forever seated in heavenly places in Christ Jesus.

NOW COMES OUR TRIUMPHAL CAPSTONE on the Baptism with the Holy Ghost. Galatians 4:4-7, "But when the fulness of the time was come, God sent forth His Son, made of a woman, made under the law, To redeem them that were under the law, that we might receive the adoption of sons. And because ye are sons, God hath sent forth the Spirit of His Son into your hearts, crying, Abba, Father. Wherefore thou art no more a servant, but a son; and if a son, then an heir of God through Christ." There it is. Jesus Christ came forth, died upon the cross, and accomplished Redemption (restoring to original owner by means of purchase, or paying the price) and thereby PLACED US AS SONS. He did not make us sons, for we were already His sons, but He placed us as sons; for as long as we were in the world, in the flesh, we could not be recognized as His sons. We were held captive by the devil. But we were sons, nonetheless. And hear this: AND BECAUSE YE ARE SONS, GOD HATH SENT FORTH THE SPIRIT OF HIS SON INTO YOUR HEARTS WHEREBY YOU CRY, FATHER, FATHER." Upon whom did the Spirit fall at Pentecost? Sons. At Corinth? Upon Sons while they HEARD THE WORD.

What is the Baptism with the Holy Ghost? It is the Spirit Baptizing you into the body of Christ. It is the new birth. It is the Spirit of God coming in and filling you after you have repented, (having heard His Word) and been baptized in water as an answer of a good conscience toward God.

What we have just set forth would be much easier for all to understand if all believed the doctrine of the oneness of the Godhead. For there are not three persons in that Godhead but ONE. Thus we are NOT born again by the Spirit of Life of Jesus coming in, and then subsequent to that the Holy Spirit coming in to give us power. If that were true, why are we dishonoring the Father by not giving Him a part in our complete salvation, for if salvation is of the Lord and there are three Lords, then HE (Father) must have something to do, too. But surely it can be seen that Jesus made this very clear that it was He and He alone Who is God and it is He and He alone Who is coming into the believer. John 14:16 says that the Father will send another Comforter. But verse 17 says that He (Jesus) dwelleth with them and should be IN them later. In verse 18 He says He will come to them. In verse 23 in speaking to the disciples He said, "We (Father and Son) will come unto him." Thus it is the Father, Son and Holy Ghost all coming in at the one time for IT IS ONE PERSON comprising the Godhead. That advent took place at Pentecost. There aren't two comings of the Spirit, just one. The trouble is that people don't know the real truth, and they simply believe in Jesus for remission of sin but never go on to receive the Spirit.

Before I close this subject, I know there is a question in your minds. You will want to know if I believe in the doctrine of pre-existence. I don't believe in that Mormon doctrine of the pre-existence of souls any more than I believe in reincarnation or the transmigration of souls. Be careful here and see this. It is not the person that comes predestinated eternally from God, IT IS THE WORD, OR SEED. That is it. Way back there, too far back for the human mind to grasp, the Eternal God with eternal thoughts, thought and decreed, "JACOB HAVE I LOVED, BUT ESAU HAVE I HATED, (Romans 9:13) AND NEITHER WAS BORN, AND NEITHER HAD DONE GOOD OR EVIL." See, it was the THOUGHT, and then that thought became expressed, and God bought back Jacob, because Jacob alone was SEED. Jacob, alone had the seed; that is why he had respect to the birthright and covenant of God. If you are true seed, you will hear that Word; the Spirit will baptize you into the body of Christ, filling you and empowering you, and you will receive the Word for your day and age. See how clear the true evidence becomes when the Word is revealed to you? Again, note, Jesus was the Royal Seed. He lived in a human body. When the Spirit called to Him (the Word-Manifested Thought), He went to Jordan and was there baptized in water. Upon obeying the Word, the Holy Spirit came upon Him and the voice said, "This is My beloved Son, hear ye Him." The voice did not say, "This has become My Son," Jesus WAS the Son. The Holy Ghost positioned Him as that Son before them all. Then having been filled thus (and the same pattern holds at Pentecost and ever after), He went in demonstrated power, receiving the full revelation of God and from God, for that day.

Now we have been constantly saying that the true evidence of being baptized with the Holy Ghost is for the believer to receive the Word for the age in which he lives. Let me show you most clearly.

The Seven Ages as set forth in Revelation Chapters 2 & 3 take in the whole span of the Fullness of the Gentiles, or the whole time in which God is dealing with the Gentiles unto salvation. In every single age, bar none, it says the very same thing in opening and closing the message to each age. "Unto the messenger of (Ephesus, Smyrna, Pergamos, Thyatira, Sardis, Philadelphia, Laodicea) write; These things saith He, etc., etc. "... He that hath an ear, let him (singular) hear what the Spirit saith to the churches." Notice here that Jesus (by the Spirit) in EVERY age addresses Himself to ONLY ONE person relative to the Word for that age. Only ONE messenger for each age receives what the Spirit has to say to that age, and that ONE MESSENGER is the messenger to the true church. He speaks for God by revelation to the "churches", both true and false. The message is then broadcast to all. But though it is broadcast for all who come within range of the message, that message is received individually by only a certain qualified group in a certain way. Each individual of that group is one who has the ability to hear what the Spirit is saying by way of the messenger. Those who hear are not getting their own private revelation, nor is a group getting their collective revelation, BUT EACH PERSON IS HEARING AND RECEIVING WHAT THE MESSENGER HAS ALREADY RECEIVED FROM GOD.

Now think it not strange that this is the case, for Paul set this pattern under the hand of God. Paul alone had the full revelation for his day as evidenced by his confrontation of the other apostles who admitted that Paul was the Prophet-Messenger to the Gentiles for that day. And also note by actual illustration in the Word, that when Paul desired to go to Asia, God forbade him, for the sheep (His children) were in Macedonia and they (the Macedonians) would hear what the Spirit had to say through Paul, while the people in Asia would not.

In every age we have exactly the same pattern. That is why the light comes through some God-given messenger in a certain area, and then from that messenger there spreads the light through the ministry of others who have been faithfully taught. But of course all those who go out don't always learn how necessary it is to speak ONLY what the messenger has spoken. (Remember, Paul warned the people to say only what he said, I Corinthians 14:37, "If any man think himself to be a prophet or spiritual, let him acknowledge that the things that I write unto you are the COMMANDMENTS OF THE LORD. What? came the Word of God out from you? or came it unto you only?") They add here, or take away there, and soon the message is no longer pure, and the revival dies down. How careful we must be to hear ONE voice, for the Spirit has but one voice which is the voice of God. Paul warned them to say what he said, even as Peter did likewise. He warned them that EVEN HE (PAUL) could not change one word of what he had given by revelation. Oh, how important it is to hear the voice of God by way of His messengers, and then say what has been given them to say to the churches.

I hope you are beginning to see it now. Perhaps you can understand now why I don't hold with the fundamentalists and the Pentecostals. I have to hold to the Word the way the Lord revealed it. Now I did not cover it all. That would take a separate book, but by the help of the Lord we will get many sermons and tapes and messages on all of these points to help you to understand and dovetail all Scripture.

"He that hath an ear, let him hear what the Spirit saith to the churches of each age." In every age it was the same cry. Hear what the Spirit says. If you are a Christian, you will get back to what the Spirit is teaching, that is, the Word of this age. Every messenger to every age will preach that Word. Every fresh and true revival will be because men have gotten back to the Word for their age. The cry of every age is the rebuke, "You have left the Word of God. Repent, and come back to the Word." From the first book in the Bible (Genesis) to the last book (Revelation) there is only one reason for God's displeasure, leaving the Word; and there is only one remedy to regain His favor - back to the Word.

In the Ephesian Age, and in this age, and in every age we contemplate we will see that this is true. And in the last age which is our age, we will find the blackout of the Word, the complete apostasy ending in the great tribulation.

If you are true seed, if you are truly baptized with the Holy Ghost you will esteem His Word above your necessary meat, and yearn to live by EVERY Word that proceeds out of the mouth of God.

This is my earnest prayer for all of us; may we hear what the Spirit is bringing from the Word for us today.

Up ^